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«Il vient un jour où le silence devient une trahison» (Dr. Martin Luther King) 
Smalls, New York City: annulation du concert de Johnny O'Neal


Que font les Afro-Américains pour crier leur douleur, affirmer leur identité humaine? Ils chantent le blues; depuis des siècles. Qu’a fait le Smalls, à New York, le mardi 2 juin pour répondre à l’émotion suscitée par le meurtre de George Floyd par un policier le 25 mai à Minneapolis? Il a fermé ses portes, installé le silence. Sous la pression des réseaux sociaux relayant le mot d’ordre créé par l’industrie musicale pour s’élever contre le racisme, «Blackout Tuesday», Spike Wilner a annulé le deuxième concert de la série «Get the Cats Working Again» (voir ci-contre). Le couvre-feu décrété le 1er juin (20h-5h), et prolongé jusqu’à dimanche, n’a pas arrangé les choses. Mardi après-midi, sollicitant l’avis des musiciens sur Facebook (une entreprise de contrôle social à la solde des puissants) où il est très actif, Spike Wilner s’est heurté aux mêmes réactions. Maintenir le concert? Trop risqué. Jouer en décalant les horaires? Trop dangereux. Peu de voix se sont élevées en faveur du maintien du concert en dehors de Jeremy Pelt. Le gig de Johnny O’Neal a donc été annulé en accord avec le pianiste.
La peur l’emporte, les «bons» sentiments aussi et plus largement tous ces moutons humains soumis aux algorithmes et aux prédateurs qui les manipulent et exploitent leurs peurs. 
C’est d’autant plus triste que par la profondeur de son expression artistique et ses racines gospel, Johnny O’Neal était la personne idéale pour rassembler les musiciens, la communauté afro-américaine et les amateurs de jazz du monde, et rappeler, une fois de plus, et par tous les moyens possibles, que le jazz reste d'abord la musique de la liberté d'expression, de la démocratie et des valeurs humanistes. 
Nous sommes Jazz et Hot pour rappeler depuis 1935 que l'expression est le fondement même du jazz et qu'une oppression, autrement plus forte, l'esclavage et la ségrégation institutionnelle, n'ont pu réduire au silence les victimes, comme ses prolongements en 2020, le racisme, la ségrégation raciale et sociale, aux Etats-Unis et en France (par exemple), n'ont pu réduire au silence ceux qui en souffrent dans leur chair, malgré tous les prétextes. Le Smalls/Spike Wilner, dont nous soutenons l’indépendance mise à mal par ceux dont il fréquente les réseaux, a été très mal inspiré, comme tous ceux qui ont contribué à cette annulation par manque de courage. 
Les concerts seront désormais diffusés en direct à 21h30-23h (heure française)smallslive.com

Yves Sportis, Team Jazz Hot
© Jazz Hot 2020

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