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Ronnie Cuber

7 oct. 2022
25 décembre 1941, New York, NY - 7 octobre 2022, New York, NY
© Jazz Hot 2022

Ronnie Cuber avec The Gadd Gang (Steve Gadd, dm, Cornell Dupree, g, Richard Tee, kb, et Eddie Gomez, b), Jazz à Vienne, 1988 © Pascal Kober



Ronnie Cuber avec The Gadd Gang
(Steve Gadd, dm, Cornell Dupree, g,
Richard Tee, kb, et Eddie Gomez, b),
Jazz à Vienne, 1988 © Pascal Kober


«Essayez d’imaginer que Charlie Parker ait joué du saxophone
baryton; ce serait devenu l’instrument le plus populaire!»
(Jazz Hot n°619, avril 2005)


Ronnie CUBER

 Cuber Libre
 

Ronald Edward Cuber naît dans une famille modeste de South Brooklyn, peu de temps après Pearl Harbour (7 décembre) qui déclenche l’entrée en guerre des Etats-Unis après douze ans de Grande Dépression. Il commence la clarinette à 9 ans, puis joue du saxophone ténor au lycée. Il grandit au son de Charlie Parker, Dexter Gordon, Gene Ammons, Hank Mobley, Sonny Rollins, John Coltrane, Charles Mingus qu’il voit et côtoie à Greenwich Village. Il jouera même avec Charlie Mingus en 1978 et sera un des héritiers et passeurs qui feront vivre la musique du compositeur prolifique dans les formations nées de l’activisme de Sue Mingus suite au décès du contrebassiste en 1979 et jusqu’en mars 2020 où le confinement stoppe la dynamique des concerts, et que Ronnie Cuber fait une chute au printemps dans son quartier de l’Upper West Side, mal prise en charge du fait de la pagaille hospitalière, et dont les séquelles lui ont été fatales le 7 octobre dernier.
Personne attachante, débordant de vitalité, homme plein d’humour, racontant volontiers des anecdotes, c’est un musicien tonique, parfois emporté car il est un passionné, endurant, boulimique de vie, d’instruments, de sons et de scène. Il a joué professionnellement 63 ans, du saxophone (as, ts, ss), du baryton dont il se fait une spécialité, et compte tenu de la rareté de cet instrument dans le jazz, son excellence l’amène à travailler sans relâche; il joue également de la flûte, de la clarinette, compose et arrange.

Hélène Sportis
Photo de Pascal Kober
Image extraite de YouTube
Avec nos remerciements


En 1959, après le Brooklyn Conservatory of Music, Ronnie démarre le baryton et se forme rapidement en écoutant Pepper Adams auquel il ajoute son écoute antérieure de ses maîtres au ténor, à l’alto, afin d’intégrer le Newport Youth Band de Marshall Brown (tb, cf. vidéographie). En 1961, il rencontre sa future épouse Roberta Arnold, à cette époque danseuse (il joue dans les derniers orchestres de danse), tout en fréquentant le chaudron avant-gardiste du Jazz Loft de New York(*) et travaille à partir de 1962 (cf. sources) avec Slide Hampton; puis il intègre les formations de Maynard Ferguson, Lionel Hampton (1963-1965), George Benson (1966-1967), puis Woody Hermann à partir de 1967.

1966-67. Lonnie Smith, Finger Lickin’ Good, Columbia


Dans les années 1965-1970, il partage la scène et enregistre (cf. discographie) notamment avec Dr. Lonnie Smith (lui aussi passé chez George Benson), Idris Muhammad, Eddie Palmieri, Willie Bobo, King Curtis, Aretha Franklin, Frank Zappa, Hank Crawford, Jimmy McGriff, les Brecker Brothers, David Sanborn, Barry Rogers, Chaka Khan, Earl Klugh, Jim Hall, Yoko Ono, Eric Clapton, David Byrne, Paul Simon, B. B. King, Dr. John, Frank Sinatra, Dianne Reeves, Manhattan Transfer, Lee Konitz, Sadao Watanabe, Sam Jones, Esther Phillips. Son premier disque en leader en 1976, Cuber Libre (Xanadu) est un concentré d’excellence avec Barry Harris, Sam Jones, Albert Tootie Heath, et dans la foulée, il rencontre et perd Charlie Mingus (1978-1979).



Les années 1980 le mènent davantage vers la musique de studio, la pop, le rock, la soul, la musique latine et il continue la TV pour NBC, de 1976 à 1983 avec le Saturday Night Live Band; en 1992 il participe à la bande-son du film Night and the City (Irwin Winkler).

