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Bonne lecture!



Des extraits de certains de ces disques sont parfois disponibles sur Internet. Pour les écouter, il vous suffit de cliquer sur les pochettes signalées par une info-bulle.


© Jazz Hot 2016


Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueJimmy Scott
I Go Back Home

Motherless Child, The Nearness, of You, Love Letters, Easy Living, Someone to Watch Over Me, How Deep is the Ocean, If I Ever Lost You, For Once in My Life, I Remember You, Everybody Is Somebody’s Fool, Folks Who Live on the Hill, Poor Butterfly

Jimmy Scott (voc), Till Brönner (tp), Arturo Sandoval (flh), Bob Mintzer, James Moody (ts), Grégoire Maret (hca), John Pisano (g), Oscar Castro Neves (g, voc), Joey de Francesco (org), Kenny Baron, Mark Joggerst (p), Martin Gjakonovski, Michael Valerio (b), Hans Dekker, Peter Erskine (dm), Joe Pesci , Renée Olstead, Dee Dee Bridgewater, Monica Mancini (voc) + HBR Studio Symphony Orchestra avec Ralf Kemper (arr, producteur et sans doute chef d’orchestre)
Enregistré en 2009, Los Angeles
Durée: 1h
Eden River Records CD-01(www.eden-river-records.com)


En 2009, ce vieux jeune homme de Jimmy Scott a 84 ans quand il enregistre ce disque qui sera en fait un hommage de son vivant à sa carrière. A 13 ans, il est atteint du syndrome de Kallmann qui arrête sa croissance et la mue de sa voix laquelle restera celle d'un adolescent. Voix étrange et unique qui dès son arrivée à New York, à l’âge de 20 ans, le singularise dans le monde du jazz. Sa carrière professionnelle démarre en 1940, quand il intègre l’orchestre de Lionel Hampton. Son parcours, en raison de son physique et parfois de sa voix connaît bien des bas et il se retire de la scène durant deux décennies (70/80) pour faire un come back au début des années 90.
Cet album est enregistré après une pause discographique de douze ans et sans aucun doute ce retour est dû à la volonté de Ralf Kemper qui lui prépare un écrin pour des séances de première classe. Tout est au rendez-vous, grand orchestre de cordes, sidemen de renom: De Francesco, Peter Erskine, Kenny Barron… et des invités triés sur le volet, que ce soit les vocalistes (Joe Pesci , Renée Olstead , Dee Dee Bridgewater, Monica Mancini) ou des solistes invités sur un ou deux titres (Grégoire Maret, Arturo Sandoval, Bob Mintzer, James Moody). D'emblée, le traditionnel «Motherless Child» nous rappelle les orchestrations de Ray Charles, bien que la voix soit totalement différente. Chaque titre porte sa dose d’émotion et les ballades nombreuses sont mises au service de cette étrange personnalité. On pourrait tout citer, tant la nostalgie nous presse le cœur. On s’arrêtera à une version bossa nova de «Easy Living» (souvent raté par les Américains) qui l’associe au guitariste brésilien, Oscar Castro Neves qui en plus chante, moment rare, le tout sur un fond d’orgue et d’harmonica: une vraie réussite même pour les puristes du genre. Ou encore «If I Ever Lost You» avec un son de trompette susurrée de Till Brönner dans un esprit proche de celui de Chet Baker. Dee Dee Bridgewater, soutenue par Bob Mintzer, donne la réplique puis chante à l’unisson avec Jimmy sur «For Once in My Life». Arturo Sandoval accélère le tempo pour «I Remember You», sous titré «Tribute to Jimmy Scott» où Monica Mancini vient poser délicatement sa voix. Avec un court «Everybody Is Somebody’s Fool », façon comédie musicale, il invite, pour un petit tour, le souffle de James Moody et l’album se conclut par un «Poor Butterfly» qui lui colle si bien à sa peau. Ce titre, murmuré entre le chant et le récit autobiographique, résume un peu la fragilité de sa vie qui malgré ses vicissitudes aura duré 89 ans. Grégoire Maret tire le rideau sur une magnifique ambiance où le son de son harmonica continue d’accompagner vers un long voyage ce petit monsieur qui a marqué de son empreinte le jazz vocal. Tout au long de l’album Kenny Baron, tel un enlumineur, apporte les touches de sa palette harmonique
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Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueOlivier Le Goas
Reciprocity

Corners, Main Street, Since I Know, Curves and Colors, Day Home, Call, Cécile, Evision
Olivier Le Goas (dm), Nir Felder (g), Kevin Hays (p), Phill Donkin (b)

Enregistré le 12 et 13 octobre 2015, Ludwigsburg (Allemagne)
Durée: 58'
Neuklang 4139 (www.neuklangrecords.de)

Le batteur Olivier Le Goas s’est assuré d’une solide section de musiciens new-yorkais pour enregistrer en Allemagne son nouvel album. Il avait déjà pu s'adjoindre, sur ces précédents enregistrements, les collaborations prestigieuses de John Abercrombie et Kenny Wheeler. Ici ce sont des musiciens plus jeunes mais déjà fort connus notamment Kevin Hays (Sonny Rollins) qui assurent le service. Nir Felder, fer de lance des nouveaux guitaristes peine à s’affirmer de ce côté de l’Atlantique pourtant son quartet tourne régulièrement en Europe. Olivier Le Goas signe toutes les compositions où sa pulsion illumine tous les solos. Le guitariste dialogue avec le pianiste dans des thèmes très écrits sans jamais se perdre. Un disque très technique où les entrelacements des notes de guitares raviront les spécialistes mais qui lasse un peu au fil des titres. Les arrangements se rassemblent et la guitare et le piano souvent joués à l’unisson dans les introductions donne une sorte de monotonie. L’ensemble est parfaitement maîtrisé mais si l’urgence de l’interprétation qui caractérise
la quasi totalité des titres on pourra s’attarder sur «Day Home» et «Cécile» sur lesquels un peu de respiration nous laisse plus rêveur.
Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueMichael Wollny / Vincent Peirani
Tandem

Song for Untitled, Adagio for Strings, Hunter, Bells, Did You Say Rotenberg?, Sirènes, Uniskate,Vignette, Fourt for July, Travesuras

Michael Wollny (p), Vincent Peirani (acc)
Enregistré les 4 et 5 mai 2016, Montreuil (93) et le 17 février 2016, Krün (Allemagne)

Durée: 52'
Act 9825-2 (Harmonia Mundi)


Les deux premiers titres nous plongent dans une profonde mélancolie, s’agit-il de jazz ou tout simplement de musique européenne d’inspiration classique, très climat pour musique de film intello dans un paysage peint par Peter Greenaway? «Hunter» (le chasseur) de Björk est revisité dans un climat tempétueux sur fond de paso doble andalou pour introduire «Bells» de Wolny. Ensuite Peirani nous entraîne avec «Did You Say Rotenberg» dans une de ces compositions qui vous font se perdre dans les brumes du nord, comme celles de Jacques Brel dans le plat pays. Un album en fait assez minimaliste qui surligne les qualités indéniables de solistes des deux compères. Il se conclut sur «Travesuras» signé, par Tomás Gubitsch, où le dialogue se conjugue dans une progression rythmique un peu plus endiablée. L’entente est parfaite entre ces musiciens couverts de prix et récompenses mais qui néanmoins échappent à la grosse tête et n’hésitent pas à partager les grandes scènes comme les espaces intimes plus propices à ce type de duo
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Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueThe Harlem Art Ensemble
Live in New York

Keep Talkin', All in Love Is Fair, Invitation, That's When We Thought of Love, Four, Blues For Beth, Strollin', Bumpin on Sunset
Bruno Carr(dm), Lonnie Smith (org), Jimmy Ponder (g), Harold Ousley (ts)
Enregistré les 15-17 août 1990, New York

Durée: 48' 54''
Explore Records 0027 (www.explorerecords.com)


Voici une nouveauté déjà ancienne ou une réédition de 1990, peut-être éditée à l’origine chez Hip Bop, sans certitude. Quoi qu’il en soit, c’est de l’excellente musique, avec quatre magnifiques musiciens: Bruno Carr, le batteur né à New York en 1928 et décédé en 1993, a accompagné Ray Charles, David Newman, Aretha Franklin, chez Atlantic, avant d’accompagner Sarah Vaughan et Betty Carter (1963), Lou Donaldson et Shirley Scott (1964), ce qui permet d’évaluer sans peine le niveau d’un magnifique instrumentiste. Il était d’ailleurs le cousin de Connie Kay (le batteur du Modern Jazz Quartet) et avait débuté sa vie comme boxeur.
Lou Donaldson est un fil conducteur pour cet enregistrement. On ne présente plus Dr. Lonnie Smith (né en 1942), un fantastique organiste très proche de la tradition de Jimmy Smith, et qui, avec son magistral turban et son jeu spectaculaire, accompagne depuis de nombreuses années le vétéran Lou Donaldson dans des échappées où le blues est roi. Sa longue carrière depuis les années 1960 lui a fait croiser la route des Supreme, de Jack McDuff, Lee Morgan, King Curtis, Frank Foster, George Benson, Gladys Knight, Dionne Warwick parmi beaucoup d’autres (cf. Jazz Hot n°580).
Jimmy Ponder (né en 1946) est un splendide guitariste habitué à cette configuration avec orgue dans la tradition. Il a côtoyé Charles Earland, Joe Thomas (voc), Grassella Oliphant (dm), Stanley Turrentine (ts) dans les années 1970-80. Son jeu prend sas racines dans le blues et dans l’esprit impulsé par Wes Montgomery.
Enfin, Harold Ousley est un contemporain du leader Bruno Carr, né en 1929 à Chicago. Il a accompagné Billie Holiday, King Kolax et Gene Ammons, Dinah Washington, Brother Jack McDuff (1966), Clark Terry, Howard McGhee, Joe Newman, Lionel Hampton (1970), Count Basie (1973-74), Machito, sans oublier ses propres groupes dans les années soixante; un parcours qui fait de lui un de ces musiciens familiers qui ont apporté une belle contribution au jazz sans fanfares ni trompettes.
Autant dire que ce groupe et ce disque respirent le blues, l’expression, le swing et la tradition d’un jazz de culture dont aucune note n’est jouée par hasard. Le répertoire n’est pas que blues mais le traitement est marqué par cet esprit. Ils sont des incarnations de ce que le jazz est par essence: une expression artistique d’une culture populaire par des artistes authentiques. Pour ceux donc qui aiment le jazz qui respire le blues.
Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Herlin Riley
New Direction

New Direction*, A Spring Fantasy°, The Crossbar°, Shake off the Dust, Connection to Congo Square, Herlin's Hurdle°, Hiccup Smooth, Harlem Shuffle, Tutti Ma
Herlin Riley (dm, voc), Bruce Harris (tp), Godwin Louis (as, ss), Mark Whitfield* (g), Emmet Cohen (p) except 6, Russell Hall (b), Pedrito Martinez° (perc)
Enregistré à New York, date non communiquée

Durée: 1h 03' 34''
Mackavenue 1101 (www.mackavenue.com)

On peut être l’un des plus brillants batteurs du jazz actuellement en activité, être bien entouré, sur un bon label et produire un disque sans intérêt. C’est ici le cas, et quelle que soit la virtuosité d’Herlin Riley, c’est consternant de fadeur quand on a vu tout ce que ce musicien est capable d’apporter à la musique des autres. La New Direction d’Herlin Riley ressemble à une grande surface du rythme, une démonstration adolescente de ses capacités à produire toutes les figures rythmiques possibles avec tous les outils du
batteur, mains comprises. Ce n’est pas spécialement l’image qu’on se faisait de ce batteur hors norme. Les musiciens qui l’accompagnent n’y sont pour rien et font correctement et sans génie ce qu’ils ont à faire, mais ça ne donne pas une âme à un patchwork sans ligne directrice, nouvelle ou pas. Un disque pour batteurs, sans doute, les seuls peut-être capables d’apprécier la puissance et les acrobaties rythmiques d’Herlin, mais le jazz, la musique dans tout ça? On pourrait isoler quelques moments de l’esprit néo-orléanais («Tutti Ma»), ou «Harlem Shuffle» de ce galimatias, où un peu de cette histoire du jazz ressurgit à la façon des Jazz Messengers, mais dans le genre, il y a bien mieux, l’original en particulier, et depuis des lustres. Mais bon, pas d’inquiétude, Herlin Riley nous rassurera bientôt, mais peut-être pas en leader.
Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueDuane Eubanks Quintet
Things of That Particular Nature

Purple Blue and Red, As Is, Rosey, Holding Hands, Beer and Water, Anywhere's Paradise, Dance With Aleta, Aborted Dreams, Slew Footed , "P"

Abraham Burton (tp, flh), Marc Cary (p, clav), Dezron Douglas (b), Eric McPherson (dm), Steve Nelson (vib)
Enregistré le 8 juillet 2014, Paramus (New Jersey)
Durée: 53' 33''
Sunnyside 1390 (http://sunnysidezone.com)

Duane Eubanks appartient à une famille de musiciens de Philadelphie. Sa mère Vera enseigna le piano à Kenny Barron, son oncle n’est autre que le légendaire Ray Bryant, et ses frères Robin (tb) et Kevin (g) ont une réputation certaine dans le jazz depuis de nombreuses années. On n’est donc pas étonné de cet excellent disque qui réunit un all stars de la génération de Duane (1969) avec Abraham Burton (1971), Marc Cary (1967), Eric McPherson (coproducteur avec Duane de cet enregistrement). Duane, très bon trompettiste, malgré quelques recherches qui l’ont parfois détourné du jazz, revient enrichir une saga familiale où le talent est chose si courante. A ses côtés, on trouvera également un aîné, le bon Steve Nelson (1954), et un cadet, Dezron Douglas, un habitué des all stars. Cette musique, une descendance des orchestres d’Art Blakey, Woody Shaw, est parmi ce que le jazz produit de plus authentique dans ce registre post hard bop qui depuis les années 1970 a illuminé de nombreux concerts sans complaisance commerciale malgré un air du temps défavorable déjà. Le jazz y est une belle musique exigeante mais abordable où la mélodie, la poésie, le blues et le swing sont naturellement au cœur d’une expression pourtant entièrement renouvelée mais qui ne renie pas ses origines. Un seul thème n’est pas de Duane, c’est le magnifique «Holding Hands» du regretté Mulgrew Miller. Retrouver les splendides Steve Nelson, Abraham Burton et Marc Cary aux côtés de Duane Eubanks, dans un registre in the tradition, c’est l’assurance d’une belle heure de musique, car tous, jusqu’à la section rythmique sont simplement au diapason d’une culture musicale enracinée.

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Brad Mehldau Trio
Blues & Ballads

Since I Fell For You, I Concentrate on You, Little Person, Cheryl, These Foolish Things (Remind Me of You), And I Love Her, My Valentine
Brad Mehldau (p), Larry Grenadier (b), Jeff Ballard (dm)
Enregistré les 10 décembre 2012 et 12 mai 2014, New York
Durée: 55' 40''
Nonesuch 7559794650 (www.nonesuch.com)

Ces enregistrements qui datent de deux à quatre ans, regroupés ici, se présentent sous un titre qui en évoquent d’autres comme le splendide Ballads, Blues and Bey, d’Andy Bey; contrairement à ce chef-d’œuvre, la dénomination pose ici un vrai problème quand on se réfère au contenu. Il y a bien des Ballads, parfois un peu de swing, avec parcimonie, quant au blues, c’est la disette, tout juste une teinte délavée qui ne trompe personne («Since I Fell For You», «Cheryl»). La formule trio, avec basse et batterie, jazz de naissance, donne bien quelque illusion, mais l’écoute ne s’arrête pas à ces apparences et simulations. Le blues est en effet une composante permanente et intrinsèque du jazz et de la personnalité des jazzmen, pas une couleur ponctuelle. Il est la composante fondamentale qui permet de distinguer le jazz de culture du jazz d’exécution («These Foolish Things»), le jazz hot auraient dit nos aînés du jazz straight, une musique de variété au fond («And I Love Her», «My Valentine»).
Ce qui n’étonnera personne, quand on connaît Brad Mehldau, un pianiste, doué techniquement, mais éloigné par culture de cette racine jazz, –il a grandi dans le rock-pop– même s’il est capable, par mimétisme savant et selon le contexte, en jam par exemple, de faire illusion comme Uri Caine dans ce même contexte. Brad Mehldau est bien l’héritier de Keith Jarrett et de toute une tradition du piano jazz, de Martial Solal à Uri Caine, capable de se fondre dans le jazz qu’ils ont écouté, travaillé, côtoyé de près, mais dont ils ont, dans leur for intérieur, dans leur moi, refusé les fondamentaux. Brad Mehldau a une approche du jazz purement formelle, avec la même prétention, lui-même, comme ses producteurs, ses devanciers et ses pairs, d’en définir l’actualité, la modernité, d’en redéfinir les contours artistiques, alors qu’ils appartiennent à un autre monde. Comme ils ne sont pas portés par une tradition populaire (par exemple les cas Kenny Barron, Cyrus Chestnut, Marcus Roberts, Eric Reed, Aaron Diehl pour se limiter à quelques pianistes actuels…), qu’ils ne veulent pas, par choix, appartenir au classique dont la rigidité des réseaux, des codes et des fonctionnements reste une contrainte, qu’ils ne veulent pas appartenir aux monde des variétés, dévalué dans leur esprit sur le plan artistique, ils ont entrepris de redéfinir le jazz, la plus accueillante des cultures. Ils pourraient se contenter d’être hébergés, mieux d’en intégrer les codes comme le fond des milliers de musiciens, artisans et artistes, mais leur ego ne le permet pas.

La question reste toujours la même: pour Jarrett, Mehldau, Caine et quelques autres, où situer ces musiques à la lisière du jazz, de la variété et de la musique classique? Déjà pas dans la musique populaire et pas dans le jazz donc, car il faut des racines pour cela. On pourrait dire dans une forme de musique classique, une sorte d’exécution, plus ou moins savante, une relecture du jazz et d’autres musiques (ici les Beatles), mais une musique classique qui s’affranchirait des racines classiques également, car la musique classique suppose encore un enracinement et l’acceptation de codes multiséculaires.

