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Don Rendell

20 oct. 2015
4 mars 1926, Plymouth, GB - 20 octobre 2015, Londres, GB
© Jazz Hot n°673, automne 2015
Don Rendell, at Queen Elizabeth Hall 23 février 2010, © David Sinclair



Avec Donald Percy –Don– Rendell disparaît un musicien omniprésent sur la scène anglaise du jazz des années 1940 à nos jours. Saxophoniste, il a accompagné toute l'histoire du jazz en Grande-Bretagne, jouant dans les big bands des années 40, travaillant avec les musiciens de tous styles –de John Dankworth à Ian Carr Ronnie Scott et Michael Garrick– et effectuant même une tournée avec l'orchestre de Stan Kenton. Mais la politique musicale anglaise des années 50 l'a un peu confiné dans l'île. Arrangeur, il était depuis 1984 enseignant à la Guildhall School of Music and Drama de Londres. Son importante discographie témoigne de la place centrale qu'il occupait sur la scène du jazz britannique.


Don Rendell est né à Plymouth le 4 mars 1926 de parents musiciens. Il débute le piano à l'age de 5 ans avant de passer au saxophone alto vers l'age de 15 ans. Il opte pour le saxophone ténor quelques années plus tard. Il travaille quelque temps dans une banque, et l'écoute d'un disque de Lester Young le pousse à rechercher quelques engagements. Puis, il devient musicien professionnel à temps complet en 1943 car la plupart des musiciens sont mobilisés, et il n'est pas difficile pour un jeune de 17 ans de trouver du travail.

Un an plus tard il commence à travailler dans le big band du trompettiste écossais Duncan Whyte à l'Astoria Ballroom de Londres. Il commence à fréquenter le Fullado Club repaire des modernistes où le jazz moderne était joué de 3h de l'après midi à minuit. Il rencontre alors Ronnie Scott, mais il continue à jouer dans des grands orchestres. Il enregistre son premier disque avec l'orchetsre d'Oscar Rabin en 1947.

Lors d'une jam session il est repéré par John Dankworth qui l'embauche dans son septet. Cet orchestre existe pendant trois ans et effectue quelques enregistrements et de nombreuses tournées à travers tout le pays. La chanteuse Cleo Laine vient se joindre à l'orchestre et sa présence en accroit la popularité. Lorsque John Dankworth monte un grand orchestre.

Don Rendell quitte la formation et monte son propre sextet. Cet orchestre accompagne la tournée de Billie Holiday en Grande-Bretagne en 1954.

Dès lors, Don Rendell dirige ses propres formations, sans pour autant cesser de travailler dans des big bands. Il enregistre avec avec Jimmy Deuchar puis avec Ted Heath orchestres souvent plus tournés vers la danse.

Don Rendell at Queen Elizabeth Hall 23 février 2010, © David Sinclair


En 1956 il effectue une grande tournée en Europe continentale avec l'orchestre de Stan Kenton. C'est ce cadre qu'il enregistre avec Martial Solal lors d'une Escale à Paris. En 1959, il effectue une tournée avec l'orchestre de Woody Herman et enregistre un album avec «l'anglo-american Herd».



Au cours des années 60, il va beaucoup collaborer avec le trompettiste Ian Carr. Il enregistre sous la direction d'Herbie Hancock la musique du film Blow Up de Michelangelo Antonioni. Plus tard, il travaille avec Brian Priestley. Il retrouve également John Dankworth. Mais le Jazz moderne n'attire plus beaucoup d'amateurs en Grande-Bretagne et Don Rendell trouve un poste d'enseignant à la Guildhall School of Music and Drama.

Don Rendell a connu une carrière prolifique avec beaucoup d'enregistrements tant en leader qu'en sideman.

Sa sonorité rappelait celle de Lester Young, mais d'autres influences étaient venues se rajouter, en particulier celle de John Coltrane. Ces dernières années, il avait cessé de jouer.

Il est décédé le 20 octobre 2015 après une courte maladie.

Guy Reynard
Photos © David Sinclair

Discographie

Leader

CD 1954. Music in the Making, Jasmine Records 619
CD 1954-55. Meet Don Rendell, Jasmine Records 613
LP 1955. Rencontre à Paris, Swing M33344 (coleader Bobby Jaspar)
LP 1957. Don Rendell Presents the Jazz Six, Nixa 7
LP 1957. Doggin' Around, Nixa 1044
LP 1958. Playtime, Decca 4265
CD 1961. Roarin', Beat Goes Public 166
LP 1964. Shades of Blue, Columbia 1733
CD 1964-66. Live from the Antibes Jazz Festival, Spotlite 566
CD 1964-66. Shades of Blue/Dusk Fire, Beat Goes On 615 (coleader Ian Carr)
CD 1966. Live at the Union 1966, Reel Recordings 016 (coleader Ian Carr)
CD 1968. Phase III/Live, Beat Goes On 614  (coleader Ian Carr)
CD 1969. Change Is, Beat Goes On 613 (coleader Ian Carr)
CD 1971. Spacewalk, Universal 538 806-2
CD 1973. Live at the Avgarde Gallery Manchester, Spotlite 401
CD 1974. Just Music, Spotlite 402
45 1978. Roundabouts and Swing, Chiltern Sounds 102 (coleader Barbara Thompson)
LP 1979. Earth Music, Spotlite 515
LP 1979. Set 2, Spotlite 516
CD 1982. Touch Links of Gold, Spotlite 574
CD 1986. Time Presence, Don Rendell 101
CD 1992. If I Should Lose You, Spotlite 546
CD 1993-96. What Am I Here For, Spotlite 551
CD 2001. Reunion, Spotlite 571


