2010. Ronnie Cuber, Straight Street, SteepleChase


Dans les années 1990 à 2020, il joue avec Brian Lynch, Luis Bonilla, Ernie Wilkins, McCoy Tyner, Horace Silver, Lalo Schiffrin, Barry Harris, Steve Gadd, Joey DeFrancesco, le WDR Big Band de Cologne où il retrouve son ami, Michael Abene (p) son cadet d’un an qu’il a connu au Newport Youth Band et accompagné chez Maynard Ferguson et, Rein de Graaf, Toninho Horta; il fait aussi partie de la tournée des Soul Survivors avec Cornell Dupree (g), Les McCann, (kb,voc), Chuck Rainey (b), Buddy Williams (dm) (cf. vidéographie).

Son compagnonnage le plus long aura été celui avec, et pour l’œuvre de Charles Mingus, démarrant avec le compositeur lui-même en 1978, se poursuivant avec le Mingus Dynasty et le Mingus Big Band jusqu’en 2020. Il avait sans aucun doute deux traits de caractère en commun avec Mingus, une soif d’énergie et la démesure de son amour dévorant pour la musique.

Tout en parcourant la planète en clubs et en festivals, Ronnie Cuber a gravé 25 albums en leader et coleader, dont le premier en 1976, Cuber Libre, l’année-même où il enregistre aux côtés du guitariste Grant Green, l’album The Main Attraction, sur Kudu, un des labels du producteur inventif récemment disparu, Creed Taylor, et enregistré par Rudy Van Gelder, un autre chercheur de sons (cf. sources). Quant à sa discographie en sideman, elle est à la mesure de sa boulimie musicale et de rencontres, Ronnie Cuber ayant rempli chaque instant de notes bleues et parfois d’autres couleurs.

Son dernier album, Center Stage est un double LP, avec Steve Gadd, Eddie Gomez, Ronnie Cuber et le WDR Big Band dirigé par son plus vieil ami, Mike Abene chez Leopard.

Ronnie Cuber laisse dans le deuil Roberta Arnold, son manager et ex-épouse, et deux fils, Baird et Shain.


*  Jazz Loft de New York, voir l’article sur Freddie Redd, Jazz Hot 2021


*

SOURCES:

Georges BensonJazz Hot n°503, 1993
Randy Brecker:  Jazz Hot n°519, 1995
Eddie Palmieri: Jazz Hot n°519, 1995
Mingus Big Band: Robin Eubanks/Chris Potter/Gary Smulyan/Andy McKee/Steve Stagle/

Adam Cruz/Frank Lacy/Don Braden (discographie): Jazz Hot n°532, 1996
Grant GreenJazz Hot n°570, 2000
Michael BreckerJazz Hot n°582, 2001
Enrico PieranunziJazz Hot n°613, 2004
Maynard Ferguson: Supplément n°633, 2006
Steve GaddJazz Hot n°662, 2012-2013
Idris MuhammadJazz Hot n°668, 2014
Rudy Van Gelder: Jazz Hot n°677, 2016
Slide Hampton: Jazz Hot 2021
Barry HarrisJazz Hot 2021
Dr Lonnie Smith: Jazz Hot 2021

Joey DeFrancesco: Jazz Hot 2022
Sue Mingus: Jazz Hot 2022
Creed Taylor: Jazz Hot 2022
Charles Mingus: L’intégrale dans Jazz Hot


DISCOGRAPHIE
par Hélène Sportis et Jérôme Partage

1976. Ronnie Cuber, Cuber Libre, Xanadu
1976. Ronnie Cuber, Cuber Libre, Xanadu

Leader-coleader
LP 1976. Ronnie Cuber, Cuber Libre, Xanadu 135 (=CD Elemental Music 906079)
(avec Barry Harris, Sam Jones, Albert Tootie Heath)
LP 1978. Ronnie Cuber, The Eleventh Day of Aquarius, Xanadu 156
LP 1982. Ronnie Cuber/Enrico Pieranunzi Quartet, Inconsequence, Dire 365 (=CD Sound Hills 8109)
CD 1985. Passion Fruit, Projazz 616 (avec George Benson)
1976. Ronnie Cuber, Cuber Libre, Xanadu1978. Ronnie Cuber, The Eleventh Day of Aquarius, Xanadu1982. Ronnie Cuber/Enrico Pieranunzi Quartet, Inconsequence, Dire1985. Passion Fruit, Projazz