Pourtant, tout l’intérêt du vocable indifférencié de «variétés», qu’il ne faut pas confondre avec la chanson populaire (un autre secteur artistique à côté du jazz et du classique), les variétés donc qu’on a tort de dévaluer car les artisans de la musique sont parfois brillants, sincères et intéressants, est de pouvoir regrouper un certain nombre de musiciens qui interprètent plus qu’ils ne créent, parce que leur biographie n’a pas déterminé de fortes racines, et cela indépendamment de la complexité et de la virtuosité, indépendamment de la sincérité, des trucs et des simulations. Ce monde incertain, où l’on peut aussi mettre Richard Clayderman, André Rieu et certains autres musiciens qui, privés de racines (une réalité de plus en plus partagée à l’échelle de la planète, ce n’est la faute de personne, juste un constat) mais plus ou moins bons techniciens, interprètent une musique légère, plus ou moins élaborée et virtuose, pas populaire pour un sou, même si beaucoup vendue parfois, car bénéficiant des réseaux de la diffusion de la variété internationale. Même si la complaisance est devenue la règle la plus répandue en matière de variétés en raison de la consommation de masse imposée, rien ne dit que les variétés doivent nécessairement être des musiques dévaluées et d’inspiration commerciale. Elles pourraient tout au contraire bénéficier d’une définition plus exigeante, y compris sur le plan de leur élaboration, déconnectée de la complaisance commerciale ou de l’abrutissement des masses comme ce fut parfois le cas par le passé.
Il y avait, naguère, sur une radio nationale une émission intitulée: «Le quart d’heure de musique légère». Ce disque de Brad Mehldau, pas désagréable sans être très profond, y aurait sa place: une heure de musique légère…

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Fapy Lafertin
Lafertin & Le Jazz. The Recordings 94-96

Swing Guitars 1994: I've Had My Moments, I Wonder Where My Baby Is Tonight, Besame Mucho, Vous qui passez sans me voir, Swing Guitars, Je suis seul ce soir, Puttin' on the Ritz, To Each his Own, Diminishing, Minor Swing, La Defense, Que reste t'il de nos amours, Swing Guitars 2, Anouman, Puttin' on the Ritz (inédit), Je suis seul ce soir (inédit), I've Had My Moments (inédit), Minor Swing (inédit), Anouman ‘live’ (inédit)
Hungaria 1996: Melancholy Baby, 12th year, Songe d'automne *, Time on My Hands, Billet Doux, Russian Lullaby, Stardust, Hungaria, Liebestraum N°3, Swing 42 *, Stockholm *, Notes Noir, What a Difference a Day Made, Viper's Dream, Black and White, J'attendrai (inédit), Loverman (inédit), What a Difference a Day Made (inédit)
Fapy Lafertin (g), Steve Elsworth (vln), Dave Kelbie (g), Pete Finch (g), Tony Bevir (b), Bob Wilber (cl)*
Enregistré du 11 au14 novembre 1994 (Swing Guitars) et du 19 au 25 août 1996 (Hungria), Avon (Royaume-Uni)
Durée: 1h 12' 59'' et 1h 00' 07''
Lejazzetal Records/Frémeaux et Associés 8521 (Socadisc)


Ces deux enregistrements, partiellement inédits (des prises d’autres thèmes déjà présents et deux thèmes supplémentaires), réalisés dans les conditions d’époque, comparables à celles des enregistrements effectués par Django Reinhardt, Stéphane Grappelli et le Quintette du Hot Club de France, avec des micros de la BBC d’avant-guerre, dans une grange du nord de l’Angleterre, voulaient restituer, au milieu des années 1990, la magie sonore du plus célèbre quintette à cordes de l’histoire du jazz. Cette ambition a été pleinement justifiée par la réussite de ces deux disques de 1994 et 1996 réunis ici, car outre la technique du son, le studio à l’ancienne, il y a une belle formation avec le grand Fapy Lafertin, l’un des très rares guitaristes qui a hérité de l’épaisseur, de l’intensité expressive du grand Django. Fapy Lafertin possède également une musicalité, un lyrisme dignes de son illustre devancier. La formation qui l’accompagne est au diapason de Fapy, et dans l’esprit du fameux Quintette, avec la puissance de trois guitares associées, et en particulier un beau violoniste en la personne de Steve Elsworth.
Le répertoire fait non seulement appel aux classiques du genre («Minor Swing», «Viper's Dream», «J'attendrai»…), des compositions que le Quintette du HCF illustra, mais aussi à la chanson française et populaire («Besame Mucho», «Vous qui passez sans me voir», «Je suis seul ce soir»…), aux standards («Stardust», «Russian Lullaby», «Loverman», «What a Difference a Day Made»…), car c’est dans ce cadre large, jazz, standards et chanson française jazzy (Trenet, Sablon…) que s’épanouit le talent de Django, faut-il le rappeler? On trouve également «Anouman» auquel le lyrisme de Fapy donne une dimension particulière, car joué avec une manière plus ancienne, plus Django acoustique d’avant-guerre, que celle à laquelle on est habitué. Il y a aussi chez Fapy Lafertin le côté sombre de la tradition tzigane, celle que Django conserva dans son jazz comme une couleur essentielle de sa tradition, qui donne une intensité particulière, comme une patine, à ces enregistrements. Le beau soutien de deux guitares, le côté chantant du violoniste, les commentaires, les harmonies sombres propres à l’entre-deux-guerre («Stockholm»), les puissants vibratos-crescendos chers à Django, tout donne à cet enregistrement nouveau et différent, une tonalité pourtant proche de l’original, et cela pour notre plus grand plaisir. Il y a enfin chez Fapy Lafertin, cette manière de poser la note, de développer le contre-chant, de commenter, d’attaquer la note qui font irrésistiblement penser à l’illustre modèle («Stardust»). Une féérie guitaristique! Sur trois thèmes, l’incomparable Bob Wilber, toujours présent dans les meilleurs groupes, apporte son oreille et son sens musical qui lui permettent de jouer avec des musiciens de tous les horizons avec naturel, en magnifiant le résultat comme ce «Songe d'automne», «Stockholm». Il y a encore ces valses manouches, incomparables comme un monde nouveau qui s’éveille, une composition splendide de Fapy Lafertin («Notes noir») qui vous emporte dans ses tourbillons de notes et dans sa manière de faire rouler les notes.
Fapy Lafertin est un indispensable de la tradition de Django Reinhardt, un de ceux dont on ne peut se passer, en disque ou en live, si on a la musique de Django chevillée à l’âme, ce qui est forcément le cas à Jazz Hot. Du très grand Art!

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Rich Halley 4
Creating Structure

Analog Counterpoint, Rain Percolates Laterite, Riding the Trade Winds, Angular Momentum, The Shadow of Evening, Metal Buzz, Street Rumors, View through the Ellipse, Echoes of the South Side, The Tumbled Lands, Small Perturbations, Working the Interstices, Quiet like Stone, Pushing Breath, The Shove, The Respond
Rich Halley (ts, perc.), Michael Vlatkovitch, (tb, perc, acc.), Clyde Reed (b), Carson Halley (dm)
Enregistré les 30 et 31 mai 2014, Portland (Oregon), le 19 mai 2012 et le 26 mai 2013, Corvallis (Oregon)
Durée: 1h 01'
Pine Eagle 007 (www.richhalley.com)

Rich Halley 4
Eleven

Reification suite, The Dugite Strikes, The Creep of Time, Glimpses Through the Fog, Adjusting the Throughput, Dead of Winter, Convolution, Slider, The Animas
Rich Halley (ts), Michael Vlatkovich (tb), Clyde Reed (b), Carson Halley (dm)
Durée: 1h
Enregistré les 30 et 31 mai 2014, Portland (Oregon)
Pine Eagle 008 (www.richhalley.com)


Rich Halley n’est pas un novice si l’on se réfère à son assez longue discographie. Toutefois, il atteint un âge (il est né en 1947) auquel il devrait être davantage connu. Ses qualités d’instrumentiste le permettraient mais il a choisi de composer et jouer un jazz (?) tellement cérébral qu'il n'est plus lié à cette musique que marginalement.
Creative Structure est ainsi formé de seize compositions du leader (en fait une succession d'improvisations) que d'aucuns qualifieraient peut-être de free jazz. Les musiciens entrent en studio sans feuille de route et tout est spontané. A moins d’être un grand amateur, il faut du cran pour écouter d’une traite les 61 minutes du disque! La basse et la batterie, solides, assurent imperturbablement le cadre aux improvisations débridées du saxophone et du trombone. La fin de «Riding the Trade Winds» et dans une certaine mesure «Echoes of the South Side» et quelques passages d’autres compositions marquent une différence car mieux construits, avec une certaine logique et un lien avec le jazz. Ces thèmes permettent de valoriser Rich Halley. Le son et le style du saxophoniste - finalement assez brillant - s’ancrent chez Rollins, Coleman et Ayler et les acteurs de l’AACM de Chicago.
Eleven est dans le même esprit. Sauf que même le souffle des improvisations paraît ici rigide. Un disque qui n'a d'intérêt que si l'on considère la musique avant tout comme une affaire de technique. En somme, on aimerait entendre le son de Rich Halley sur de vrais standards de jazz!

Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueRaul de Souza
Brazilian Samba Jazz

Bossa eterna, Rio Loco, Brazilian Samba Jazz, Descendo da mangueira, Saudade do Franck, Violão quebrado, Ilha do mel, Luminosa manhã, Oito e meia, Amigo JJ
Raoul de Souza (tb), Mario Conde (g), Julien Lallier, Leo Montana (p), Glauco Solter (elb), Maurio Martins, Zaza Desiderio (dm)

Durée: 47’
Enregistré en France, décembre 2015
Encore Merci 001483 (https://rauldesouza.net)


Fidèle à la terre de ses racines, le Brésil, où il réside toujours, le tromboniste Raul de Souza (1934) se présente fréquemment en France (il y a vécu un temps) et c’est ici qu’il a enregistré Brazilian Samba Jazz. Malgré une très longue trajectoire qui lui a permis de traverser toute la MPB en côtoyant ses plus grands artistes, de Souza livre pour la première fois un album sur lequel ne figurent que ses propres compositions. Imprégné de sa culture musicale brésilienne – antérieure à la naissance de la bossa nova - il est très tôt attiré par le jazz et on l’entend avec ceux qui le sont aussi au Little Club ou au Bottle’s. La plupart écriront avec lui l’histoire de la musique brésilienne des années suivantes: Sérgio Mendes, Paulo Moura, Som Um Romao, Bebeto, Durval Ferreira, Airto Moreira, Baden Powell... Dès 1955, il enregistre avec ce dernier un des tous premiers albums de musique instrumentale brésilienne, Turma da Gafieira. Son intérêt pour le jazz est grandissant et il rejoint Airto aux Etats-Unis ce qui lui offre la possibilité de côtoyer des jazzmen de premier plan et d’inviter Cannonball Adderley et Jack DeJohnette pour Colors (1974) et de bénéficier des arrangements de J.J. Johnson. Ces précisions sont là pour signaler que de Souza n’est pas un de ces fusionnistes à la mode mais que jazz et musique brésilienne sont les deux rives de sa musique et que celle-ci coule déjà depuis quelques lustres.
C’est dans cette perspective qu’il faut apprécier ce Brazilian Samba Jazz. Qui marque ses 60 ans de carrière. Pour celui-ci, le tromboniste a fait appel à de bons musiciens brésiliens installés en Europe ou venus du Brésil. Un petit frenchy s’y est joint, Julien Lallier. Ils fournissent un environnement d’une grande qualité qui permet à de Souza de montrer qu’il est sans doute l’un des meilleurs spécialistes latins de l’instrument. Sa sonorité est très personnelle. C’est du jazz mais il s’en dégage un parfum carioca. On apprécie en ce sens plus particulièrement la «Bossa Eterna», «Ilha do mel» pleines de swing; «Brazilian Samba Jazz» ou encore «Amigo JJ» qui met aussi en valeur le guitariste. «Rio Loco» avec l’intervention de l’harmonica est original. L’artiste sait transmettre par son instrument l’indéfinissable atmosphère du saudade brésilien («Saudade do Franck»). L’écoute de ce disque doit inciter à rechercher les bons moments offerts par Raul de Souza dans sa discographie et notamment ce Colors mentionné ci-dessus.

Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueRomain Thivolle Big Band
Django Revisited

Féérie, When Day Is Done, Mabel, Tears, Troublant Boléro, Django Jones, Nuages, Night and Day, Minor Blues, Belleville
Romain Thivolle (dir, arr), Lois Coeurdeuil (g solo), Thierry Amiot (tp lead), Gabriel Charrier (tp), José Caparros (tp), Fabrice Lecomte (tp), Romain Morello (tb lead), Michael Steinman(tb), Igor Nasonov(tb), Jean-Philippe Langlois (btb), Gérard Murphy (as, ss, cl), Julian Broudin (as), Jean-François Roux (ts), Pascal Aignan (ts, ss), Yannick Destree (bar, fl), Florent Py (fl), Franck Pantin (p, clav), Serge Arese (b-eb), Philippe Jardin (dm), Sébastien Lhermitte (perc)
Enregistré le 5 août 2015, Pertuis (Vaucluse)
Durée: 1h 17’ 55”
RTBB 03 (www.romainthivolle.com)

Vous en savez beaucoup déjà sur ce disque si vous avez parcouru le compte rendu détaillé de ce festival en 2015 et si vous avez lu l’intéressante interview de Romain Thivolle paru dans notre n°676 (été 2016). Et sinon, il est encore possible de le faire car cela reste disponible sur notre site et c’est un bon accompagnement pour cette écoute. Il s’agit donc d’un concert enregistré lors du Festival de Big Bands de Pertuis en 2015, autour de la musique de Django Reinhardt, arrangée avec autant d’originalité que de respect par Romain Thivolle, mise en valeur par un soliste de haute tenue, Lois Coeurdeuil, brillant soliste à l’origine de cette belle idée de relire la musique de Django, et par un bel orchestre mêlant jeunes et anciens, où œuvrent de bons solistes, comme Thierry Amiot, Romain Morello, Gérard Murphy entre autres. Le répertoire est lui aussi choisi avec sagacité, avec des compositions de Django et Stéphane Grappelli, bien entendu, deux standards et un original de Romain Thivolle.
L’enregistrement en live est aussi une autre performance, dont il faut féliciter tout le monde, musiciens et techniciens; combiné avec un orchestre très impliqué et des solistes dont un guitariste leader exceptionnel, Lois Coeurdeuil, en état de grâce («Minor Swing»), cela donne un bel enregistrement qui nous fait dire qu’il est urgent que les programmateurs de festivals et concerts sortent des sentiers battus pour aller à la rencontre de tels projets. Celui-ci est original tout en étant ancré dans la tradition du jazz, aussi bien celle de Django Reinhardt et Stéphane Grappelli d’ailleurs que celle des big bands, de tous les âges du jazz (l’arrangement de «Nuages» avec un beau chorus de trombone de Romain Morello, «Django Jones»…). Encore une fois, si vous lisez l’interview de Romain Thivolle, vous trouverez beaucoup de clés utiles à l’écoute dont une bonne culture jazz, et si vous écoutez attentivement ce disque, vous constaterez que ça swingue («Night and Day») avec ce qu’il faut de blues, que ça joue et que ça improvise avec originalité et talent dans toutes les sections. Un bel enregistrement qui sort de l’ordinaire des relectures sans trahir l’esprit!

Jérôme Partage
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueAurore Voilqué Septet
Machins choses et autres trucs très chouettes

Mr William, Cocek, Russian Lullaby, The Mooche, Machins choses, En route, Clopin clopant, A chacun son problème, Miss Celie’s Blues

Aurore Voilqué (vln, voc), Olivier Defays (ts), Jérôme Etcheberry, François Biensan (tp), Jerry Edawards (tb), Jean-Baptiste Gaudray (g), Thomas Ohresser (g, bjo), Basile Mouton (b), Julie Saury (dm, perc)
Enregistré entre le 22 et le 24 mai 2016, Droue-sur-Drouette (28)
Durée: 49' 37''
Arts & Spectacles 160502 (www.aurorequartet.com)


Pour son nouveau projet, Aurore Voilqué a mis des cuivres dans son moteur. Après avoir revisité le répertoire de Django Reihardt en quartet avec Rhoda Scott (Djangolized) et donné de la voix sur quelques fameuses chansons françaises (Live à La Fabrique), la violoniste confirme son goût de l’éclectisme et surtout son envie de jouer toujours plus de ses cordes… vocales! En effet, le violon d’Aurore se fait ici plutôt discret (sauf sur «Cocek» et «The Mooche», seuls morceaux instrumentaux) alors que la formation, qui se caractérise par la présence de trois soufflants (Olivier Defays, Jerry Edwards et, en alternance selon les titres, Jérôme Etcheberry et François Biensan), donne à chaque titre l’ampleur que pourrait lui conférer un big band (saluons au passage les bons arrangements de Biensan, Defays et Mouton). Aurore aime chanter et, sans être devenue chanteuse de jazz, elle a trouvé sa voie (et sa voix) dans l’interprétation à la fois habitée et gouailleuse de la chanson française à texte (au sein de laquelle s’insèrent ici deux bons originaux: «En route» et «A chacun son problème»). Et, de fait, l’assemblage entre voix et orchestre (on ne peut plus jazz) fonctionne assez bien. On n’en apprécie que davantage la variété des titres: standards (excellent «The Mooche» aux accents funky), chansons françaises jazzy (c’est le «Machins choses» de Serge Gainsbourg qui inspire le titre de l’album) et même un joli traditionnel serbe, «Cocek». A noter qu’un morceau est chanté en anglais, «Miss Celie’s Blues» (tiré du film The Color Purple de Steven Spielberg), lequel est surtout l’occasion d’apprécier la qualité des musiciens qui entourent la leader: Thomas Orhesser (qui introduit ce blues au banjo) et Jérôme Etcheberry (avec sourdine wha-wha) pour la facture "vintage", Jerry Edwards, pilier de cette section de cuivres, jusqu’à Julie Saury qui semble avoir trempé ses baguettes dans le Mississippi. Au final, un disque effectivement chouette
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Jérôme Partage
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueGeorge Robert
Plays Michel Legrand

The Watch What Happens (The Umbrellas of Cherbourg), How Do You Keep the Music Playing (Best Friends), What Are You Doing the Rest of Your Life (Happy Ending), The Summer Knows (Summer of 42), Once Upon a Summertime, You Must Believe in Spring (The Young Girls of Rochefort), The Windmills of Your Mind (The Thomas Crown Affair), I Will Wait for You (The Umbrellas of Cherbourg), The Way He Makes Me Feel (Yentl), Brian's Song (Brian's Song), Papa, Can You Hear Me (Yentl)
George Robert (as), Torben Oxbol (arr, performer)
Enregistré le 26 juillet 2014, Vancouver (Canada)
Durée: 55' 09''
Claves 50-1607 (www.claves.ch)

