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Jacques Chesnel

13 sep. 2021
21 Janvier 1928, Lisieux (Calvados) - 13 Septembre 2021, Caen (Calvados)
© Jazz Hot 2021

Jacques Chesnel, 2014, image extraite de YouTube
Jacques Chesnel, 2014, image extraite de YouTube


Le journaliste de jazz, écrivain et peintre Jacques Chesnel était un ancien de notre revue. Directeur de bureau d’études d’architecte de 1953 à 1973 (il dessine plusieurs bâtiments caennais), il se consacre, à partir de 1974, pleinement à ses deux passions, le jazz, qu'il a découvert avec la Libération, et la peinture (il la pratique et expose depuis 1958), puisant d’ailleurs son inspiration chez les musiciens, comme il s’en expliquait lui-même: «J’ai écouté cette musique et été fasciné par elle dès mon adolescence; plus tard, vers la trentaine, j’ai alors pensé retranscrire sur toile les émotions parfois fortes procurées par certains artistes et/ou certaines œuvres. Ce fut le cas pour mes premiers tableaux réalisés le temps de l’écoute d’un disque (en quelques minutes, action painting), puis dans les années 60 les "paysages inspirés par le jazz" plus médités, plus sereins; puis vinrent ensuite les «portraits» en hommage à quelques grands créateurs. Pour deux d’entre eux, John Coltrane et Thelonious Monk, il me fallait trouver un concept. Pour Coltrane, je me suis inspiré de ce qui est pour moi (et pour beaucoup d’amateurs) sa grande œuvre A Love Supreme comprenant quatre parties ("Acknowledgement", "Resolution", "Pursuance", "Psalm"), d’où quatre séries de trois tableaux chacune pour former au total le patronyme de l’artiste (douze lettres). Pour Monk, chaque tableau représente une lettre de son prénom et de son nom (quatorze lettres).» (extrait du Jazz en quarantaine: 1940-1946, Isoete, 1994).

 

Gérald Arnaud et Jacques Chesnel, Les grands créateurs du jazz, Les Compacts/Bordas, 1989


Il signe ses premières chroniques de disque dans le n°307 de Jazz Hot (juillet-août 1974) à l’époque où Charles Delaunay est encore le directeur de la revue dont l’équipe est animée par Laurent Goddet, d’abord secrétaire de rédaction puis rédacteur en chef. Jacques Chesnel est signalé comme membre du comité de rédaction du n°309 (octobre 1974) au n°374-375 (juin-juillet-août 1980), dernier numéro orchestré par Laurent Goddet qui est remplacé par Gérald Arnaud, tandis que le comité de rédaction
n’apparaît plus. Les contributions de Jacques Chesnel sont très régulières de 1974 à 1980: il s’agit essentiellement de chroniques de disques qui se distinguent souvent par une formule humoristique, voire potache, en-dessous de la signature, et plusieurs interviews et articles (cf. Jacques Chesnel & Jazz Hot). Après une interruption de plus d’un an, du n°377 (octobre 1980) au n°390 (décembre 1981), Jacques Chesnel reprend la plume, mais de façon plus espacée, jusqu'au n°416 (décembre 1984) qui voit la publication de ses dernières chroniques. Parallèlement, il commence à organiser des concerts à Hérouville-Saint-Clair (près de Caen), et préside l’association Branché Jazz de 1978 à 1993. De plus, il devient conseiller artistique à l’Institut National de l’Audiovisuel (INA), de 1978 à 1983, où il participe à l’édition phonographique de ses propres archives sonores (une collection de 35 CDs de concerts enregistrés par l’ORTF).

 

Jacques Chesnel, Le Jazz en quarantaine: 1940-1946, Isoete, 1994



Jacques Chesnel est, en outre, l’auteur de plusieurs ouvrages: Les grands créateurs du jazz (avec Gérald Arnaud), éditions Les Compacts/Bordas, 1989; Le Jazz en quarantaine: 1940-1946, éditions Isoete, 1994 (commandé par le festival Jazz sous les pommiers à l’occasion du cinquantenaire du Débarquement allié en Normandie); il contribue également à l’encyclopédie Mémoires du XXe siècle (éditions SGED/Bordas, 1995-1997) et à l’édition française de La Légende du jazz de Roy Carr (Larousse, 1998). Il auto-éditera aussi, en 2010, un recueil de textes littéraires: Plans-Séquences. Par ailleurs, il donne des conférences sur le jazz et ses rapports avec les autres arts, la peinture et la littérature en particulier, et continue de publier des chroniques de jazz sur internet, dans les décennies 2000 et 2010, de même que des textes plus personnels sur son blog. Il fut membre de l’Académie du Jazz avant d'en démissionner. 

 


En 2008, il avait fêté ses 50 ans de peinture par une rétrospective au Musée Charles Léandre (Condé-en-Normandie, Calvados) auquel il avait fait don de la série de 14 toiles «Thelonious Monk Reflections».


Jérôme Partage

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JACQUES CHESNEL & JAZZ HOT:

 

Jazz Hot n°324-1976Jazz Hot n°365-1979Jazz Hot n°371-1980Jazz Hot n°393-1982


compte-rendu du festival de Montreux, Jazz Hot n°308, septembre 1974

interview de Milton Nacimiento, Jazz Hot n°309, octobre 1974

«La vraie nature de Keith Jarrett», Jazz Hot n°324, février 1976

interview de Julio Cortazar, Jazz Hot n°337, mai 1977

«Radiosco… FIP» (interview des directeurs de la station FIP), Jazz Hot n°341, septembre 1977

compte-rendu du festival de Châteauvallon (avec Laurent Goddet et Luc de Lannoy),  Jazz Hot n°342, octobre 1977

interview de Jean-Pierre Mas/Cesarius Alvim/Daniel Humair, Jazz Hot n°343, novembre 1977

«ECM, trois petites lettres…» (avec Laurent Goddet), Jazz Hot n°348, avril 1978

interview de Marc Fosset et Patrice Caratini, Jazz Hot n°356-357, décembre 1978-janvier 1979

interview de René Urtreger, Jazz Hot n°358, février 1979

compte-rendu du festival de Nîmes,  Jazz Hot n°365, septembre 1979

interview d’André Jaume, Jazz Hot n°367, novembre 1979

«Les 3 mousquetaires du violon», Jazz Hot n°371, mars 1980

interview de François Couturier, Jazz Hot n°372, avril 1980

interview de Gordon Beck, Jazz Hot n°373, mai 1980

«Qui était donc Thelonious Monk?» (article collectif), Jazz Hot n°393, mars 1982

interview d’Eric Le Lann, Jazz Hot n°395, mai-juin 1982

republication de l’interview de Julio Cortazar (partie 1), Jazz Hot n°409, avril 1984

republication de l’interview de Julio Cortazar (partie 2), Jazz Hot n°410, mai 1984

republication de l’interview de Julio Cortazar (partie 3), Jazz Hot n°411, juin 1984


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