CD 1985. Ronnie Cuber, Two Brothers, Electric Bird 623 (avec David Sanborn)
CD 1985. Ronnie Cuber, Pin Point, King 6073
CD 1985-90. Ronnie Cuber/Netherland Metropole Orchestra, Love for Sale, Koch Jazz 3-6914
CD 1986. Ronnie Cuber, Live at the Blue Note, Projazz 629 (avec Randy Brecker, Lonnie Smith, Ronnie Burrage)
CD 1991. Ronnie Cuber, Cubism, Fresh Sound 188
1985. Ronnie Cuber, Two Brothers, Electric Bird1985-90. Ronnie Cuber/Netherland Metropole Orchestra, Love for Sale, Koch Jazz1986. Ronnie Cuber, Live at the Blue Note, Projazz1991. Ronnie Cuber, Cubism, Fresh Sound













CD 1992. Ronnie Cuber Quartet, Airplay, SteepleChase 31309
CD 1993. Ronnie Cuber, The Scene Is Clean, Milestone 9218 (avec Joey DeFrancesco)
CD 1995. Ronnie Cuber Quartet, In a New York Minute, SteepleChase 31372
CD 1996. Ronnie Cuber, N.Y. Cats, SteepleChase 31394
1992. Ronnie Cuber Quartet, Airplay, SteepleChase1993. Ronnie Cuber, The Scene Is Clean, Milestone1995. Ronnie Cuber Quartet, In a New York Minute, SteepleChase1996. Ronnie Cuber, N.Y. Cats, SteepleChase













CD 1997. Three Baritone Saxophone Band (Ronnie Cuber, Nick Brignola, Gary Smulyan), Plays Mulligan, Dreyfus Jazz 36588-2
CD 2008. Ronnie Cuber, Live at JazzFest Berlin, SteepleChase 31766
CD 2009. Ronnie Cuber, Ronnie, SteepleChase 31680
CD 2009. Ronnie Cuber Meets The Beets Brothers, Infra-Rae, Maxanter Records 75967
1997. Three Baritone Saxophone Band (Ronnie Cuber, Nick Brignola, Gary Smulyan), Plays Mulligan, Dreyfus Jazz2008. Ronnie Cuber, Live at JazzFest Berlin, SteepleChase2009. Ronnie Cuber, Ronnie, SteepleChase2009. Ronnie Cuber Meets The Beets Brothers, Infra-Rae, Maxanter Records













CD 2010. Ronnie Cuber, Straight Street, SteepleChase 31860
CD 2011. Ronnie Cuber, Boplicity, SteepleChase 31734
CD 2017. Ronnie Cuber, Ronnie's Trio, SteepleChase 31848
CD 2017. Ronnie Cuber, Live at Montmartre, Storyville SYE1018458
2010. Ronnie Cuber, Straight Street, SteepleChase2011. Ronnie Cuber, Boplicity, SteepleChase2017. Ronnie Cuber, Ronnie's Trio, SteepleChase2017. Ronnie Cuber, Live at Montmartre, Storyville













CD 2018. Ronnie Cuber, Four, SteepleChase 31882
CD 2019. Ronnie Cuber/Gary Smulyan, Tough Baritones, SteepleChase 31903
CD 2022. Steve Gadd/Eddie Gomez/Ronnie Cuber/WDR Big Band, Center Stage, Leopard 78107
2018. Ronnie Cuber, Four, SteepleChase2019. Ronnie Cuber/Gary Smulyan, Tough Baritones, SteepleChase2022. Steve Gadd/Eddie Gomez/Ronnie Cuber/WDR Big Band, Center Stage, Leopard