Voici un enregistrement très spécial: c’est l’un des derniers, sinon le dernier de George Robert, l’excellent saxophoniste alto qui a malheureusement disparu le 14 mars 2016, prématurément, à l’âge de 55 ans (cf. Jazz Hot n° 615, n°630 et n°675 pour la nécrologie). George Robert a enregistré avec le gotha du jazz, et en particulier Kenny Barron à plusieurs reprises, en duo: de beaux albums. Si George Robert a bien sûr écouté le résultat de cette musique qui combine plusieurs rêves, il n’est pas certain qu’il l’ait vu édité; il nous avait parlé de ce projet quelques semaines avant son décès, et cela confère également à cet album un caractère très spécial.
Pour un émule et ami de Phil Woods, pour un admirateur de Benny Carter et Charlie Parker, pour un grand saxophoniste alto, quoi de plus naturel de rêver d’enregistrer un album avec des arrangements symphoniques? Le projet devient particulier quand il se combine avec l’amour des belles mélodies de Michel Legrand dont la plupart de celles qui sont reprises ici ont illustré, enrichi des films, au point d’en devenir parfois plus célèbres et immortelles que les films eux-mêmes.
George Robert partage cette passion pour Michel Legrand avec un grand arrangeur, Torben Oxbol, un Danois, musicien classique de formation, installé plus tard au Canada, et qui a la particularité d’avoir travaillé avec des musiciens de jazz: Freddie Hubbard, Frank Rosolino, Carl Fontana, Wynton Marsalis… Le résultat est digne de tous les éloges, chacun des musiciens restant totalement lui-même, le seul enjeu étant au fond la mise en valeur à un degré supérieur de la beauté des mélodies. Les arrangements symphoniques de Torben Oxbol sont somptueux, d’une ampleur et d’une sérénité extraordinaire, Michel Legrand en est lui-même abasourdi dans les notes de livret; et sur ces arrangements, George Robert, avec la tranquillité d’un Benny Carter, d’un Charlie Parker ou d’un Phil Woods, trois de ses inspirations majeures, se promène, nous entraîne dans son rêve, dans son univers avec un son d’une clarté absolue, une épure jazzique, la musique. Inutile de dire pour qui a approché George Robert, un gentleman en tous points, que dans ce cadre et avec ce souvenir de l’artiste qu’il fut, la musique est très émouvante. On ne parlera pas de testament, car lorsqu’il a fait ce disque, George Robert avait d’autres nombreux projets, et cette musique éclaire. L’une des délicatesses de l’édition est de ne faire aucune référence au décès mais d’avoir laissé paraître le disque comme George Robert l’avait conçu avec son ami et coauteur Torben Oxbol, qui a eu lui, l’autre délicatesse de laisser la paternité et la couverture de ce disque à son ami, George Robert. Un autre gentleman.
Une telle rencontre, pleine du bel esprit de ces deux personnages aussi sensibles, est rare. Ça s’entend et ça s’écoute
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Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Scott Hamilton / Karin Krog
The Best Things in Life

The Best Things in Life Are Free, I Must Have That Man, Will You Still Be Mine, How Am I to Know, Don't Get Scared, Ain't Nobody's Business, We Will Be Together Again, Sometimes I'm Happy, What a Little Moonlight Can Do, Shake It, But Don't Break It!
Scott Hamilton (ts), Karin Krog (voc), Jan Lundgren (p), Hans Backenroth (b), Kristian Leth (dm)
Enregistré les 1, 2 et 5 juillet 2015, Copenhague
Durée: 51' 54''
Stunt Records 15192 (Una Volta Music)


Enregistré au Danemark, cette coproduction des deux leaders est un bel enregistrement avec le toujours magnifique Scott Hamilton (Jazz Hot n°635), dont la sonorité est un archétype du ténor en jazz – un disciple de Lester Young – réunissant originalité, puissance et suavité dans une forme de classicisme toujours renouvelé par une inventivité et un swing permanents, cela pour le plus grand plaisir des amateurs de jazz dont nous sommes. A ses côtés, une légende, aujourd’hui, du jazz vocal norvégien, Karin Krog, née en 1937 à Oslo, qui s’est fait une spécialité de rencontres de haut niveau dans le jazz (et parfois hors jazz) avec notamment Dexter Gordon, Kenny Drew, NHØP, Steve Kuhn, Don Ellis, Archie Shepp, Red Mitchell, John Surman, Paul Bley, Jan Garbarek… D’une lignée très ancienne de chanteurs-musiciens, elle a au cours de son riche parcours abordé tous les registres du jazz, des standards à la musique improvisée, avec un bonheur certain. Elle a naturellement côtoyé les musiciens scandinaves, et on retrouve ici une belle rythmique avec l’excellent Jan Lundgren au piano (directeur artistique par ailleurs du festival de jazz d’Ystad), toujours aussi adaptable à tous les contextes – ici mainstream – un vrai talent de grand accompagnateur (Jazz Hot n°666).
Le contrebassiste Hans Backenroth est né lui à Karlstad, en Suède en 1966, et a accompagné les nombreux grands musiciens de jazz qui parcourent la Scandinavie depuis ses 20 ans. A son palmarès: Harry Sweets Edison, Clark Terry, Warren Vaché, Harry Allen, Ernie Watts, Kenny Barron, Benny Green, Horace Parlan, Roger Kellaway, Doug Raney, Svend Asmussen, Toots Thielemans, Ed Thigpen, Butch Miles… Il fait partie de la belle tradition de contrebassistes de jazz qui sont une des richesses de la scandinavie et plus largement européenne. Kristian Leth, né à Copenhague en 1980, le benjamin, est un batteur très musical, sans doute parce qu’il est également chanteur. Il accompagne régulièrement les formations de Scott Hamilton lors des tournées en Scandinavie et celles de Jan Lundgren. On constate d’ailleurs que la Scandinavie est bien représentée dans ses composantes et que les liens entre musiciens de jazz y sont étroits.
Le répertoire est constitué de standards, avec ce qu’il faut de blues et de chaleur (hot) dans l’expression pour faire un excellent album de jazz, in the tradition
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Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueHeads of State
Search for Peace

Impressions, Uncle Bubba, Search For Peace, Capuchin Swing, Soulstice, Crazy She Calls Me, Summer Serenade, Lotus Blossom, I Wish I Knew
Gary Bartz (as, ss), Larry Willis (p), Buster Williams (b), Al Foster (dm)
Enregistré le 11 janvier 2015, New York
Durée: 1h 08' 05''
Smoke Sessions Records 1506 (www.smokesessionsrecords.com)

Ce disque présente ce que le jazz a d’essentiel. Nul besoin de longues explications pour comprendre que chacun de ces musiciens possède les qualités fondatrices du jazz, ici dans l’esprit hérité de John Coltrane. L’enregistrement fait plus exactement référence à McCoy Tyner, le pianiste et dernier survivant du quartet légendaire de John Coltrane, car ces musiciens l’ont côtoyé dès les années 1970 dans ses diverses formations. Le swing, l’expression, le blues, les atmosphères coltraniennes, qui doivent tant à Tyner, un beau répertoire (John Coltrane, McCoy Tyner, Jackie McLean, Benny Carter, Billy Strayhorn, Gary Bartz…) et un naturel qui font de cette heure de musique une heure de pur bonheur. Nul doute qu’eux-mêmes prennent un grand plaisir à se retrouver dans ce monde, car ils ont écrit ensemble une belle partie de l’histoire du jazz des quarante dernières années, et de cette branche du jazz. La légèreté très musicale d’Al Foster, la profondeur de Buster Williams et le brillant de Larry Willis soutiennent parfaitement le discours post-coltranien mais en plus linéaire de Gary Bartz. Un excellent disque de jazz, comme c’est souvent le cas pour ce bon label qui présente aujourd’hui le meilleur de la scène new-yorkaise dans ce que nous appellerons le jazz de culture
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Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueLe Brass Messengers de Dominique Rieux
Gead Mulheran Sings Sinatra

Hello Dolly, Come Fly With Me, The Good Life, I've Got You Under My Skin, Fly Me to the Moon, As Time Goes By, Mack the Knife, Strangers in the Night, You Are the Sunshine of My Life, New York New York, My Way, The Lady Is a Tramp
Gead Mulheran (voc), Tony Amouroux, Dominique Rieux (tp, fgh), Rémi Vidal (tb), Christophe Mouly (ts, fl), Florent Hortal (g), Thierry Ollé (p), Julien Duthu (b), André Neufert (dm)
Enregistré en janvier 2016, lieu non précisé
Durée: 38' 24''
LBM 01/1 (www.facebook.com/Dominique-Rieux-Officiel)


Gead Mulheran, originaire de Rochdale dans le Grand Manchester, est un chanteur jazz et pop (il est aussi auteur-compositeur et guitariste). Nous avons là la version crooner dans la lignée du Frank Sinatra des années 1950 et ultérieures. Il aime aussi Nat King Cole et Mel Tormé. Il s'est produit dans ce créneau avec le Big Band Brass de Dominique Rieux, aujourd'hui réduit (en effectif) à ces Brass Messengers tout aussi performants comme le démontre le premier titre, «Hello Dolly» (Tony Amouroux, tp). Gead Mulheran possède une excellente technique vocale (maîtrise de la colonne d'air: «Strangers in the Night») et le phrasé de Sinatra («I've Got You Under My Skin»). La voix plus légère que celle de Sinatra n'est pas un obstacle à la réussite de cette évocation. Gead Mulheran possède la décontraction, le feeling des maîtres américains qu'il a pris pour modèles. Bref ce disque est excellent et balance bien, agrémenté, sur des arrangements de classe, par de bons solos instrumentaux de Christophe Mouly («The Good Life»), Rémi Vidal («I've Got You Under My Skin», «Lady Is a Tramp»), Dominique Rieux (bugle van Laar!: «Fly Me to the Moon»; tp: «Lady Is a Tramp»), Thierry Ollé («As Time Goes By»), André Neufert («Lady Is a Tramp»)
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Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Nat King Cole & The Quincy Jones Big Band
Live in Paris. 19 avril 1960

20 titres
Nat King Cole (voc, p) accompagné par le big band de Quincy Jones et par son trio selon les thèmes (deux concerts le même soir avec un répertoire voisin)
Enregistré le 19 avril 1960, Paris
Durée: 1h 14' 59''
Frémeaux et Associés 5494 (Socadisc)


Etranges, ces coproductions de Ténot et Filipacchi avec Norman Granz, post-mortem (cf. la chronique d’Ella Fitzgerald de la même collection) car cet enregistrement est inédit et, à l’époque, Nat King Cole est sous contrat avec Capitol. Si on peut l’attribuer à la naissance de la société de consommation musicale, dont les producteurs supposés, Ténot et Filipacchi, furent d’ardents promoteurs, la dépréciation du jazz vint parfois des musiciens eux-mêmes, et parmi les plus talentueux. En cédant à la pression commerciale pour un statut de star hors catégorie, et donc hors jazz et culture, en renonçant à l’authenticité de leurs racines pour un statut social ou commercial, par conformisme, et en faisant une musique de complaisance, ils ont contribué à leur échelle à faire que le jazz perde progressivement son public, parfois ses artistes, et plus largement son indépendance.
Ce mouvement, apparu très tôt dans l’histoire aux Etats-Unis, plus concentrés sur l’entertainment, terre natale du jazz, mais pas celle de sa reconnaissance et de son identification culturelle, a depuis gagné tous les continents, et nous en subissons aujourd’hui les derniers développements caricaturaux avec le retour de l’étiquette jazz dans le giron des musiques commerciales, comme avant le jazz hot.
Ce disque de Nat King Cole, qui fut le premier des artistes de jazz afro-américain à atteindre ce statut de star hors catégories à un tel niveau de notoriété, est l’illustration d’un grand débat entre amateurs de jazz. Soutenu ici par un big band dirigé par Quincy Jones, avec des arrangements du même, très jazz, servis par des solistes de haut niveau (Julius Watkins, Phil Woods, Budd Johnson, Jerome Richardson, Sahib Shihab, Melba Liston, Jimmy Cleveland, Quentin Jackson, Benny Bailey, Roger Guérin qui remplaçait selon le livret Clark Terry, etc.), Nat King Cole (au piano également) sucre certaines de ses interprétations jusqu’au coma diabétique, avec complaisance et/ou un mauvais goût absolu, alors qu’il bénéficie d’un splendide ensemble de jazz très professionnel, les quelques instrumentaux («Tickle Toe», «Blues in the Night» par exemple) le démontrent.
L’auteur des notes de livret s’étonne, avec superficialité, de l’accueil parfois mitigé que reçut le chanteur de la part des amateurs de jazz lors de ces tournées. La question n’est pas le purisme d’amateurs de jazz "intégristes" (comme sous-entendu), plutôt plus passionnés qu’ils ne le sont aujourd’hui, mais le manque d’authenticité, de sincérité d’un chanteur qui porte un masque commercial qui se craquelle parfois («Welcome to the Club», «Joe Turner’s Blues», «Thou Swell» qui sont bien meilleurs) quand il se souvient qu’il a été Nat King Cole, le jazzman.
Les musiciens de jazz défendent toujours Nat King Cole car, outre l’aspect communautaire, ils savent quel musicien a été Nat King Cole, comme Norman Granz le savait. Mais Norman Granz comme Quincy Jones, le texte du livret le rappelle, n’ont pas hésité à demander à King Cole de jouer du jazz pour faire passer le sirop de sucre. Ils avaient donc conscience, l’un et l’autre, d’un problème et d’un public pour se permettre une telle inconvenance. Des amateurs connaisseurs pas encore soumis au conformisme de l’opinion du plus grand nombre et des médias, c’est plutôt un bon public, possédant encore un sens critique. Le jazz comme l’opéra, parce que musiques populaires, ont eu un tel public, et ce public n’a pas eu toujours tort. C’est mieux que le public consensuel et suiviste des messes médiatiques et des soirées mondaines de notre début de siècle. Au moins, il y avait débat et écoute.
Pour éviter toute mauvaise interprétation de ce qui est écrit, Frank Sinatra peut chanter ce qu’il chante, parce que c’est sa culture, et qu’en dehors de son talent artistique d’interprète (car c’est un bon acteur), il est en harmonie avec son expression. Dans ce registre, il chante d’ailleurs avec plus de vérité que Nat King Cole sur le plan de l’expression parce qu’il n’est pas maniéré… Pour éclairer encore le propos, la question n’est pas le répertoire, mais l’expression. Louis Armstrong peut chanter «La Vie en rose» ou «Hello Dolly» parce qu’il reste lui-même, Billy Holiday «My Man», pour la même raison, etc.
Il y a d’autres exemples de même nature au fond que cette perdition de King Cole, prenant toutes les formes selon les modes et les pressions du temps, comme pendant la période jazz rock, pour la musique d’avant-garde, pour la musique improvisée, le hip hop… Le résultat est au fond le même: le manque d’authenticité de l’expression et la perte des racines sous la pression d’un quelconque conformisme, commercial, social et/ou esthétique.

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueSebastien Girardot/Félix Hunot/Malo Mazurié
Three Blind Mice

Persian Rug, Black Bottom Stomp, Polka Dot Stomp, When Your Lover Has Gone, Rockin' in Rhythm, Changes, Echoes of Harlem, Maple Leaf Rag, Bogalusa Strut, I'm Coming Virginia, Weary Blues, I May Be Wrong, Jubilee
Malo Mazurié (cnt, tp), Félix Hunot (g, voc), Sébastien Girardot (b)
Enregistré les 15 décembre 2015 et 28 janvier 2016, Paris
Durée: 51'
Autoproduit (www.malomazurie.com)

Dans le territoire dit jazz on a connu ou on connait encore le trio de ce type, d'un bord considéré traditionnel avec l'excellent Alvin Alcorn (Alcorn, tp, Justin Adams, g, Frank Fields, b, New Orleans Jazz Brunch, Sandcastle LP 1030 – très rare!) à l'autre, avec Stéphane Belmondo qui a porté la formule et l'ombre de Chet Baker à travers les festivals de l'été 2016. Cette formule orchestrale a le double avantage d'être économique (ce qui aujourd'hui n'est pas à négliger) et d'être très musicale (mieux vaut pas de batteur qu'un mauvais). Bien sûr, le climat de ce trio n'est pas sans évoquer la musique aussi fine que pleine de swing du quartet Ruby Braff-George Barnes et de sa regrettée réplique française sous la houlette d'Alain Bouchet (finalement avec Félix Hunot, un guitariste suffit). Les arrangements sont biens tournés («Rockin' in Rhythm», «Echoes of Harlem», etc). Malo Mazurié utilise beaucoup les sourdines. Bien sûr, «I'm Coming Virginia» présente les trois artistes en solo. Sébastien Girardot, bon slappeur (« Black Bottom Stomp », « Weary Blues ») mais pas seulement, est fréquemment soliste, toujours excellent (« Maple Leaf Rag », « Bogalusa Strut»). Il est aussi l'assise solide du groupe. Félix Hunot, formé par Jean-François Bonnel, chante à la Bing Crosby dans un titre («Changes»), mais démontre surtout ses qualités d'accompagnateur et de soliste (introduction très fine dans « When Your Lover Has Gone »). Malo Mazurié est le jeune trompettiste (plus souvent au cornet ici) qui monte. Bien sûr, il évoque ici Ruby Braff («When Your Lover Has Gone», «I May Be Wrong», «Jubilee»). Mais inconsciemment peut-être, grâce à sa solide culture jazz, on entend, sans copie à la lettre, ici où là des traces de Bix («Changes», «I'm Coming Virginia»), George Mitchell (exposé de «Black Bottom Stomp»), Jabbo Smith («Polka Dot Stomp») et la volubilité de Rex Stewart («Persian Rug», stop chorus de «Black Bottom Stomp», «Rockin' in Rhythm»). Bref ce CD est un rayon de soleil dans l'affligeante production dite musicale de nos jour
s.