Sideman

78 1947. Oscar Rabin, Par F2215, Par F2240
CD 1949-55. John Dankworth, Spread a Little Happiness, Avid 854
LP 1950. The Swinging Swedes, New Sounds from the Old World, Blue Note 5019
LP 1953 Jimmy Deuchar, Vogue 023
LP 1953. Jimmy Deuchar, Jazz at the Flamingo Volume One, Decca 6253
LP 1954. Aces Anonymous, Cool Britons (New Sounds from Olde England), Blue Note 5052
LP 1954. Derek Smith, Modern jazz Concert Volume 1, Esquire 32-004
LP 1955. Tony Crombie, Decca 6291
LP 1955. Johnny Hawksworth, The Hawksworth-Verrell Jazz Group, Decca 10663
LP 1955. Ted Heath, at the London Palladium Vol 4, London 1379
LP 1955. Annie Ross, Decca 10514
CD 1956. Stan Kenton, At the Ernst-Merck-Halle, Hamburg, Germany, Sounds of Yesteryear 622
CD 1956. Stan Kenton, Live in Stockholm, Sounds of Yesteryear 640
LP 1956. The Kentonians, Club des amateurs de disques 3003
CD 1956. Martial Solal and the Kentonians, Escale à Paris, Vogue 656007 (LP Swing 30044)
LP 1956. Carl Fontana, Unit from the Stan Kenton Band, Club des amateurs de disques 3003
LP 1956. John Keating, Oriole 20011
LP 1956. Tony Kinsey, Introducing the Tony Kinsey Quintet, Decca 4186
CD 1956-62. Ronnie Scott, Soho Blues: The Ronnie Scott Anthology 1956-1962, Acrobat 3092
LP 1957. Humphrey Lyttelton, I Play as I Please, Decca 4276
LP 1957. Lita Roza, Between the Devil and the Deep Blue Sea, Decca 4218
CD 1958. Ronnie Ross, Stompin' with the Ronnie Ross Quintet, Fantastic Voyage/Future Noise 127
LP 1958. Alan Clare, Decca 4260
LP 1959. Bert Courtley, Jazz Commitee, Decca 6587
LP 1959. Kenny Baker, Kenny Baker Dozen, Columbia 1140
LP 1959. Woody Herman, and His Anglo-American Herd, Jazz Groove O04
CD 1959-61. Cyril Stapleton, The All-Time Big Band Hits/Top Pop Instrumental Hits, Vocalion 4375
LP 1962. The Jazz Stars, Pye 2059
CD 1962-2003. Jack Bruce, Can You Follow, Esoteric Recordings 1
CD 1966. Carl Fontana, The Fifties, Uptown Records 2761
CD 1966. Michael Garrick, Black Marigolds, Dutton Vocalion 8411
CD 1966. Herbie Hancock, Blow Up, EMI 7657
LP 1967. Neil Ardley, A Symphony of Amaranths, Regal Zonophone 1028
CD 1968. Amancio d'Silva, Integration, Universal 9866893
LP 1968. Acker Bilk, Blue Acker, Philips 849103
LP 1968. Stan Tracey, The Latin American Caper, Columbia 6358
LP 1968. Guy Warren, Afro Jazz, Columbia 6340
CD 1969. Neil Ardley, Greek Variations, Universal 9866899
CD 1970. Michael Garrick, The Heart Is a Lotus, Dutton Vocalion 8400
LP 1971. Michael Garrick, Mr Smith Apocalypse, Argo 1
LP 1972. Michael Garrick, Home Stretch Blues, Argo 154
LP 1973. John Dankworth, Philips 6308169
LP 1973. Michel Garrick, Troppo, Argo 163
LP 1974. John Dankworth, Movies 'n' Me, RCA 8405
CD 1974. Amancio d'Silva, Konkan Dance,Dutton Vocalion 8420
LP 1987. Bob Docker, Remebering à Genius, Spotlite 534
CD 1988. Brian Priestley, Love You Gladly (Dedicated to Duke) Cadillac 1021
Cas. 1989. Brian Priestley, Bilberry Jam, Wire 003
CD 1994. Brian Priestley, You taught My Heart to Sing, Spirit of Jazz 09-0995
CD 1997. The Pendelburry Dream Team, Fine and Mellow, 1 008
CD 2000. Gilles Peterson, Worldwide, Talkin Loud 5601002
CD 2001. Jimmy Deuchar, Showcase, Jasmine Records 616
CD 2002. Ted Heath, Our Kind Of Jazz/Spotlight On Sidemen, Dutton Vocalion 4130
CD 2002. Gilles Peterson, Impressed with Gilles Peterson, Universal 0647492
CD 2003. John Williams, Tenorama, Spotlite 572



Vidéos

1968 Don Rendell-Ian Carr Quintet «Pavane», Michael Garrick (p)
https://www.youtube.com/watch?v=Ca8hqdeRyhE


2008 Don Rendell & Lee Gibson play «Love for Sale», Colin Welch, Nick Peck
https://www.youtube.com/watch?v=Ti4NyvsMNVk


2009 Gilles Peterson, Michael Garrick, Don Rendell talk about British Jazz
https://www.youtube.com/watch?v=kqEfE71ZZCc