Sideman (sélection)
LP  1966-67. Lonnie Smith, Finger Lickin’ Good, Columbia 9496
LP  1969. Lonnie Smith, Move Your Hand, Blue Note 84326 (=CD 8 31249-2)
LP  1970. Lonnie Smith, Drives, Blue Note 84351 (=CD 8 28266-2) Dave Hubbard, Ronnie Cuber, Larry McGee
LP  1970. Lonnie Smith, Live at Club Mozambique, Blue Note 31880 (=CD 8 31880-2)
LP/CD 1971. Eddie Palmieri, Harlem River Drive, Roulette SR-3004
LP 1974. Eddie Palmieri, Sun of Latin Music, Coco Records CLP 109XX (=CD Musical Productions Inc. 3109)
LP  1976. Grant Green, The Main Attraction, Kudu 29 (=CD CTI Records EK 86145)
LP  1978. Charles Mingus, Me Myself and Eye, Atlantic 8803 (=CD 75679 3068-2)
CD 1978. Charles Mingus, Something Like a Bird, Atlantic 8805 (=CD 8122-79660-5)
CD 1993. Mingus Big Band 93, Nostalgia in Times Square, Dreyfus Jazz 36559-2
CD 1994. Rein de Graaff Trio With Ronnie Cuber and Nick Brignola, Baritone Explosion: Live at Nick’s, Timeless SJP431
CD 1996. Mingus Big Band, Live in Time, Dreyfus Jazz 36583-2
CD 1997. Mingus Big Band, ¡Que Viva Mingus!, Dreyfus Jazz 36593-2
CD 2001. Mingus Big Band, Tonight at Noon…, Dreyfus Jazz 36633-2
CD 2004. Mingus Big Band, Orchestra & Dynasty, I Am Three, Sue Mingus Music/Sunnyside 3029
CD 2005. Mingus Big Band, Live in Tokyo, Sue Mingus Music/Sunnyside 3042
CD 2009. Metropole Orkest olv John Clayton (lead), De Muziek Van Charles Mingus, Jazzism Magazine 022011
CD 2009. Steve Gadd, Live at Voce, Challenge Records 3326
CD 2014. Ku-Umba Frank Lacy & Mingus Big Band, Mingus Sings, Sue Mingus Music/Sunnyside 1407
1969. Lonnie Smith, Move Your Hand, Blue Note1976. Grant Green, The Main Attraction, Kudu1978. Charles Mingus, Me Myself and Eye, Atlantic2014. Ku-Umba Frank Lacy & Mingus Big Band, Mingus Sings, Sue Mingus Music/Sunnyside













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VIDEOGRAPHIE
par Hélène Sportis

Ronnie Cuber avec Rein de Graaff (p) et Alto Madness, North Sea Jazz , Rotterdam, Pays-Bas, 13 juillet 2019, image extraite de YouTube
Ronnie Cuber avec Rein de Graaff (p) et Alto Madness,
North Sea Jazz , Rotterdam, Pays-Bas, 13 juillet 2019, image extraite de YouTube


Chaîne YouTube de Ronnie Cuber:
https://www.youtube.com/channel/UCYOuF53piDCyvLX8f8DtjGA

Chaîne YouTube du Mingus Big Band
https://www.youtube.com/channel/UCSwB6eIz7W1Riu-q4HKYU2Q

1959-1960. The Newport Youth Band, Marshall Brown (cond,arr), Mike Abene (p), Andy Marsala/Larry Morton (as), Ronnie Cuber (bar), Danny Megna/Al Abreu (ts), Harry Hall/Gerry Joachim/Nat Pavone/Bill Vaccaro (tp), Astley Fennell/Eddy Green/Chip Hoehler/Benny Jacobs-El (tb), Jerry Friedman (g), Eddie Gomez (b), Larry Rosen (dm),  Special guest: Cannonball Adderley (as), Festivals de Newport, labels Coral et Voice of America
https://www.youtube.com/watch?v=aoLdd6sg2Bk&list=PLPMKanfpt00PInL5v4WzlLRghDsd8PMlp
https://www.youtube.com/watch?v=AERYoTTmtJo&list=PLPMKanfpt00NxAyuSfQsaYK2aTSdi0yae


1966. Lonnie Smith, album George Benson (g,voc) It's Uptown, Ronnie Cuber (bar), Ray Lucas (dm), 10 janvier, New York, NY, Columbia/Sony
https://www.youtube.com/watch?v=2LI-DHIRMyE&list=OLAK5uy_kdEUpWyWWvdIf8GrILldiVyAT_OW7zMSk&index=1

1966-67. Lonnie Smith, album Finger Lickin' Good, Blue Mitchell (tp), King Curtis (ts varitone), Ron Cuber (bar), George Benson (g), Jimmy Lovelace/Ray Lucas/Marion Booker/Melvin Sparks (dm), Columbia, New York, NY, 10 mars, 27 mai, 22 novembre, 22 mai 1967
https://www.youtube.com/watch?v=e3-9uMECj0k&list=OLAK5uy_mfcOgkpsxiSdh9yQ4-TYd4eEqU_5IB61U&index=1