Charles Chaussade
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Phil Urso
The Philosophy of Urso

Titres détaillés dans le livret
Phil Urso (ts, bs), Bob Brookmeyer (tb), Julius Watkins (flh), Ron Washington (ts), Walter Bishop Jr., Horace Silver, Bobby Timmons (p), Bobby Banks (org), Percy Heath, Jimmy Bond, Oscar Pettiford, Charles Mingus (b), Kenny Clarke, Peter Littman (dm)
Enregistré entre 1953 et 1959 à Hackensack, Hollywood, New York et Louisville
Durée: 1h 08’ + 1h 02’
Fresh Sound Records 889 (Socadisc)


Le saxophoniste Phil Urso (1925-2008) est peu connu du public. Né à Jersey City mais ayant grandi à Denver, sa carrière (commencée en 1948) a été avant tout celle d'un accompagnateur, notamment aux côtés de Woody Herman, Miles Davis et surtout Chet Baker (1954-1972). Il est par ailleurs retourné vivre à Denver dans les années 60. Il a peu enregistré en leader: outre les sessions rééditées ici, il a sorti en 2002 un Salute Chet Baker avec Carl Saunders (tp). Signalons d’emblée la qualité du livret de la présente production (mais intégralement en anglais) qui contient un bon texte de Jordi Pujol, les notes de tous les disques originaux, ainsi que la reproduction des pochettes. Les deux CDs reprennent des titres que Phil Urso a enregistrés en trio, quartet et quintet, ainsi qu’au sein du Jomar Dagron Quartet et du sextet d’Oscar Pettiford. Notons que cette livraison ne contient pas de plages avec Chet Baker (se reporter au Fresh Sound 457).
Cette intégrale des années 1953 à 1959 est une belle pièce pour découvrir le saxophoniste. Un premier bloc est constitué par huit thèmes édités auparavant sous le titre The Philosophy of Urso. Quatre d’entre-eux ont été enregistrés en quartet en 1953. On y trouve notamment une composition de Phil, «Little Pres». Le travail des trois partenaires permet de mettre le saxophone en valeur et de bien découvrir le son, la technique et la personnalité de Phil Urso. Quatre autres – des compositions du saxophoniste – édités originellement sous le titre Phil Urso & Bob Brookmeyer sont enregistrés un an plus tard en quintet avec Brookmeyer au trombone à pistons mais aussi Horace Silver, Percy Heath et Kenny Clarke. S’il a pu, un moment, avant ces enregistrements, sonner un peu west coast (époque avec Woody Herman), c’est bien chez les boppers que s’alimente Urso. Ça swingue sur tous les titres, notamment «Chiketa», ça dialogue en permanence avec Brookmeyer. Pour ne rien gâcher, les trois autres partenaires s’en donnent à cœur joie. Mentionnons aussi la belle ballade «Ozzie’s Ode».

Deux titres sont issus de compilations éditées sur la Côte Ouest. Pour «It’s Only a Paper Moon», le quartet de Phil n’est autre que la formation de Baker avec qui Urso joue à ce moment (1956)… mais sans le trompettiste! Pour «Too Marvelous for Words» un trombone est adjoint à la formation. Les deux thèmes swinguent. Evidemment, le saxophoniste se hisse à une hauteur qu’il ne peut avoir aux côtés de Chet Baker. Ceux qui le connaissent avec le trompettiste découvrent ici un autre Urso.
Un autre bloc de huit thèmes figure sur ce premier CD. Phil Urso est pour ceux-ci le saxophoniste ténor et baryton du «Jomar Dagron Quartet» (nom correspondant aux premières syllabes des membres fondateurs de la formation: Jo Jo Williams, Marvin Holladay, Dag Walton, Ron Washington). Ce n’est pas un grand groupe qui entoure ici Urso mais celui-ci en émerge suffisamment pour que l’on puisse goûter son travail au saxophone baryton sur les standards «Squeeze me», «Satin Doll», «Pent-up House», «Star Eyes»… Sans doute pour éviter la comparaison avec Mulligan c’est au ténor qu’il interprète «Line for Lyons» ainsi que sa bonne composition «Extra Mild».
Le CD2 débute avec les autres thèmes de The Philosophy of Urso. Changement total d’ambiance avec ce très mélodique duo saxo ténor-Hammond pour les cinq – très courts – titres de la session de 1954, rejoint par un batteur pour les dix autres – à peine plus longs – de celle de 1956. C’est encore contemporain du début de la période Chet Baker mais le saxophoniste a pris pour ces enregistrements un tout autre chemin. «Sentimental Journey» pourrait symboliser l’ensemble des quinze plages. La grande discrétion du batteur tout comme celle de l’orgue dans la plupart des cas, permet d’apprécier la technique de Phil Urso, et le son cool qui tranche avec la vigueur des autres thèmes du disque, mentionnés plus haut. On se régale également avec le très beau phrasé du saxophoniste. «My Heart Stood Still» et «Easy Out» remporte notre adhésion pour le duo tandis que le trio brille sur la composition de Ozzie Cadena «Blues to Remember Her by», «They Can’t Take Away from Me» de George et Ira Gershwin, «Moonlight Serenade», dans une interprétation plus enracinée dans le jazz que celle bien connue de Glenn Miller…

Le disque s’achève sur la participation de Urso avec le sextet de Oscar Pettiford. Ce dernier, signataire de quatre des cinq titres, est au violoncelle et Mingus à la contrebasse. Urso, plus que Watkins (fhn) donne le ton et assume quasiment un rôle de leader à côté du violoncelle de Petittford qui prend la basse dans «Tamalpais». Chronologiquement ces cinq plages font suite aux quatre premières du CD1 (avec le même W. Bishop Jr. au piano) et le saxophoniste y distille le même style sauf sur cet étrange «Tamalpais» dépourvu de dynamisme et d’un swing que l’on trouve dans «Jack the Fieldstalker» ou «The Pendulum at Falcon’sLair».
Au final, ce double CD aura sa place dans la discothèque d’un jazzophile un peu curieux
.

Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueFlorent Souchet/Pierre Bernier/Ilfat Sadykov/Anders Ulrich/Corentin Rio
Talkin' About John

What About, Le John, Bouncin’with John, Jeanne, L’Audière, Etatique, T.C., Dunes, Château Rouge, Chief Dalton
Florent Souchet (g), Pierre Bernier (ts, ss), Ilfat Sadykov (ts), Anders Ulrich (b), Corentin Rio (dm)
Enregistré les 16-17-18-20 Avril 2014, Paris
Durée: 1h
Parallel 001 (Absilone)


Ce quintet parisien peu connu dans l’hexagone (il a toutefois joué au Sunset-Sunside) est composé de jeunes musiciens et semble vouloir s’inscrire dans un jazz digne de ce nom. Les compositions sont toutes de Flo
rent Souchet et ne sont pas dépourvues de qualités. Elles permettent l’improvisation et le dialogue entre la guitare du compositeur et les saxophonistes. Il n’y a pas de trompette mais on sent l’influence du Miles Davis de la deuxième moitié des années 60. Florent Souchet – qui, par ailleurs, a des connaissances sur plusieurs instruments – maîtrise brillamment la guitare. Celle-ci, sans écraser les partenaires, est judicieusement mise en valeur tout au long des dix morceaux. On l’apprécie dans «Jeanne», les soli dans «What About», «Etatique», «Dunes»… et finalement sur tous les thèmes!
Les partenaires du guitariste le valent bien. Pierre Bernier n’a pas trente ans et ses prestations tant au ténor qu’au soprano sont superbes. Il faut particulièrement relever «What About», «Bouncin’ With John», «Chief Dalton», la virtuosité au soprano dans «Etatique». Les soli de Ilfat Sadykov sont un peu plus rigides et dans l’ensemble les thèmes sur lesquels il est convié en soliste swinguent moins. Le batteur, qui évite toute démonstration superflue, et le bassiste soutiennent parfaitement le quintet. Le groove de la basse est parfait dans «Boucin’ With John». Du bon jazz. Prometteur
!

Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Spirit of Chicago Orchestra
Singin' in the Train

Singin' in the Rain, Fit as a Fiddle, Temptation, Dream of You, I've Got a Feelin' You're Foolin', The Wedding of the Painted Doll, Should I?, Beautiful Girl, You Were Meant for Me, Good Morning, Singin' in the Rain (arr. 1936), Broadway Melody, Broadway Rhythm, You Are My Lucky Star, Sing Before Breakfast
Alexis Bourguignon (tp1), Jérôme Etcheberry (solo tp), Hervé Michelet (tp), Pierre Guicquéro (solo tb), Bruno Durand (tb), Stéphane Guillaume, Nicolas Fargeix (solo sax, cl), Bertrand Tessier, Stéphane Cros, Dominique Mandin (cl, sax), Raphaël Gouthière (tu), Mathilde Feber, Virginie Turban, Martin Blondeau (vln), Bastien Stil (p, perc), Remi Oswald (g, bjo), Raphaël Dever (b), Jean-Bernard Leroy (dm), Scott Emerson (voc: solos, trios, quartets)
Enregistré les 31 août, 1er et 2 septembre 2015, lieu non précisé
Durée: 59' 15''
Klarthe Records 008 (Harmonia Mundi)

Les choses sont claires puisqu'on peut lire dans le livret que c'est «un orchestre de danse des Années Folles qui présente dans leur orchestration d'origine les arrangements publiés d'époque». Le programme s'attache au parolier Arthur Freed (1894-1973) et au compositeur Nacio Herb Brown (1896-1964) qui travaillaient pour la MGM. Le livret prend également soin de nommer l'arrangeur de chaque morceau et le titre du film d'où il est tiré, avec sa date de réalisation. Et en effet dès la première version de «Singin' in the Rain», sautillant à souhait, l'orchestre restitue, à la lettre, le son d'orchestre de 1929. Ces musiques de variétés américaines, on le sait, sont fortement influencées par le jazz (et donc, ici, les clins d'œil sont par exemple les solos de Jérôme Etcheberry, bixien, Guicquéro et Bastien Stil dans «I've Got a Feelin' You're Foolin'»; celui de sax de Stéphane Guillaume dans «Should I?»). L'orchestre joue bien ces arrangements, dans l'esprit de l'époque, à s'y méprendre (il doit faire un tabac dans les festivals off) et il est bien enregistré. C'est donc un disque de variétés, délectable, qui sort du cadre de la revue Jazz Hot, ou alors c'est qu'Hugues Panassié et Charles Delaunay n'avaient rien compris.

Charles Chaussade
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueJazz Cookers Workshop
Loose Togetherness

Fable of Faubus, Jump Monk, Pussy Cat Dues, Remember Rockefeller at Attika, Duke Ellington's Sound of Love, Orange Was the Color of Her Dress Then Blue Silk, Self Portrait in Three Colors, Flowers For a Lady*, Wee, Gunslinging Bird*
Matchito Caldara (dm), Fred Burgazzi (tb), Maxime Jaslier (as), Pierre Carvalho (ts), Laurent Dumont* (tb), Clément Prioul (p), Arthur Henn (b), Maria Popkiewicz (voc)
Enregistrés les 26-27 novembre 2015, Mantes-la-Jolie
Durée: 1h 08' 53''
Autoproduit JCW 078 (www.jazzcookersworkshop.com)


Un véritable plaisir que ce disque, autant pour la musique que pour ses partis pris. Ils sont nombreux, et d’abord celui de rendre hommage à la grande, la magnifique musique de Charlie Mingus à une époque ou pour des raisons de droits d’auteur le plus souvent ou d’égo mal placé, trop de musiciens, dans le jazz aussi, se pensent investis de la nécessité d’écrire de la musique sans en avoir le talent, alors que le jazz a tant produit de matière splendide, à toutes les époques, et parfois encore aujourd’hui. Alors voilà un album consacré à la musique de Charlie Mingus qui rappelle la richesse, la beauté, la puissance de cette écriture extraordinaire, pétrie de blues. L’installation en France de Ricky Ford y est pour beaucoup si on en juge par la présence de Fred Burgazzi (Ze Big Band), et par les remerciements.
Un autre parti pris est ce respect de la musique, jouée dans l’esprit d’origine, avec les qualités de chacun, et avec âme, naturel, ce qui donne tout de suite la sensation de vie. Si on y ajoute le parti pris de garder les notions de blues et d’expressivité dans l’esprit du compositeur, on comprend déjà que cette musique doit être vivifiante en live, et, performance, elle reste en relief dans cet enregistrement réalisé à Mantes-la-Jolie. Si on comprend que les moyens sont limités par le côté spartiate bien que précis de la pochette, les remerciements à Charles Mingus, Ricky Ford, Bobby Few et toute la fratrie des musiciens américains de Paris, parmi tout un ensemble de musiciens, dénote aussi du dernier parti pris, celui de la solidarité. C’est d’ailleurs grâce à une souscription que cet album a été édité.
Quand on pense à cette musique foisonnante de Charles Mingus, on ne peut que féliciter ces musiciens, Matchito Caldara, le leader du groupe, en premier, mais aussi Fred Burgazzi (bons chorus), l’excellent Clément Prioul au piano, un contrebassiste, Arthur Henn, à la hauteur de l’enjeu, un bon Laurent Dumont au sax baryton sur deux thèmes, et plus largement tout le groupe, de restituer l’esprit et la dimension collective, indispensable à l’univers de Charles Mingus, avec respect, avec la dimension blues, mais aussi avec une énergie et un drive qui font plaisir, avec une liberté aussi organisée qu’inattendue de nos jours («Gunslinging Bird»). Une mention spéciale pour le beau thème de Sy Johnson, «Wee» et pour le thème de George Adams «Flowers for a Lady». Une très belle découverte qu’on souhaite retrouver souvent sur les scènes festivalières. Le Jazz Cookers Workshop, c’est autre chose!

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueSteve Davis
Say When

Pinnacles, What Is This Thing Called Love, Shortcake, Mr. Johnson, Lament, Say When, Kenya, Shutterbug, Village Blues, There Will Never Be Another You, When the Saints Go Marching In
Steve Davis (tb), Eddie Henderson (tp), Eric Alexander (ts), Harold Mabern (p), Nat Reeves (b), Joe Farnsworth (dm)
Enregistré à New York, le 1er décembre 2014
Durée: 1h 07' 04''
Smoke Sessions Records 1505 (www.smokesessionsrecords.com)

Steve Davis a collaboré avec Art Blakey et Jackie McLean. Musicien expérimenté, il a joué sur plus de cent disques, notamment avec Joe Farnsworth au sein de One For All, et au côté de Chick Corea pour Origin. Il rend ici hommage au légendaire J.J. Johnson, mort en 2001, un exercice d’admiration servi par la complicité trombone-saxophone-trompette au sein d’un sextet à la cohésion jamais prise en défaut. Six compositions de J.J. Johnson forment le corpus de l’album. La section de cuivres est parfaite, avec des interventions tantôt énergiques et inspirées, tantôt intimistes et apaisées. On remarque la maîtrise du timbre de Steve Davis évoquant parfois la voix humaine lors d’interventions en solo et son souci d’équilibre au service de la mélodie.
Enregistrée live, l’œuvre est en connexion intime avec la culture jazz par sa vigueur d’ensemble, une sensation de plénitude qui défie les clivages de génération. Les arrangements sont brillants et les idées mélodiques affluent avec naturel, bien mis en valeur par une excellente prise de son, trademarkdes productions Smoke Sessions Records. Dès «Pinnacles» au tempo vif, au swing intense, on assiste à un échange de solos brillants dans la tradition hard bop. «What Is This Thing Called Love» de Cole Porter, fournit l’occurrence d’un travail sur la progression harmonique et semble avoir été enregistré par une formation plus imposante. La reprise du célébrissime «Lament» est certainement le moment fort de l’album, une ballade qui figure ici dans une version fidèle à l’esprit de J.J. Johnson. Ce rare sentiment d’osmose se retrouve aussi sur le classique et bien senti «There Will Never Be Another You» tandis que «When the Saints Go Marching in» démontre l’étendue des compétences du sextet, interprété tout en tension, et dans une autre perspective que l’original. Le soutien de Joe Farnsworth, qui forme avec Harold Mabern et Eric Alexander une solide et prolifique formation new-yorkaise, renforce la connexion télépathique existant entre leader et pianiste, mais c’est sans doute la trompette avec sourdine d’Eddie Henderson qui étonne le plus sur le motif ostinato de «Kenya». Ses expériences antérieures avec Herbie Hancock lui permettent en effet de générer des atmosphères décalées, pas très éloignées du Miles Davis du début des années soixante
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Jean-Pierre Alenda
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Terry Waldo's Gutbucket Syncopators
The Ohio Theatre Concert

Introduction, Some of These Days, Anything for You, The Letter, Maple Leaf Rag*, 12th Street Rag*, How Could Red Riding Hood?, Sweet Georgia Brown*, My Man Ain't Good for Nothing but Love*°, Am I Blue, I'm a Great Big Baby*°, There'll Be Some Changes Made*°, To Keep From Twiddling Their Thumbs*°, Black and Blue*°, St Louis Blues°, Pastime Rag n°1°, The Entertainer, Atty. Gen. William Saxbe Comments, Ace in the Hole, The Mooche, At the Jazz Band Ball*
Terry Waldo (p, voc), Roy Tate (tp), Jim Snyder (tb), Frank Powers (cl, as, ts), Bill Moorhead (bjo), Mike Walbridge (tu), Wayne Jones (dm, voc), Atty. Gen. William Saxbe (voc), Edith Wilson° (voc)
Enregistré le 13 avril 1974, Columbus (Ohio)
Durée: 1h 09' 00''
Delmark 251 (www.delmark.com)


C'est la réédition de l'album Hot House Rag (Delmark 239) avec neuf inédits en plus (*). La vedette est la chanteuse Edith Wilson (1896-1981) qui, dès septembre 1921, enregistra avec le cornettiste Johnny Dunn (réédition RST 1522-2). A 15 ans, elle fut la troisième chanteuse de «vaudeville blues» à graver des disques. Retirée en 1966, elle débute une seconde carrière en 1972. En 1973-76, elle enregistre d'excellentes faces pour Delmark (CD 637) avec des vétérans recrutés par le remarquable pianiste Little Brother Montgomery (Preston Jackson, tb, Ikey Robinson, g-bjo, Truck Parham, b, Franz Jackson, cl, ss, ts, etc). Elle fait même un superbe show TV en France (1974). La participation à ce concert donné à Columbus fait partie de son come-back. La co-vedette aurait dû être Eubie Blake ; tombé malade, c'est Terry Waldo qui le remplace en piano solos (excellents «Maple Leaf Rag», «Pastime Rag n°1», «The Entertainer»). L'orchestre réunit par Terry Waldo n'a pas la saveur de ceux de Little Brother Montgomery. C'est du bon dixieland comme l'atteste «The Letter» (bonne introduction de trombone de Jim Snyder, Waldo est bon, bien soutenu par Wayne Jones, et Frank Powers oscille entre Pee Wee Russell dans le solo et Johnny Dodds en collective finale). Frank Powers, responsable des arrangements, a de bons moments («Sweet Georgia Brown»). Le cornettiste est vulgaire sans le panache d'un Wild Bill Davison mais bon avec le plunger («The Mooche»). Le tuba, enregistré trop fort, a de bons états de service (Art Hodes, Albert Nicholas, Lil Hardin, Ted Butterman) et donne une fondation solide et souple («St Louis Blues»). Mais c'est Edith Wilson qui "brûle les planches" par sa façon émouvante et sobre d'interpréter rendant l'orchestre meilleur («My Man Ain't Good For Nothing But Love»). Il est probable que Carol Leigh se soit inspirée d'Edith Wilson, Doc Cheatham aussi («Black and Blue»). A 78
ans, elle contrôle moins bien sa voix, mais ça n'a pas d'importance. C'est une comédienne («I'm a Great Big Baby») et elle a une diction claire (lignée Ethel Waters). Pas négligeable sans être indispensable.

Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Slavery in America
Redemption Songs 1914-1972

Titres et interprètes communiqués sur le livret
Enregistré entre le 11 septembre 1914 et 1972, Congo, Haïti, Trinidad, Guadeloupe, Jamaïque, Brésil, Cuba, Etats-Unis
Durée : 3h 23' 26''
Frémeaux & Associés 5467 (Socadisc)


Né en 1960, l'auteur du livret, Bruno Blum, est le reflet des comportements actuels : des "connaissances" cumulées (les pages 4-5 sont un bon résumé sociologique) vierges de toute réflexion (l'actuelle société est ainsi faite et on voit les glorieux résultats : enseignement, économie, social, politique, etc): un fatras! Vouloir croire à une survivance à travers les siècles de caractéristiques africaines immuables traduit cette absence de rigueur intellectuelle. Il serait plus utile (mais le veut-on?) d'analyser pourquoi avec des ascendants communs les résultats sonores venus à maturité plusieurs siècles plus tard sont si différents. Ce qui amène au principe d'acculturation (cité une fois, page 4, sans définition) puis à la notion de «double acculturation» connue des ethnologues mais ici ignorée (fait de «réinventer» l'Afrique-mère hors du territoire, plusieurs générations après les premiers transplantés). Rien ne prouve que cet enregistrement de 1938 à Brazzaville («chant d'invitation à la danse») «donne une idée...cent ans avant». C'est du romantisme, pas une approche scientifique. La portion "étiquette jazz" dans ces 3 CDs est mince: 7 morceaux sur 72 (Louis Armstrong, Duke Ellington, Red Saunders, Ornette Coleman, John Coltrane, deux Max Roach). «Song of the Cotton Field» de Percy Granger enregistré en 1926 par Duke Ellington est une évocation artistique qui ne reflète pas la réalité de la vie des premiers esclaves 300 ans plus tôt! Pas de doute sur la politisation des artistes Max Roach et Abbey Lincoln (nom très symbolique puisque c'est Abraham Lincoln qui a mené la lutte pour l'abolition de l'esclavage aux Etats-Unis) dans «Freedom Day», mais franchement le «Free» d'Ornette Coleman (ici, version 1958 avec Paul Bley) a un autre sens (se libérer du carcan harmonique). Concernant les racines/cousins du jazz, environ 8 titres blues/rock'n roll/R'n B/Soul (Bo Diddley, Tennessee Ernie Ford, Josh White, Pr Longhair, Sam Cooke,..) et, on s'en doute, c'est plus copieux pour le spiritual/gospel, 16 titres (Mahalia Jackson, Golden Gate Quartet, Rev. J.M. Gates, Ebony Three avec Sammy Price et Buster Bailey, Blind Boys of Alabama, les Charioteers, ...). A noter qu'à notre sens c'est Billy Butterfield plutôt que Joe Wilder le trompette solo dans «Work Song» par Oscar Brown Jr (1960). Tout cela est de l'excellente musique. A noter une bonne version de «Bamboula» de Gottschalk par Eugene List (p) très chopinesque. Un coffret pour les curieux.

Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueThe Fat Babies
Chicago Hot

Snake Rag, London Cafe Blues, San, Alexander's Ragtime Band, I Surrender Dear, Dardanella*, Black Snake Blues, Here Comes the Hot Tamale Man, Froggie Moore, Willow Tree, Weary Blues°, Liza, Please, Susie, Tight Like This, Stomp Off Let's Go
Beau Sample (b), Andy Schumm (cnt), Dave Bock (tb), John Otto (cl, as*, ts°), Mike Walbridge (tu), Jake Sanders (bjo), Paul Asaro (p), Alex Hall (dm)
Enregistré les 19 et 20 juin 2012, Chicago
Durée: 1h 00' 34''
Delmark 253 (www.delmark.com)


Il s'agit d'un groupe de jazz traditionnel dirigé par Beau Sample comme il n'en manque pas. Deux membres dominent, Andy Schumm et Paul Asaro. J'ai souvenir de Paul Asaro en compagnie de Wendell Brunious et Orange Kellin à Ascona. On a ici confirmation de son talent, principalement dans «Stomp Off, Let's Go» (avec partie de cornet à la Armstrong), «Willow Tree» (Alex Hall est plaisant aux balais, trop court et délicieux passage cornet-piano en duo), «Liza» (duo piano-drums). Le jeune Andy Schumm est connu comme un cornettiste bixien, ce qu'il sait être en effet (solo dans le chapeau : «Dardanella»), sans ignorer Red Nichols («Alexander's Ragtime Band»). Dans ce créneau, on retiendra ce «San» (également bonne clarinette version Noone, piano et basse en slap du leader). Sa prestation sweet avec sourdine dans «Please» est de qualité. Mais on découvre aussi son côté armstrongien dans «Weary Blues» (bons stop chorus) et «Tight Like This» (où son solo est dans l'esprit, pas dans la stricte copie). Il est plaisant de retrouver ici «Here Comes the Hot Tamale Man» bien connu des fans de Freddie Keppard (bon solo de basse du leader). L'introduction de trombone dans «Susie» est bien. Globalement tous ces musiciens jouent de façon experte ce qu'ils ont choisi d'interpréter ici.

Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueRoberta Donnay
Bathtub Gin

Bathtub Gin, Why Don't You Do Right, If You Want The Rainbow, Wake Up and Live, Just What Me Doctor Ordered, When I Take My Sugar to Tea, Shake Sugaree, Throw Your Heart, Put The Sun Back In the Sky, Happy Feet, Bye Bye Blackbird, Kitchen Man, Smile, Horizontal Mambo, I Gotta Right to Sing the Blues
Roberta Donnay (voc, arr), Rich Armstrong (tp, cnt, fgh, voc), Wayne Wallace (tb, arr), Danny Grewen (tb, voc), Shelon Brown (cl, ts, bs, voc), Steve Malerbi (hca), John R. Burr (p), Sam Bevan (b, arr), Michael Barsimento (dm), Deszon Claiborne (dm, voc), Nicolas Bearde, Annie Stocking, Eddy Bee (voc)
Date et lieu d’enregistrement non précisés
Durée: 1h 03' 08''
Motéma Music 166 (www.motema.com)


Roberta Donnay (née en 1966) signe là un album intéressant. Elle a commencé à 16 ans. A San Francisco, elle se produit pour Dick Oxtot (sans doute une bonne école puisque Janis Joplin s'y frotta au blues en 1963-65). Elle fréquente divers genres (premier disque en 1989) pour revenir au "jazz" en 2005. Ce disque est une bonne surprise. Roberta Donnay a beau afficher son amour pour les vieilles chansons et pour les stars du passé, elle nous offre une musique qui ne sonne pas datée, soit en big band, soit avec trio. Elle chante certes d'une façon maniérée qui n'est pas l'essence expressive de Bessie Smith, Sippie Wallace, Victoria Spivey, Ida Cox ou même Ethel Waters et Billie Holiday auxquelles elle fait référence. C'est léger, pas de drame. Les arrangements en big band sont percutants. Rich Armstrong fait du bon travail de lead trompette (mais, sans doute à cause d'un choix d'embouchure, sa sonorité n'est pas séduisante). L'orchestre "envoie” dans «Bathtub Gin» (bon solo de Sheldon Brown, bs), «Happy Feet» (bon solo de Sheldon Brown). On pense à Peggy Lee dans «Why Don't You Do Right?», une réussite de l'album, mais Robeta Donnay ne copie pas (bon maniement du plunger par Rich Armstrong et Wayne Wallace). L'orchestre et le sax ténor sont bons dans «Wake Up and Live», «Sugar to Tea» et «Bye Bye Blackbird» (alternative piano-batterie). Le tempo est bien lent pour «Smile» où Sam Bevan, Rich Armstrong, Steve Malerbi prennent de bons solos. Touche dixie dans «Throw Your Heart» (clarinette et plunger du trompette). L'«Horizontal Mambo» est de la bonne variété. Les titres en trio sont d'un niveau variable. On oubliera «If You Want the Rainbow» (bon solo de Sam Bevan) et «Shake Sugaree» (tendance folk). En revanche, le swing est présent dans «Just What the Doctor Ordered» (duo vocal avec Nicolas Bearde), «Put the Sun Back in the Sky» (chœur genre Boswell Sisters), «Kitchen Man» et «I Gotta Right to Sing the Blues» (excellents contre-chants et solo de trompette bouchée en plus). Le pianiste John R. Burr est excellent dans tous les titres. Si ce n'est pas du jazz actuel satisfaisant, ça y ressemble dans le contexte d'une médiocrité générale.

Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Eli & The Hot Six
Live. Contemporary Jazz Classic

Honeysuckle Rose, St James Infirmary, Oh By Jingo, Perdido, Chinatown My Chinatown, Body and Soul, I Can't Give You Anything But Love, Bei Mir Bist Du Schoen, Just Squeeze Me, Them There Eyes, Charlie on the MBTA, Tiger Rag*
Eli Newberger (tu), Bo Winiker (tp), Herb Gardner (tb), Ted Casher (cl, ts, ss, voc), Bob Winter (p), Jimmy Mazzy (bjo, voc), Jeff Guthery (dm), Rebecca Sullivan (voc), Randy Reinhart* (cnt)
Enregistré les 3 décembre 2013, 5 et 14 janvier 2014, 2-3 avril 2014, Sherborn (Massachusetts)
Durée: 1h 07' 15''
Autoproduit (www.elinewberger.com)


C'est un groupe dixieland dirigé par le tubiste Eli Newberger. Le premier titre (en public, 2013), «Honeysuckle Rose», puis «Perdido» donnent une impression défavorable: ça ne swingue pas et les minauderies de la chanteuse sont fastidieuses. En revanche, le pianiste, membre du Boston Pops, est bon (il joue en piano solo «Oh By Jingo”). Jimmy Mazzy (bj, voc) est vedette d'un «St James Infirmary» très mou, et de «Chinatown, My Chinatown» (avec sympathique solo de tuba), dans lesquels l'orchestre n'est pas fameux (le soprano est une épreuve). Ted Casher, chanteur épouvantable, est au mieux de ses possibilités au ténor, non sans copier Coleman Hawkins («Body and Soul»). L'excellent Randy Reinhart n'apparait que dans un titre, pas le plus favorable («Tiger Rag»). Ce disque a un public (américain) qui se satisfait de reconnaître les morceaux. Le jazzfan tirera plus de profit à (ré)écouter les disques de Louis Armstrong, Duke Ellington, Ella Fitzgerald et Coleman Hawkins
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Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueOrrin Evans
The Evolution of Oneself

All The Things You Are (prelude), For Miles, Genesis I, Autumn Leaves, Wildwood Flower*, Sweet Sid, Genesis II, Jewels & Baby Yaz, Iz Beatdown Time, Spot It You Got It, Genesis III, Feb 13th, A Secret Place*, Ruby Red, Tsagli’s Lean, Professor Farworthy, All The Things You Are (Spring Feathers)°, All The Things You Are
Orrin Evans (p), Christian McBride (b), Karriem Riggins (dm), Marvin Sewell* (g), JD Walter° (voc)
Enregistré le 17 décembre 2014, New York
Durée: 1h 18' 21''
Smoke Se
ssions Records 1507 (http://smokesessionsrecords.com)

Ayant pris des cours à deux pianos avec Kenny Barron (Jazz Hot n°673), Orrin Evans avoue une influence majeure du Philadelphia sound sur son œuvre - Larry Carlton (g) a évoqué le versant soul de ce son, par un hommage aux producteurs Kenny Gamble et Leon Huff, dans Plays the Sound of Philadelphia (335 Records, 2010). Représentant d’un jazz moderne ouvert aux autres formes d’expression musicale, il s’est inspiré de musiciens comme Eddie Green et Bobby Watson, à l’instar de Christian Mac Bride également originaire de la scène de Philadelphie. Après avoir publié sept disques chez Criss Cross, et conduit deux autres formations, Tarbaby et Captain Black Big Band, Orrin Evans réunit sur The Evolution of Oneself un trio à la cohésion irréprochable, qui ne craint pas d’allier post-bop, néo-soul et jazz-funk, sans jamais perdre le sens du swing. L’unité sonore de ce patchwork musical est assurée par la production impeccable de Paul Stache, qui met particulièrement en valeur les interventions des solistes. Il s’agit curieusement de la première collaboration enregistrée sur disque entre Christian Mac Bride et le leader alors qu’ils jouent ensemble depuis longtemps, et le plaisir de l’écoute réside en partie dans cette complicité évidente, servie par une riche expérience commune.
Au niveau du style, le pianiste se distingue par l’usage de motifs répétitifs qui confèrent un aspect presque hypnotique à certains gimmicks, tandis que l’apport de Christian Mac Bride s’avère essentiel dans la texture sonore et l’architecture des morceaux. Karriem Riggins s’illustre tout particulièrement par son art des liaisons, qui culmine au travers d’un magnifique solo de batterie sur «Professor Farworthy». Les interludes hip-hop de «Genesis», l’hommage soul jazz rendu à Grover Washington Jr, «A Secret Place» ou l’épisode country folk de «Wildwood Flower» sont quelques-uns des moments marquants de l’album, des références qui témoignent du parcours très personnel retracé sur The Evolution of Oneself. A cet égard, la relecture de «Jewels and Baby Jaz», de Jafar Baron, constitue certainement le véritable point d’orgue de l’enregistrement, faisant du néo soul d’Orrin Evans une composante à part entière du jazz moderne.

Jean-Pierre Alenda
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Anne Wolf
Wolf in the Wood

Ladies in Mercedes, Estamos aï, Overjoyed, Wild Flower, Caminhos Crueados, On Green Dolphin Street, Mambo influenciado, Theme for Ernie, Saint Thomas, Growlin’Face, Cantabile
Anne Wolf (p, arr), Stefan Bracaval (fl), Chris Joris (perc), Sal La Rocca (b)
Enregistré les 17 et 18 décembre 2015, Saint-Josse-Ten-Noode (Bruxelles, Belgique)
Durée: 1h 13' 36''
Mogno Music j0532 (www.mognomusic.com)


Pari osé pour Anne Wolf qui a choisi de laisser son compagnon (Théo De Jong, bg) sur la touche pour ce nouveau quartet. Pari osé pour le choix de thèmes qu’elle n’a pas composés. Pari osé aussi pour avoir préféré enregistrer live. Mais pari justifié par le choix de ses accompagnateurs: Stefan Bracaval («On Green Dolphin’ Street»), Sal La Rocca («Wild Flower») et Chris Joris («Mambo Influenciado», «Saint Thomas»). Ne refusons pas ce parfum d’authenticité avec ses essoufflements et ses accélérations («Estamos aï»); les tensions/détentes font partie de l’esthétique. Anne Wolf n’est pas une virtuose au sens strict du terme, mais c’est une personne sensible, gentille. Son jeu apparait parfois un peu raide, mais enduite elle vous prend la main, puis le bras et dépose un baiser pudique sur votre joue. On connait son attachement pour la samba, les chansons brésiliennes («Caminhos Cruzados» de Jobim) et la latin-attitude en général («Mambo influenciado» de Chucho Valdès). Son répertoire passe aussi par la valse («Wild Flower»), les belles mélodies: «Overjoyed», «Cantabile» de Michel Petrucciani et «Growlin’Face» de son mentor Charles Loos. Anne Wolf se love avec délectation (nous aussi) dans «Theme For Ernie» de Fred Lacy. Avec «On Green Dolphin Street»,tous les solistes tournent, très à l’aise. Sonny Rollins aimerait-il cette version "caravanisante" de «Saint Thomas»? Stefan Bracaval et Chris Joris se font trop rare sur nos scènes. Une raison de plus pour aimer cet album joliet qu’on écoute un mojito à la main, dans un transat à la plage ou au jardin
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Jean-Marie Hacquier
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Sonny Rollins
The Quintessence: 1957-1962

CD1: Old Devil Moon, Theme From Tchaikovsky's Symphony Pathetic, Freedom Suite, Body and Soul, Manhattan, Grand Street, Who Cares?, You Are Too Beautiful, Doxy, I'll Follow My Secret Heart; CD2: In The Chapel in the Moonlight, How High the Moon, The Bridge, God Bless the Child, Don't Stop the Carnival, The Night Has a Thousand Eyes, Jungoso, Doxy
Sonny Rollins (ts) et diverses formations
Enregistré de 1957 à 1962, New York, Lenox, Los Angeles
Durée: 1h 11' 48'' + 1h 09' 44''
Frémeaux & Associés 3064 (Socadisc)


Une sélection du Sonny Rollins de cette période autour de son retrait provisoire de la scène, entre l’été 1959 et 1962, est forcément indispensable, pas forcément pour les raisons communément avancées de l’histoire mythologique du doute qui envahit l’artiste face à la concurrence, car Sonny Rollins est déjà un grand. Comme le souligne Alain Gerber, l’auteur de la sélection et des notes de livret, Sonny Rollins a profité de son retrait pour continuer à approfondir son art. Le contrebassiste Henry Grimes, présent sur quelques pièces de cette époque, connaîtra lui-aussi une éclipse autrement plus longue et profonde. Comme tout créateur, Sonny Rollins en a profité pour s’enrichir intérieurement, pour réfléchir sur le sens de sa vie, sur l’articulation entre les racines et son besoin de novation, d’affirmation de sa personnalité en ces temps où tout semble aller très vite dans le jazz.
Cette interrogation s’impose à lui dans l’âge d’or d’un jazz encore jeune, malgré quelques disparitions d’importance (de Bessie Smith et Fats Waller à Billie Holiday et Lester Young en 1959, en passant par Clifford Brown, Art Tatum et Charlie Parker). Les grands courants sont actifs, et la création bat son plein –ce n’est rien de le dire. Les enregistrements exceptionnels de toutes les générations et styles s’accumulent. Les échanges intergénérationnels s’intensifient (pour Charlie Parker comme pour John Coltrane), malgré une «nouvelle» critique avide de rupture (qui contribua à une scission artificielle), de nouveauté obligée (qui participa de la négation des racines), de phénomènes de mode liés au développement commercial d’une industrie de la musique à l’échelle internationale (qui déboucha sur la dérive consumériste dont le jazz souffre aujourd’hui). Sonny Rollins est aussi probablement concerné par le statut de l’artiste afro-américain aux Etats-Unis, dans cette période charnière (New York est une fenêtre de reconnaissance pour le jazz aux Etats-Unis), et bien qu’ayant dix ans de carrière, ne peut pas être insensible à ce bouillon de culture, pour évoquer l’un des titres («The Night Has a Thousand Eyes») qui servit de générique sonore, valorisant et indissociable, à l’émission de Bernard Pivot vingt ans après.
Donc, pour ce deuxième volume de cette collection consacrée à Sonny Rollins, on a de splendides thèmes d’avant et d’après les promenades solitaires de Sonny Rollins et de son saxophone sur le pont. Compte tenu de la beauté de l’expression, il n’était pas très difficile de trouver matière à cette compilation: on peut s’arrêter avec plaisir sur chacun des thèmes, mais il faut remarquer une production plus essentielle dans les années cinquante. Que ce soit dans le registre post-parkérien («Old Devil Moon») ou dans l’évocation des racines et de la tradition du saxophone («Body and Soul» en solo en référence à Coleman Hawkins), ou encore pour la dimension «recherche et développement» («Freedon Suite»), tout Sonny Rollins est déjà là, pour toujours, et ce n’est pas pour rien qu’il est un ténor majeur des années 1950, et qu’il le restera pour les six décennies suivantes. Une sonorité épaisse et veloutée, une dextérité parkérienne, une manière unique de traîner sur le temps, de rouler les notes, une inspiration et un lyrisme certains, confirme l’une des personnalités fortes du jazz des années cinquante, malgré son jeune âge (moins de 30 ans). Ses rencontres avec Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Max Roach, Art Blakey, Miles Davis, Thelonious Monk, John Coltrane en témoignent plus que des discours.
Le retour de Sonny Rollins en 1962 n’apporte rien de vraiment nouveau aux qualités d’un artiste d’exception, si ce n’est une sensibilité plus grande aux trompettes de la renommée ou aux sirènes de la critique, ce qui rend parfois moins profonde, moins naturelle et moins libre (malgré l’étiquette d’époque) son expression. Il n’est que d’écouter les deux «Doxy» proposés ici, peut-être avec malice par Alain Gerber, pour constater que celui de 1958 avec la rythmique du Modern Jazz Quartet (John Lewis, Percy Heath, Connie Kay) est à notre sens plus essentiel, enraciné et novateur, que celui de 1962 qui sacrifie à quelques clichés du temps, y compris en matière de mise en place, et qui a moins bien vieilli. On confirmera Alain Gerber dans son intuition, à savoir que Sonny Rollins était à la recherche du génie de Sonny Rollins, sans savoir qu’il était déjà là. Et quand Sonny Rollins reste simplement lui-même, naturel, en 1962 («God Bless the Child») comme en 1958 («Body and Soul»), il est simplement l’un des plus grands ténors de l’histoire du jazz, un digne descendant du grand Hawkins et le second père de centaines de saxophonistes de par le monde: un idéal, un absol
u.

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Stan Getz
Moments in time

Summer Night, O Grande Amore, Infant Eyes, The Cry of the Wild Goose, Peace, Con Alma, Prelude to a Kiss, Morning Star
Stan Getz (ts), JoAnne Brackeen (p), Clint Houston (b), Billy Hart (dm)
Enregistré du 11 au 16 mai 1976, San Francisco
Durée : 1h 15’
Resonance Records 2021 (www.resonancerecords.org)



Stan Getz/João Gilberto
Getz/Gilberto '76

Spoken Intro by Stan Getz, É Preciso Perdoar, Aguas de Março, Retrato Em Branco E Preto, Samba da Minha Terra, Chega de Saudade, Rosa Morena, Eu Vim Da Bahia, João Marcelo, Doralice, Morena Boca de Ouro, Um Abraço No Bonfá, É Preciso Perdoar (Encore)
Stan Getz (ts), João Gilberto (g), JoAnne Brackeen (p), Clint Houston (b), Billy Hart (dm)
Enregistré du 11 au 16 mai 1976, San Francisco
Resonance Records 2020 (www.resonancerecords.org)

Comme toujours chez Resonance, le livret est exemplaire: on trouve dans celui de Getz (28 pages) de superbes photos de Tom Copi, des textes de Feldman, Barkan, Ted Panken, Steve Getz, des interviews de Hart, Brack
een, et des citations de Branford Marsalis et Joshua Redman. Dans celui de Getz/Gilberto (32 pages), il compte, en complément, un texte de James Gavin et Carlos Lyra sur la bossa nova. On y lit, entre autres, que Stan Getz était l’un des saxophonistes préférés de Coltrane (avec Earl Bostic, Lester Young, Sonny Stitt et Dexter Gordon). Ces deux albums confirment assurément cette lignée dans laquelle Getz s’inscrit, si certains en doutaient encore. Moments in Time est un enregistrement, passionnant, émouvant, par la qualité de la musique qui y est jouée, par son exigence aussi, et parce qu’il est l’unique trace de ce groupe de Getz,composé de JoAnne Brackeen (p), Clint Houston (b) et Billy Hart (dm), qui dura d’octobre 1975 à février 1977. L’engagement au Keystone Korner (mai 1976) correspond aussi aux retrouvailles de Getz et Gilberto, qui enregistrèrent The Best of Both Worlds (Columbia) un an plus tôt (en mai 1975), dont l’album sortit en septembre 1976.
Dans cette sélection, composée de standards, Stan Getz, en très grande forme, joue avec un son énorme, riche, plein d’âme et une rythmique du tonnerre. On lit d’ailleurs dans le livret qu’il ne s’était jamais senti aussi soutenu que par ces sidemen-là. On peut le comprendre. Brackeen, Houston et Hart donnent tout et sont des accompagnateurs incomparables.
«Summer Night» commence très fort et annonce la couleur avec le groove de Houston (b) et le jeu très musclé de Brackeen (p), dont on sent à la fois l’influence de McCoy Tyner et une expressivité très personnelle. Après la samba «O Grande Amor» (Jobim, Moraes), Getz joue «Infant Eyes» (Shorter), un des plus beaux titres de cette sélection, une ballade gorgée d’émotion, avec un long solo poignant de Getz, avant de laisser la place à la pianiste au jeu tout aussi profond, pendant le dernier tiers du morceau. Sans doute pour casser un peu le rythme, «Cry of the Wild Goose» sonne avec ses accents jazz-funk, pleins d’énergie. Les deux titres suivants comptent aussi parmi les plus beaux: dans «Peace» d’Horace Silver, le ténor y montre sa maîtrise, son expérience, ses mille talents. Son interprétation est bouleversante. Le morceau le plus long (12 minutes) est «Con Alma». On y entend un long solo du ténor qui gagne en intensité. Puis deux autres ballades, « Prelude To A Kiss» et «Morning Star», aussi superbes. Si dans cette sélection, Stan Getz est au sommet de son art, elle rend justice à la pianiste JoAnne Brackeen, mettant en lumière son immense musicalité, sa technique, son jeu complexe, très franc au son très personnel. Rappelons qu’elle joua autour de ces années avec Art Blakey et les Jazz Messengers (1969-1972) et Joe Henderson (1972-1975). A l’inverse, l’excellent Houston – Roy Haynes (1969-1970), Roy Ayers (1971-1973), Charles Tolliver (1973-1975) – souffre un peu de la sélection. Il n’en reste pas moins très présent et son jeu épatant. Tout comme Hart, magnifique, rompu à toutes les situations.
Avec Getz/Gilberto '76, on change d’atmosphère, à l’image de la pochette de l’album: une peinture de l’artiste portoricaine Olga Albizu (1924-2005), pionnière de l’expressionnisme abstrait aux Etats-Unis, dont les œuvres ont illustré d’autres disques de Stan Getzdans les années 1960 (Jazz Samba, Verve, 1962; Big Band Bossa Nova, Verve, 1962; Jazz Samba Encore!, Verve, 1963; Getz/Gilberto, Verve, 1964; Getz/Gilberto Vol. 2, Verve, 1966). Disons-le tout de suite, le titre est trompeur. Si Getz et son quartet sont bien présents, c’est avant un tout un album de Gilberto. Sur ces douze titres, la voix chaude, délicate, sensible du chanteur, son jeu si naturel et son immense technique à la guitare sont un enchantement. Après une introduction de Getz, qui salue l’excellence de son camarade mais regrette qu’il ne joue pas davantage, le ténor devient un accompagnateur impeccable. Il est d’ailleurs frappant de voir combien le quartet s’efface au profit du Gilberto. Hormis «Retrato Em Branco E Preto» et «Doralice» sur lesquels Getz joue un solo, un peu fort peut-être, comparé à la fragilité du chanteur-guitariste, et «Chega de Saudade» et «Eu Vim Da Bahia» en quartet, Gilberto joue seul, passionnément sur «E Preciso Perdoar», «Aguas de Marco», «Samba da Minha Terra», «Rosa Morena», «Morena Boca de Ouro», «Um Abraco No Bonfa», et un instrumental, «João Marcelo». Tous l
es titres sont des merveilles, de véritables œuvres d’art.

Mathieu Perez
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueFrank Catalano
Bye Bye Blackbird

Chicago Eddie, Bye, Bye Blackbird, Sugar, All Blues, At Last, Shakin
Frank Catalano (ts), David Sanborn (as), Nir Felder, (g), Demos Petropoulos (org), Jimmy Chamberlin (dm)
Durée: 31’
Enregistré en 2015, Chicago
Ropeadope LLC 2014 (www.ropeadope.com)


La trilogie du saxophoniste de Chicago Frank Catalano s’achève sur ce Bye Bye, Blackbird qui fait donc suite à God’s Gonna Cut You Down et à Love Supreme Collective (Jazz Hot n° 674). A l’hommage à Coltrane succède celui à Miles Davis; inévitable reconnaissance au trompettiste qui a su donner sa chance à Frank à ses débuts. Hommage aussi à Eddie Harris, à travers «Chicago Eddie», saxophoniste de Chicago dont la sonorité a marqué Catalano, ainsi qu’à son mentor Von Freeman avec «Sugar» thème que celui-ci a joué dans son album At Long last George.
Pas plus que Love Supreme Collective n’était une reprise de l’œuvre de Coltrane, l’intention de Catalano n’est de faire une cover des deux thèmes rendus célèbres par Miles: «Bye Bye Blackbird» et «All Blues». Catalano s’est entouré de partenaires dont le style s’éloigne de celui du trompettiste, reflète leur personnalité et se fond avec celle du saxophoniste. L’absence de piano rompt évidemment avec les quartets et quintets de Miles et l’introduction du B3 change la donne, offrant un caractère particulier à l’ensemble du disque. Pas de bassiste non plus mais la guitare de Nir Felder est beaucoup trop discrète à notre goût. «Bye Bye Blackbird» prend un air de jouvence. Si l’introduction est moins sèche que dans la version de Miles, le thème est plus dynamique. Présent sur ce thème David Sanborn et son alto dialoguent avec le ténor. L’excellent et énergique solo de Jimmy Chamberlin – à travers lequel on perçoit l’influence rock de celui-ci – rompt avec le travail plus délicat de Philly Jo Jones. C’est aussi ce thème qu’avait choisi Keith Jarrett pour son hommage personnel au trompettiste. C’est de nouveau le B3 qui lance un «All Blues» bien plus court que l’original. Le saxophone ténor prend le rôle de la trompette de Miles mais Frank ne peut pas s’appuyer sur le back ground de Coltrane et Cannonball comme le faisait Davis. Seul face au thème, Catalano montre ses aptitudes, son talent, et sa sonorité est mise en valeur. De nouveau, Chamberlin s’illustre dans un style évidemment à cent lieues de ce que proposait Jimmy Cobb qui n’offrait pas de solo, Miles devant juger cela inutile pour ce thème. Frank voit les choses autrement et celui proposé par Chamberlin s’insère bien dans la version présente. Le saxophoniste aurait pu aussi sur ce thème inviter Sanborn mais on a du pur Catalano.
Pour quelle raison Frank Catalano a-t-il choisi «At last»? Mystère. Le thème existe sur un disque sur lequel figurent Miles et Chet Baker mais c’est en réalité Chet qui joue. Originellement le thème est joué très cool mais débute ici avec un Catalano à cent pour cent, donc débordant de puissance avant de donner de la souplesse à son jeu et de revenir vers une ambiance (un peu) plus cool. Exit Sanborn. Frank joue de bout en bout et peut s’appuyer sur un excellent groove de Chamberlin et un travail discret du B3. «Chicago Eddie» est un peu répétitif mais la prestation au saxophone est de qualité et Jimmy autant que Petropoulos et Nir Felder à la guitare sont valorisés. Revenons sur «Sugar» ou de nouveau Catalano échange avec Sanborn, par moment dans un véritable dialogue. Le tempo permet d’apprécier le détail du jeu de Catalano qui montre toute la richesse de son style. Le B3 est encore à son avantage. Von Freeman peut être satisfait de son influence!
«Shakin» est une reprise du thème initial du disque God’s Gonna Cut You Down. Chamberlin et Petropoulos étaient déjà présents sur la première mouture. Pas vraiment de grosses différences avec celle-ci. Le thème dure le même temps, l’introduction au B3 est identique, précédant l’entrée du saxophone, de la batterie et des autres partenaires. Catalano laisse la place à Petropoulos qu’on trouvait plus percutant dans la version initiale et à un solo démoniaque de Chamberlin. Nir Felder dans son intervention surpasse en qualité le guitariste de la première version. Il a aussi la possibilité de s’exprimer plus longuement. Le thème s’achève avec un excellent retour du saxophoniste.

Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016


Emil Spányi/Jean Bardy
Very Blue

Very Blue, I Love You Porgy, I’ve never Been in Love Before, Comme Sunday, Nothing Like You, Three Clowns, Walkin’, Sa Majesté César II, Black Smoke, Anton’s Journey, Autumn Nocturne
Emil Spányi (p) Jean Bardy (b)
Enregistré les 24 et 25 avril 2014, lieu non précisé
Durée: 1h 06'
Parallel 002 (Absilone)

Ce disque est musicalement un beau disque. Toutefois, malgré une solide formation et une remarquable maîtrise de l’instrument, le Hongrois Spányi lui n’a su (ou voulu) greffer que rarement ses connaissances du jazz - certes un peu froides - acquises en côtoyant de bons jazzmen. La composition qui donne le titre à l’album «Very Blue» se charge de swing et est sans aucun doute la meilleure pièce du disque. Son autre apport, «Black Smoke», très belle œuvre, ne relève pas du jazz ni l’interprétation du classique «Autumn Nocturne» du compositeur russo-américain Josef Myrow.
Son partenaire de duo, Jean Bardy, n’a rien à lui envier au point de vue de la formation musicale.  Il se révèle un accompagnateur particulièrement à l’écoute du pianiste. Jean Bardy offre lui aussi deux compositions sur lesquelles il montre sa virtuosité personnelle. Il débute à l'archet «Sa Majesté César II», puis c’est Spányi qui lui sert l’accompagnement. C’est beau mais là encore ce n’est pas du jazz, pas plus que «Anton’s Journey». Le duo a pioché dans les standards à trois reprises ainsi que chez Gershwin. Pour «I loves You Porgy» on  reste un peu sur sa faim. Le toucher délicat du pianiste sur «Come Sunday» d’Ellington nous rapproche de la version du duo Mulgrew Miller/NHOP.  « Three clowns » reste joué dans le même esprit classique et il est peu probable que Wayne Shorter, son auteur en soit ravi. Reste le «Walkin» que Carpenter avait offert à Miles Davis. Cette fois le duo est vraiment dans le jazz et si l’interprétation n’a rien à voir avec celle du trompettiste, elle est excellente tant de la part de Spányi que de Bardy qui montre là son bagage jazzistique acquis dans les clubs parisiens depuis quelques
lustres.

Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueEmile Parisien Quintet
Stufamo

Préambule, Poulp, Le Clown Tueur de la Fête Foraine I*, Le Clown Tueur de la Fête Foraine II, Le Clown Tueur de la Fête Foraine III*, Duet for Daniel Humair, Brainmachine, Umckaloabo, Balladiza I, Balladiza II
Emile Parisien (st, ss), Joachim Kühn (p), Manu Codjia (g), Simon Tailleu (b), Mario Costa (dm) + Michel Portal* (bs cla), Vincent Peirani* (acc)
Enregistré les 16, 17 et 18 mai 2016, Pernes-les-Fontaines (83)
Durée: 59'
ACT 9837-2 (Harmonia Mundi)

Avec ce nouveau groupe en quintet, Emile Parisien, nous propose un album (le septième) moins évident que ses précédents mais qui confirme désormais sa stature de leader. «Sfumato» signifie nuancé en italien et l’artiste s’en inspire pour en définir tel un peintre les contours de cette nouvelle toile. Album plus grave, plus adulte et moins enjoué, il faut entrer dans les méandres embrumées d’un jazz bien européen, la suite «Le Clown Tueur de la Fête Foraine I, II , III» donne le ton où chaque partie, servie avec des invités, met en valeur ses propos originaux. Mélancolie, fin d’une adolescence rieuse, le propos paraît plus grave, la plupart des compositions sont signées par Emile Parisien. Pas de conflit de génération entre Joachim Kühn (72 ans) et le jeune Emile (34 ans), Joachim est le pianiste du groupe et non simplement un invité, et chaque musicien apporte sa solide contribution à une œuvre sérieuse. Maîtrise parfaite du soprano et du ténor pour une expérimentation plus alambiquée et ambitieuse réussie, cet album marque sans aucun doute une nouveau tournant pour cet artiste qui triomphe sur la scène mondiale. Une nouvelle référence du jazz portée par cet ancien élève de l’école de Marciac. On pourra préférer l’instrumentiste facétieux et tout aussi inventif en concert où son tempérament s’exprime avec sérieux, fougue, humour et folie.

Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016


Hubert Dupont
Golan Al Joulan Vol. 1

Haifa la Nuit - Pt.1, Haifa la Nuit - Pt.2, Turquoise, Tust –Pt. 2, Morning Promise, Pass Pass
Hubert Dupont (b), Youssef Hbeisch (riq, bendir, derboukas, perc), Ahmad Al Khatib (oud), Zied Zouari (vln), Matthieu Donarier (cl)
Enregistré en octobre 2015, Fontenay-sous-Bois (94)

Durée: 46'
Ultrabolic 1004 (Musea)


Hubert Dupont a toujours su emprunter une voie particulière dans le jazz et ce dès son premier groupe de jeunesse, Kartet. La genèse de ce nouveau groupe et album remonte en 2013 quand Ahmad Al Khatib et Youssef Hbeisch invitent Hubert Dupont pour un concert à l’Institut du Monde Arabe, qui sera suivi par une tournée en Palestine, puis, en 2014, par des concerts en France et en Finlande. Les musiciens se présentent alors sous le nom du Trio Sabil. Dès le premier titre «Haifa la Nuit-Pt.1», l’horizon musical est révélé par l’introduction au oud d’Ahmad Al Katib; ce devrait être un voyage oriental, mais Zied Zouari, jeune tunisien (23 ans), introduit une certain changement à la tradition, percussions et ligne de basse maintiennent et illustrent le tempo qui donne une entière liberté au violoniste. La caravane poursuit son voyage au levant sur la seconde partie du même titre et ce sera Matthieu Donarier qui s’illustrera en particulier avant de laisser place aux percussions de Youssef Hbeisch. «Turquoise» rappelle qu’Hubert Dupont est un de nos contrebassistes de haut niveau et dans une introduction brève et claire invite la compagnie à se joindre à la mise en valeur de sa ligne mélodique développée en un long solo soutenu essentiellement par la derbouka. Cet album s’inscrit plus dans l’esprit du jazz que dans sa forme et nous charme par sa pureté et par l’entente et l’écoute commune de musiciens formés à différentes écoles. N’oublions surtout pas la flûtiste, Naïssam Jalal qui s’illustre sur le dernier morceau «Pass, Pass». L’album a été enregistré durant la manifestation Musiques au Comptoir, à Fontenay-sous-Bois, devant un public plus qu’attentif. La totalité des compositions est signée par Hubert Dupont qui a aussi réalisé le mixage, très équilibré, de l’album, pour son label et structure de production Ultrabolic, qui défend aussi de nombreux projets menés par cet artiste.

Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueItamar Borochov Quartet
Outset

Pain Song, Samsara, Bgida, Boston Love Affair, Ovadia, Opening, One For Uzi
Itamar Borochov (tp), Hagai Amir (as), Avri Borochov (b), Aviv Cohen (dm)
Enregistré en mai 2011, Tel Aviv (Israël)

Durée: 58’
RealBird Records (www.itamarborochov.com)



Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueItamar Borochov
Boomerang

Tangerines, Shimshon, Eastern Lullaby, Jones Street, Adon Olam, Jaffa Tune, Avri’s Tune, Ça va Bien, Wanderer Song, Prayer

Itamar Borochov (tp), Michael King (p), Avri Borochov (b, oud, voc, sazbush), Jay Sawyer (dm) + Ysraël Borochov (jumbush, voc)
Enregistré du 6 au 12 décembre 2015, Malakoff (92)

Durée: 52' 16''
Laborie Jazz 36 (Socadisc)


Plus de quatre ans séparent ces deux enregistrements lesquels confirment le talent de ce jeune trompettiste de 32 ans, originaire d’Israël, qui depuis 2007 vit à Brooklyn. Cet ancien élève de Junior Mance, Charles Tolliver et Cecil Bridgewater, a choisi de raconter son histoire qui relie Lower Manhattan à l’Afrique du Nord, l’Israël moderne (Jaffa, Tel Aviv) et l’antique Boukhara (mythique route de la soie). Son inspiration et son style viennent du hard bop mais revisité par de multiples influences puisées dans une enfance passée à Jaffa (ville judéo-chrétienne-musulmane) au sein d’une famille de musiciens où l’on écoutait Edith Piaf comme Weather Reaport. La musique sacrée juive, fondée sur les gammes arabes, a complété son initiation. Mais c’est sa confrontation à la scène new-yorkaise qui lui a amené l’aisance du propos et un professionnalisme tout américain. Les deux albums se partagent entre son inspiration traditionnelle – pour les titres «Samsara, Bgida» sur Outset et «Adon Olam», «Jaffa Tune» sur Boomerang –, et des titres bien marqués, tirés de sa confrontation urbaine américaine «Pain Song», «Boston Love Affair», mais aussi «Eastern Lullaby», «Jones Street», «Prayer» l’ensemble toujours joué dans une ligne bop moderne. Nul besoin de choisir un album plutôt que l’autre, tout est bon il n’y a rien à jeter. Son jeu parfois acrobatique révèle une maîtrise de vieux briscard et sait jouer avec mille nuances. La clarté du propos lui permet de n’user d’aucun artifice et sa sonorité très mate se distingue parmi celle de ses contemporains. On peut relever le talent de ses accompagnateurs, en particulier du pianiste Michael King. Itamar avait participé cet été à la nouvelle création du danois Lars Danielsson, European Sound Trend, y jouant un rôle principal de soliste. Le trompettiste sera en tournée en France en novembre 2016 avec à ses côtés l’excellent pianiste Shai Maestro. Décidément la scène jazz israélienne nous livre de nombreux talents.
Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueJohn Beasley
MONK'estra Vol. 1

John Beasley (p, elp, synth), Reggie Hamilton, Ricky Minor (b), Gary Nova (dm), Joey de Leon (perc), Bob Sheppard, Danny Janklow Justo Almario, TomLuer, Thomas Peterson, Jeff Driskill (anches), Wendell Kelly, Ryan Dragon, Eric Miller, Steve Hughes, Paul Young (tb), Bijon Watson, Jamie Hovorka , Brian Swartz, Gabriel Johnson, Mike Cottone (tp), Alex Budman (s),
Epistrophy, Skippy, Oska T, Monk’s Procession,’Round Midnight, Ask Me Now, Gallop’s Gallop, Little Rootie Tootie, Coming on the Hudson

Enregistré en 2015, Los Angeles, New York, Miami, Venice

Durée: 55’
Mac Avenue Mac 1113
(www.mackavenue.com) 


Encore du Monk! Mais dès les premières notes d’«Epistrophy» on sait qu’avec son big band est ses arrangements John Beasley a gagné son pari. C’est qu’il n’est pas le premier venu: à 56 ans il signe une carrière des plus intenses. Parmi ses collaborations on compte des arrangements et supervisions de séances d’enregistrement pour Miles Davis, Steely Dan, James Brown, Sergio Mendes, Freddie Hubbard ou encore Chick Corea… Il travaille aussi pour la télévision (Star Trek, Disney) et pour Hollywood, notamment Carmine Coppola pour Le Parrain III

En 2015, il réalise un vieux rêve, diriger un big band consacré à la musique de Thelonious Monk et signe ainsi son neuvième album personnel. Chaque titre revisité mérite un traitement spécial et aucun n’a jamais sonné de cette façon. Dès le premier morceau, l’introduction est fabuleuse et le soliste ici mis en valeur sera un vibraphone, plutôt rare chez Monk. Pour «Skippy», la bataille des cuivres ravage l’arrangement pour laisser place à un saxophoniste alto puis une trompettiste plus qu’inspirés. «Oska T» introduit par un son électronique et la voix de Monk himself, qui termine sur un «merci beaucoup», vole d’éclat sous un tempo de la contrebasse pour laisser place, une nouvelle fois, à un dialogue trompette – big band époustouflant. Chaque titre est une pépite à découvrir où les solistes nous émerveillent, il n’est pas précisé qui prend les solos mais on saluera tous les musiciens pour leur fougue et leur travail d’ensemble. John Beasley très discret ne manque pas de se mettre juste en valeur sur le solo de piano de «‘Round Midnight». Charlie Mingus n’aurait pas renié l’arrangement d’un long «Little Rootie Tootie» ou l’effervescence fait place à de subtiles mignardises pour mettre en valeur la section des saxophones. Un dernier double souhait, la suite par un second album et l’écoute prochaine en concert de cet orchestre lors d’une tournée en France
.

Michel Antonelli
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueJean-My Truong
Secret World

11 titres: détail sur le livret
Jean-My Truong (dm), Nicolas Calvet (voc), Sylvain Gontard (tp, flh), Leandro Aconcha (p), Pascal Sarton (b) + Neyveli Radhakrishna (vln), Dominique Di Piazza (b), Balakumar Paramalingam (Mridangam) + String Quartet
Enregistré à Meudon (78)
Durée: 54’ 35’’
ODL 171649 (www.jeanmytruong.com)

On connaît les qualités de batteur de Jean-My Truong: drumming fin, sobre, joli toucher des baguettes, élégance des cymbales, pulsation exemplaire, à l’écoute et au service du collectif et des solistes; toutes qualités qui servent ce Secret World qui manifeste une volonté d’abolir les frontières musicales Occident-Orient. Soit, mais les musiques d’Occident et d’Orient sont variées et multiples. Ceci posé, les intentions, les inspirations, et le résultat concret sont des choses aléatoires et pas toujours réalisables ou réalisées. Jean-My Truong s’est tourné vers les musiques indiennes et bengalis, avec la complicité de musiciens de ces régions. Le violoniste indien Radhakrishna, qui joua avec Ravi Shankar, est remarquable sur «Bengali Friend» et encore plus sur «Indian Journey» avec un formidable et diaboliquement virtuose solo de basse de Dominique Di Piazza, qui, on s’en souvient, joua avec John McLaughling; d’ailleurs le meilleur du disque est dans ces morceaux qui rappellent le fonctionnement du Mahavishnu Orchestra. Pour le reste on est dans une sorte de fusion années 70-80 avec un chanteur qui s’appuie sur de longues vocalises à l’unisson avec divers instrument sur des onomatopées majoritairement en ou. On retrouve la belle sonorité du trompettiste, qui produit un long et beau solo sur «A New Soul», très volubile comme dans toutes ses interventions ici. Autant j’avais apprécié «The Blue Light», un hommage particulièrement réussi à Miles Davis, autant on l’aura compris, je n’adhère que du bout de l’oreille à cette musique. Les compositions et les arrangements sont du leader. Dans l’ensemble le déroulement des morceaux est par trop semblable, et je trouve que le chanteur emmène trop les morceaux vers une sorte de world music, qui hélas affecte de plus en plus les musiciens de jazz. Ce qui n’entache pas la sincérité des musiciens de ce disque.

Serge Baudot
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Fred Nardin/Jon Boutellier Quartet
Watt's

Watt’s, Round Twenty Blues, The Gentleman is a Dope, Hope, Highlanders’s Walk, East of the Sun, Not so Cold, Yatchan, Stevie the Great, Chinoiserie
Fred Nardin, (p), Jon Boutellier (ts), Patrick Maradan (b), Romain Sarron (dm) + Cécile McLorin Salvant (voc), David Enhco (tp), Bastien Ballaz (tb)
Enregistré, les 28 et 29 juillet 2013, Meudon

Durée: 55’
Gaya Music Productions 023 (Socadisc)


Il se peut que parmi le "grand public" du jazz beaucoup ne connaissent pas vraiment Fred Nardin et Jon Boutellier. Auquel cas ce disque, Watt’s, est le bienvenu car loin des "recherches" de certains pour inventer ce qui serait un "nouveau" jazz, un "jazz du XXIe siècle",  les deux compères et leurs partenaires jouent vraiment LE jazz. Celui qui remonte de ses racines, s’alimente des années 50-60, et poursuit sa route sans s’égarer en intégrant l’histoire et le moment présent. Les membres du quartet se connaissent parfaitement, chacun est attentif à l’autre et la formation nous  régale au long des thèmes, pour la plupart œuvres de trois membres du groupe: Nardin, Bouteiller et Maradan. Tout est équilibré, délicat, distillé pour le plaisir des sens. L’unité du disque n’empêche pas l’éventail d’atmosphères.
On se rend vite compte que Jon Bouteiller est un saxophoniste qui a travaillé à l’écoute de ses prédécesseurs et possède  une maîtrise parfaite -de l’instrument c’est évident- mais aussi du jazz. Fred Nardin, qui n’a rien à lui envier, est brillant, avec un plus sur les tempi  lents. Un morceau joué en quartet est particulièrement beau: «Not so Cold» pour lequel  le piano disparaît au profit d’un Fender. Le batteur Romain Sarron est détenteur d’une connaissance de tous les styles et ça swing! Patrick Maradan offre deux thèmes rythmiquement différents mais restant dans l’esprit du disque. Pour les trois morceaux puisés dans le répertoire du jazz le quartet a fait appel à des invités. Cécile McLorin chante sur «The Gentleman is a Dope». On peine à croire qu’elle n’est pas la chanteuse permanente du groupe tant elle s’y intègre aisément. Je ne reviens pas sur ses qualités; Cécile fait aujourd’hui partie des grande voix du jazz. Elle récidive sur «East of the Sun». Dans les deux cas se joignent aussi à la formation la trompette de David Enhco et le trombone de Bastien Ballaz. Tous deux  donnent de l’éclat à l’ensemble et la chanteuse en profite aussi pour apporter de la puissance. Les deux instrumentistes sont aussi invités sur la «Chinoiserie» de Duke Ellington et s’en donnent à cœur joie
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Patrick Dalmace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueYves Peteers Gumbo
The Big Easy Revisited

My Gumbo’s Free, This Time, New Orleans by Dawn, Force of Nature. Part 1, Force of Nature. Part 2, Lighthouse, 24 Hours Later, Masquerade, No Hero, True Love Pie, Street Parade
Yves Peeters (dm), François Vaiana (voc), Bruce James (p, voc), Nicolas Kummert (ts), Dree Peremans (tb), Nicolas Thys (b, eb)
Enregistré en juin 2015, Bruxelles (Bruxelles)
Durée: 57’ 54’’
W.E.R.F.Records 136 (www.dewerfrecords.be)

Si vous vous êtes promené dans les rues de New Orleans, comme l’ont fait Yves Peeters et Pierre Vaiana, vous aimerez cet album qui goûte le jambalaya. La musique est celle d’aujourd’hui, là-bas: un mélange de marching bands, de  blues et de jazz, groovy, funky. «This Time», «True Love Pie» et «New Orleans by Dawn» sur lesquels apparait Bruce James (p, voc) illustrent parfaitement ce feeling du Delta. Son jeu de piano évoque Dr. John; sa voix: Joe Cocker.  Sur les autres plages, on épinglera le soin mis à l’écriture des lyrics par François Vaiana. Au chant, le fils de Pietro (ss, avec L’Ame des Poètes)  est plus réservé que l’américain (tessiture); on perçoit l’influence de David Linx («24 Hours Later»). «No Hero», écrit par Yves Peeters, arrangé par Dree Peremans , est un authentique gospel  qui se clôture par une belle fin chantée en choral (chorale aussi sur la fin de «Street Parade»).  La rythmique (b/eb-dm) est autoritaire, volubile, hallucinante; vaudou sur «Force of Nature. Part 2». Comment pourraient-ils se passer du feeling de Nicolas Thys à la basse électrique sur le gospel «No Hero», sur «Street Parade», «My Gumbo’s Free» et ailleurs? Les solistes – Nicolas Kummert (ts, «Force of Nature. Part 1») et Dree Peremans (tb) – impriment une étiquette plus jazz, plus contemporaine. Ne jetez pas cette carte postale avec un parfum de Bourbon! Il est permis de danser!

Jean-Marie Hacquier
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Teodora Enache-Aisha & Theodosii Spassov
Incantations

Romanian Dance No. 4, Dance in Bulgarian Rhythm 2, Romanian Dance No. 2, Romanian Dance No. 3, Dance in Bulgarian Rhythm 1, Romanian Dance No. 1, Dances in Bulgarian Rhythm 4 and 5, Romanian Dances No. 5 and 6

Teodoara Enache-Aisha (voc), Theodosii Spassov (kaval), Miroslav Turiyski (key), Attila Antal (b), Oleksandr Beregovsky (perc)
Enregistré entre juin et septembre 2015, Cluj-Napoca (Roumanie)

Durée: 43’ 07’’
E-Media/Autoproduit (http://teodora.arts.ro)


Pour ceux qui ont vu chanter Teodora Enache en France, en club, ce disque sera une découverte, une surprise, car le jazz n’y a qu’une place accessoire –une couleur– loin de ce que nos oreilles l’ont entendu produire au sein de formations de jazz, et elle a en effet côtoyé beaucoup de musiciens de jazz: Stanley Jordan, Eric Legnini, Billy Cobham, Johnny Raducanu…
La découverte s’explique par l’absence et l’ignorance, car depuis ses rares passages en France, l’élégante chanteuse a fait beaucoup de chemin, aux Etats-Unis, dans sa vie et dans sa carrière en général, et cela l’a conduit, comme souvent pour les artistes, à une redécouverte et un approfondissement de ses racines, de ce qui a été à la base de sa culture, musicale entre autres dimensions. Cet enregistrement se place dans un cycle de redécouverte des racines, dont c’est le quatrième volet, précédés par plusieurs autres depuis 2002 (Back to My Roots, Shorashim, Doina…).
Teodora est roumaine, et si le jazz a son histoire en Roumanie (Jazz Hot a eu un correspondant roumain dès 1935), c’est aussi un pays riche de plusieurs traditions musicales, un carrefour historique entre l’Orient et l’Occident, où musiques traditionnelles (juive, tzigane, traditionnelles, orientales…) et musiques savantes, locales ou d’importation, classique et jazz, s’entremêlent dans un écheveau inextricable. Parmi les musiciens roumains, eux-mêmes de toutes les sensibilités, on trouve souvent des virtuoses, des savants, car la musique est la vie, en Roumanie aussi.
Teodora Enache (Jazz Hot n°587) livre ici un hommage à Béla Bartók (1881-1945), né en Roumanie au temps de l’Empire austro-hongrois, compositeur qui a exploité avec autant de conviction que d’assiduité le grand répertoire des musiques populaires. Teodora a réuni pour cet enregistrement une formation où l’instrumentation traditionnelle –notamment la magnifique flûte traditionnelle (kaval) de Theodosii Spassov, coleader de cet enregistrement– mais aussi la conception des percussions contribuent à un climat très nettement oriental. Tous les thèmes sont inspirés de
Béla Bartók. C’est ainsi que sont ici reprises et réarrangées les «Danses roumaines» et «Danses en rythme bulgare» du pionnier de l’ethnomusicologie. Dans le livret, la chanteuse exprime son attachement à l’œuvre de Bartók. Teodora ne jazzifie pas Bartók, elle prolonge simplement sa recherche de racines, à travers une inspiration majeure, Bartók, en y intégrant une couleur jazz par moment qui fait aussi partie de sa formation, de ce qu’elle est. Mais la tonalité générale de l’album, une belle musique, reste orientale, populaire et traditionnelle, proche finalement de ce que désirait la chanteuse roumaine, une musique mêlant de nombreuses influences mais faisant d’abord référence aux racines roumaines. Sa voix cristalline, acrobatique, envoûtante, et son mariage avec la flûte traditionnelle de Theodosii Spassov, donne chair à un projet honnête, une sorte d’autoportrait de ce qui a constitué, produit Teodora Enache. La conviction de la voix de la chanteuse ne trompe pas. Ce n’est un disque de jazz mais c'est un beau voyage…
rôme Partage
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueHarold Mabern
Afro Blue

The Chief*, Afro Blue (Gregory Porter)*°, The Man From Hyde Park (Gregory Porter), Fools Rush In (Norah Jones)*°, Don't Misunderstand (Norah Jones), I'll Take Romance (Jane Monheit)*, My One and Only Love (Jane Monheit), Billie's Bounce (Kurt Elling)*, Portrait of Jennie (Kurt Elling), You Needed Me (Kurt Elling), Such Is Life (Alexis Cole)*°, Do It Again (Peter Bernstein), Mozzin', Bobby/Benny/Jymie/Lee/Bu
Harold Mabern (p), Jeremy Pelt (tp)*, Eric Alexander (ts), Steve Turre (tb)°, John Webber (b), Joe Farnsworth (dm) + selon les thèmes : Gregory Porter, Norah Jones, Jane Monheit, Kurt Elling, Alexis Cole(voc), Peter Bernstein (g)
Enregistré les 21 et 29 août 2014, New York

Durée : 1h 09' 32''
Smoke Sessions Records-1503 (http://smokesessionsrecords.com)


Harold Mabern, c’est la générosité sur scène et hors scène; c’est aussi la modestie. Ajouté à ses qualités artistiques de pianiste d’exception, leader autant qu’accompagnateur, dans la lignée esthétique de la grande tradition du piano jazz, de la famille esthétique de McCoy Tyner, cela donne un artiste archétypique du jazz de culture; celui qui ne se récite pas, mais celui qui se vit, pas seulement dans le contenu musical proprement dit, mais au quotidien, dans tous les instants. Quand il joue tout est donc naturellement du jazz, c’est son langage.