1976. Ronnie Cuber, 1er album en leader, Cuber Libre, Barry Harris (p), Sam Jones (b), Albert Heath (dm), 20 août 1976, Xanadu 135
https://www.youtube.com/watch?v=ZC-Mp8O3bUs&list=PLyHn3f7-9IUI7i6ma2HI4Of_z0Xxmq4zS

1993. Ronnie Cuber, Franco Ambrosetti (flh), Antonio Farao (p), Michael Formanek (b), Adam Nussbaum (dm), Live au DRS TV Studio, Zurich, Suisse, 3Sat
https://www.youtube.com/watch?v=An0YQuJn8Zk

2002. Ronnie Cuber, Mingus Big Band, Bern Jazz festival, Suisse, Sat3
https://www.youtube.com/watch?v=xkXeMzRqkcY

2003. Ronnie Cuber/Bill Evans (s)/Randy Brecker (tp)’s SoulBop Band, Mitch Stein (g), Dave Kikoski (p), Chris Minh Doky (b), Johnathan Blake (dm), Jazzaldia San Sebastian, Espagne, Tve2
https://www.youtube.com/watch?v=_TP3kQGaCa8
https://www.youtube.com/watch?v=I6sRAHpBagc


2003. Ronnie Cuber/Bill Evans (s)/Randy Brecker (tp)’s SoulBop Band, Mitch Stein (g), Dave Kikoski (p), Chris Minh Doky (b), Johnathan Blake (dm), North Sea Jazz Festival, NpsTV, 11 juillet
https://www.youtube.com/watch?v=9CXSaxEg1ZU

2005. The Soul Survivors au Porretta Soul Festival, Ronnie Cuber (ts), Cornell Dupree (g), Les McCann, (kb,voc), Chuck Rainey (b), Buddy Williams (dm), Italie, 3 juillet
https://www.youtube.com/watch?v=cjhV-CeAZSk
https://www.youtube.com/watch?v=qP-bCf0QW1w


2007. Ronnie Cuber, Kenny Drew Jr. (p), Ruben Rodriguez (b) Steve Johns (dm), Novisad Serbia Jazz Festival, Serbie, 15 November
https://www.youtube.com/watch?v=ypqCt5_8dA4

2009-2010. Charles Mingus Tribute, Ronnie Cuber, John Clayton (cond), Randy Brecker (tp), Conrad Herwig (tb) avec le Metropole Orkest, De Oosterpoort, Groningen et  Amsterdam, Hollande
https://www.youtube.com/watch?v=p4pSd4gz0Hk
https://www.youtube.com/watch?v=zN24i94lQEw


2010. Ronnie Cuber, Michael Wolff (p), Peter Herbert (b), Jeff Boudreaux (dm), Live au Duc des Lombards, 15 octobre
https://www.youtube.com/watch?v=1JT5Uv_3dnM

2013. Ronnie Cuber, Rein de Graaff (p), Marius Beets (b), Eric Ineke (dm), De Singer, Rijkevorsel, Belgique, 9 novembre
https://www.youtube.com/watch?v=TJQQZ7KCMNo

2014. Ronnie Cuber, Toninho Horta (g), WDR Big Band/Michael Abene (cond), Live in Cologne, Allemagne, 15 février
https://www.youtube.com/watch?v=2OcqHF4hVJI
https://www.youtube.com/watch?v=XRJbAfyVnH4
https://www.youtube.com/watch?v=XgGqZIwrKKY
https://www.youtube.com/watch?v=5U62Nwxj344


2016. Ronnie Cuber, paroles et musique, JazzVideoGuy
https://www.youtube.com/watch?v=2DKjSZ5_7Ho

2017. Ronnie Cuber-Toninho Horta (g) Band, Bill O’Connell (p), Mike Richmond (b), Mauricio Zottarelli (dm),
Live at Trumpets Jazzclub & Restaurant, Montclair, NJ, 11 novembre
https://www.youtube.com/watch?v=gFTZV7pMGR4

2019. Ronnie Cuber, Tineke Postma/Marco Kegel/Maarten Hogenhuis (as), Rein de Graaff (p), Marius Beets (b), Eric Ineke (dm), North Sea Jazz , Hollande, TV/Ntr:, 13 juillet
https://www.youtube.com/watch?v=1PsrRSxbNyY
https://www.youtube.com/watch?v=ZCc06-dyDYc
https://www.youtube.com/watch?v=IFqX3baGGoE
https://www.youtube.com/watch?v=AudBC6L2NRc

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