On le retrouve ici dans une formation qui évoque les Jazz Messengers d’Art Blakey (tp, ts, tb, p, b, dm), mais dans une formule proposant des rencontres, de différents chanteurs, pour 10 des 14 thèmes, plus 1 en ouverture en quintet (« The Chief ») dédié à John Coltrane, dont c’était un surnom, 2 thèmes en trio en final qui relèvent pour le premier de l’univers tynérien-coltranien (« Mozzin »), et pour le dernier de celui plus funky des Messengers auxquels il est dédié («Bobby, Benny, Jymie, Lee, Bu», soit Bobby Timmons, Benny Golson, Jymie Merritt, Lee Morgan et Buhaina Art Blakey, «Bu» pour les intimes).

Pour la partie consacrée aux chanteurs/ses, aux côtés d’un bel orchestre, et d’un pianiste d’une élégance et d’une écoute exceptionnelle, on retrouve avec plaisir un excellent Gregory Porter, qui possède tous les arguments pour se mettre au niveau spirituel de cet ensemble, comme le «versatile» Kurt Elling, à sa manière, d’abord dans le registre d’Eddie Jefferson puis dans une manière, plus pop, puis plus soul, pour un thème sortant du champ esthétique de ce disque («You Needed Me»), Kurt Elling, dont on connaît l’excellent esprit, la grande culture et les qualités de dynamisme, pour trois thèmes   avec un leader qui se met au diapason des variations esthétiques (Harold colore son jeu et sa formation en fonction des thèmes).
Côté chanteuse, on apprécie l’intervention de Jane Monheit, qui possède une réelle profondeur, et profite pleinement, avec autant de métier que d’esprit, de cette belle rencontre avec des musiciens de haut niveau, dont elle partage l’esthétique, Harold Mabern en particulier. Alexis Cole intervient aussi sobrement, sur un beau thème écrit par Harold Mabern. Reste la rencontre, problématique pour nous dans ce disque, de Norah Jones, personnalité qui relève d’un autre monde, du show business, et pas à la façon d’un Sinatra qui pouvait s’intégrer n’importe où, mais à la façon d’une personne dont l’expression reste artificielle et superficielle, malgré le cadeau que lui fait Harold Mabern d’un duo piano-voix; et malgré ses commentaires.
En guise de notes de livrets, Harold Mabern donne une interview à Damon Smith et commente ce disque, d’ailleurs agréablement pour l’auditeur, les thèmes et les protagonistes, et a un commentaire élogieux et parfois précis pour chacun d’eux.
Dans ce disque, aussi varié qu’une soirée d’anniversaire, il faut encore signaler la présence de Steve Turre (4 thèmes), Jeremy Pelt (6 thèmes), venus compléter, sans se forcer, l’habituel combo d’Harold Mabern (Eric Alexander, John Webber, Joe Farnsworth), et un autre invité sur un thème («Do It Again»), l’excellent Peter Bernstein, qui ne s’est pas non plus fait prier pour faire partie de cette scène new-yorkaise très active.

Car Harold Mabern, c’est aussi la joie de jouer, de faire de la musique, et son entrain, son drive sont de ceux qui électrisent les musiciens de jazz, et ça se ressent pour l’auditeur, les deux dernières pièces étant, à notre avis, la nougatine la plus appréciable de cette pièce montée
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Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueSteve Turre
Spiritman

Bu, Lover Man, Funky Thing, Trayvon's Blues, It's Too Late Now, With a Song in My Heart, ’S Wonderful, Peace, Nangadef,* Spiritman-All Blues
Steve Turre (tb), Bruce Williams (as, ss), Xavier Davis (p), Gerald Cannon (b), Willie Jones III (dm), Chembo Corniel (congas)*
Enregistré le 1er juin 2014, New York

Durée: 1h 09’ 55”
Smoke Sessions Records 1502 (http://smokesessionsrecords.com)


De toute la série récente des disques de ce label new-yorkais qui propose des enregistrements toujours très intéressants d’un jazz de culture, le plus souvent enraciné dans l’héritage du bebop-hard bop, celui des Messengers, d’Horace Silver, voire coltranien, cet opus de Steve Turre est parmi les plus intéressants. Steve Turre (Jazz Hot n°604) aime toujours le jazz comme s’il avait 20 ans, et il conserve dans son jeu très élaboré le feu et l’enthousiasme de son jeune âge. On retrouve ici en ouverture, comme dans le disque d’Harold Mabern sur le même label, un hommage à Art Blakey («Bu»), figure essentielle de la biographie de Steve Ture, aux côtés de Woody Shaw et Roland Kirk. C’est Art Blakey, que lui présenta Woody Shaw, qui emporta à New York, dans ses valises, lors d’un passage à San Francisco, le jeune tromboniste en l’intégrant sur le champ à ses Messengers, comme il le raconte dans les notes de livret, et Steve Turre confie qu’il n’a pas peur de swinguer, car il sait que c’est le fondement du jazz.
Ici, le tromboniste revient à son jeu virtuose de trombone, et s’il parle de Curtis Fuller dans le livret, on ne peut s’empêcher de penser aussi à J. J. Johnson par sa manière sur les ballades («It’s Too Late Now»). Bien sûr, les tempos enlevés et les ensembles évoquent aussi l’univers d’Art Blakey-Horace Silver, et donc Curtis Fuller. Cela dit car Steve Turre connaît ses racines, mais il est par lui-même un formidable instrumentiste, original autant par certaines atmosphères, par l’utilisation des conques et d’effets très expressifs, que par un drive qui le rapproche de son maître Blakey.

A propos de batteur, il y en a un formidable, Willie Jones III, qui en dehors d’avoir fait la couverture de Jazz Hot n°669, dirige aussi un label, et joue ici avec ses qualités de finesse et d’énergie qui le rendent essentiel pour le jazz aujourd’hui. Le reste de la formation est également excellent, avec les brillants Bruce Williams, Xavier Davis et Gerald Cannon, et comme le répertoire, mêlant beaux standards et originaux, a été parfaitement choisi et construit, cela donne un de ces disques qu’on peut passer sans s’en lasser pour écouter toute la richesse musicale, des arrangements, des instrumentistes, les chorus que chacun délivre sans faiblesse.
Le «Lover Man» sur tempo rapide est très beau, Bruce Williams parkérien comme il se doit; le swing et le blues, parfois funky («Funky Thing»), ont toujours la part belle tout au long de cet enregistrement; il y a un bel hommage à Horace Silver («Peace») qui venait de disparaître au moment de l’enregistrement, où Bruce Williams expose le thème avec le beau contrechant du trombone, avant de s’adjuger un beau chorus, et le dernier thème, «All Blues» de Miles Davis, introduit par «Spiritman» de Turre, est une pure merveille, les conques rappellent en effet l’univers de Roland Kirk. Un beau thème est dédié à Trayvon Martin («Trayvon»), l’adolescent abattu en 2012. Gershwin Bros. (’S Wonderful») sont présents pour un thème, de même que Rodgers & Hart («With a Song in My Hart») pour un magnifique up-tempo où brille particulièrement Willie Jones III. «Nangadef» associe un percussionniste, Chembo Corniel,  et le résultat n’en est que meilleur, avec de beaux chorus et une couleur latine en sus.

Tout semble très naturel, très enraciné dans cette musique, savant sans étalage, et c’est pourquoi on parle d’un jazz de culture, celui pour lequel on ne se pose pas la question de savoir si ça swingue, si le blues est présent, si l’expression est au rendez-vous, car ce jazz  à de fertiles racines, et il se sent et se vi
t de l’intérieur autant pour les musiciens que pour l’auditeur.

Yves Sportis
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueJean-Loup Longnon
L'Ours

L'Ours, conte symphonique pour quintette de cuivres et orchestre (1), La Grèce en Automne (2)
(1) Concert Arban : Thierry Caens, Jean-Paul Leroy (tp, fgh), Eric Vernier (h), Yves Favre (tb), Michel Godard (tu) & Orchestre Symphonique Ephémère direction Dominique Rouits : Philippe Slominski, Patrick Fabert, François Chassagnite (tp), François Lemonnier, Jean-Louis Pommier, Denis Leloup (tb), Patrice Petit-Didier (h), Vincent Guyot, Philippe Leloup, Rémy Duplouy (cl), Sylvie Dambrine, Bernard Labiausse, Daniel Martinez, Georges Alirol, Nicole Libraire (fl), Christian Moreau, Gérard Gaudillère (ob), Jean-Claude Montac, Jean-Paul David, Philippe Grech (bsn), strings, Laurence Cabel (hp), Philippe Legris (tu), Emmanuel Roche (tymp), Bertrand Maillot, Didier Sutton, Franck Tortiller (perc) ; (2) Sinfonietta Ephémère direction Jean-Loup Longnon : Jacques Peillon (h), Sylvie Dambrine, Gérard Auger (fl), Rémy Duplouy (cl), Vincent Friberg (ob), Jean-Pierre Gayet (bsn), Nathalie Prouteau (hp), Yvon Kerouanton (celesta), strings, Philippe Macé (tymp), Didier Sutton (perc)

Enregistré (1) décembre 1984, Paris; (2) novembre 1992

Durée: 37' 46''

JLLBB2016 (UVM Distribution)


Il ne s'agit pas là du Jean-Loup Longnon trompettiste, mais du compositeur. «La Grèce en Automne» (4' 39'') est une bonus track(extraite de l'album Cyclades). L'évènement est la réédition de L'Ours, conte symphonique, dédié à Henri Dutilleux (37' 02''). L'Ours (éditions Robert Martin) est une commande de Thierry Caens. Depuis toujours les jazzmen sont fascinés par la «musique classique» (Louis Armstrong vouait une admiration pour Tchaikovsky) : «durant trois ans, la composition de cette pièce avait représenté pour moi, échappant au jazz, l'occasion unique de revenir vers l'indispensable musique "classique", celle ayant imprégné mon enfance et que, d'année en année, je chérissais davantage» (Jean-Loup Longnon). Il se trouve que j'ai participé comme troisième trompette à la création de cette œuvre à Dijon le 12 août 1982 au sein de l'Orchestre Symphonique de l'Académie d'Eté dirigé par Roger Toulet. Il y avait aussi Charles Loerher (tp1), Claude Bonnet (tp2), Joël Vaïsse (tb1), Philippe Renault (tb2), Eric Vernier (h), Marc Dullion (cl1), Martine Cappozzo (fl1). Le Concert Arban, quintette de cuivres, comprenait à cette date Camille Leroy (h) et Gérard Buquet (tu). Il s'agissait d'une première version et je me souviens de la fébrilité de Jean-Loup Longnon, anxieux de savoir si tel passage de violon ou autre est difficile ou non. Ce fut pour nous un étonnement, un ravissement, mais aussi beaucoup de travail. Jean-Loup Longnon a révisé le score pour la forme définitive enregistrée ici (1984) au célèbre studio Davout avec des musiciens bénévoles. Il avait, à juste raison, peur que ce travail connaisse l'oubli après la création ce qui est le lot des "d'œuvres" modernes commandées pour des congrès, colloques, conférences et autres manifestations commises "entre musiciens".
L'autre obstacle est que L'Ours s'écoute sans déplaisir, enfantée à une époque où régnait le terrorisme avant-gardiste des adeptes du sériel qui condamnaient à l'ombre les tenants d'un degré de mélodie et rythme comme Jolivet, Tomasi, Dutilleux, etc. Ces résistants ont gagné, les compositeurs actuels reviennent au sens mélodique et rythmique. L'ombre redevient lumière et l'œuvre symphonique de Jean-Loup Longnon a légitimement droit à une nouvelle vie! Voici L'Ours remixé et remasterisé. Bien sûr, le rôle de l'ours est tenu par le tuba (Michel Godard). C'est lui qui introduit le 1ermouvement, relayé par le quintette de cuivres en fanfare. On notera la belle phrase mélodique du cor (Eric Vernier) reprise par les trompettes. L'entrée de l'orchestre avec la partie de harpe évoque Ravel plus que le développement qui suit (cordes de caractère romantique). Fôret, clairière sont l'argument pour d'intrigantes parties de hautbois, basson, clarinette. Les cuivres se signalent dans la troisième partie du 1er mouvement avec même un solo de bugle (Jean-Paul Leroy, je crois me souvenir) qui l'espace d'un moment swingue. Le tuba ouvre le 2e mouvement. La flûte est sollicitée dans ce nocturne. Percussions et cuivres ouvrent le 3e mouvement de façon virile et rythmique. Jean-Loup Longnon a complété l'œuvre par des variations autour de la note mi et par un mouvement «souvenirs,…, apaisement». La bonus track s'inscrit dans la même esthétique. Longue vie à L'Ours
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Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Buddy Bolden Legacy Band
Back and Forth The King's Fath

Makin' Runs, Make Me a Pallet On Your Floor, High Society Rag, Down By The Riverside, Jelly Roll Blues, My Bucket Got a Hole in It, Buddy's Habits, Careless Love, Buddy Bolden Stomp, Turkey in The Straw-St James Infirmary, Creole Song-If You Don't Shake It You Don't Get no Cake, Basin Street Blues, Buddy Bolden Blues, Get Out of Here*
Fabrizio Cattaneo (tp), Luca Begonia (tb), Marcello Noia (cl), Stefano Guazzo (ss, cl), Roberto Colombo (g), Egidio Colombo (bj), Alberto Malnati (b, voc), Robert Lopez (dm), Elena Ventura (voc)

Enregistré les 23 janvier* et 12 juillet 2015, Varese (Italie)

Durée : 1h 03' 25''

Riserva Sonora 2015/08 (www.riservasonora.com)


Alberto Malnati, musicien d'obédience "moderne" longtemps imperméable au "jazz traditionnel", qui eut l'occasion de jouer avec Plas Johnson et Jesse Davis, n'est tombé sous le charme du feeling néo-orléanais qu'à partir de sa première visite à la Cité du Croissant (1992). Dans le livret il précise:
«I don't know if this record should be defined as Dixieland, or New Orleans revival or New Orleans today's style, I call it JAZZ». En fait, la majorité des titres sonnent «dixieland» principalement du fait du soprano de Stefano Guazzo (préférable à la clarinette qu'il joue rarement). Le programme est assez recherché et détaillé dans le livret (des points sont discutables). Comme le Bechet-Spanier Quartet de 1940, il y a des titres selon cette formule (tp, ss, g, b) qui ne sont pas les moins intéressants: «Make Me A Pallet on Your Floor», «Jelly Roll Blues», «My Bucket Got A Hole In It», «Creole Song», «Basin Street Blues» et «Buddy Bolden Blues» dans lesquels Fabrizio Cattaneo confirme ses qualités de trompettiste issu de la lignée Armstrong. Alberto Malnati est bon bassiste qui sait manier l'archet («Turkey in the Straw»), mais quel fâcheux chanteur! Elena Ventura est préférable dans ce bon «Careless Love». En formation complète (batteur un peu raide), en plus de Cattaneo, on peut apprécier le talent de Luca Begonia (tb) notamment dans «Makin' Runs» de Bunk Johnson, «High Society» et «Buddy's Habits». Belle coda de Fabrizio Cattaneo dans «St James Infirmary». Sympathique, sans plus.

Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Cliquez sur la pochette pour écouter des extraits du disqueDominick Farinacci
Short Stories

Bamboleo, Senor Blues, Soldier's Things, Doha Blues, Sunshine Of Your Love, Tango, Somebody That I Used to Know, Afternoon In Puebla, Black Coffee, Parlour Song
Dominick Farinacci (tp, fgh, arr), Mark Mauldin (tb), Heidi Ruby-Kushious, Brianne Sharkey (fl), Thomas Reed (bcl), Larry Goldings (p, org, celesta), Gabe Bolkosky (vln), Leah Ferguson (vla), Sawyer Thomson (cello), Gil Goldstein (accn, arr), Dean Parks (g), Christian McBride (b), Steve Gadd (dm), Jamey Haddad (perc), Jacob Collier (voc, instr. électroniques), Mike Massy (voc)

Enregistré à Cleveland, date d’enregistrement non précisée

Durée : 55' 04''

Mack Avenue 1112 (www.mackavenue.com)

Dominick Farinacci (né en 1983) nous a été présenté par Wynton Marsalis en 2000 en compagnie de Brandon Lee et Troy Andrews. Ce dernier est le seul à être devenu une star, ce qui n'implique pas une absence de talent chez les deux autres. Farinacci avait déjà neufs albums à son actif avant de signer avec le label Mack Avenue dont voici le premier produit. Il y a trois titres qui, jazzistiquement, dominent: «Bamboleo», un blues low down lent comme le titre ne le laisse pas supposer, où il y a un stop chorus de trompette de grande classe, le langoureux «Black Coffee» (avec sourdine wa-wa) et le funky «Sunshine of Your Love», sur fond d'orgue avec d'excellents solos de Dean Parks (g) et Christian McBride (b), où le leader a quelques inflexions à la Miles Davis (comme dans «Somebody That I Used to Know», avec effets électroniques pour évoquer le Miles dernière manière). L'album se veut par ailleurs très varié, voir mondialiste (très tendance donc). Avec cordes et accordéon, le bien nommé «Tango» est finalement de la variété... de luxe, mais quel superbe son de trompette! Dans «Doha Blues», signé Farinacci, où l'on trouvera un solo de Steve Gadd, Mike Massy donne au début un climat "arabisant", mais le résultat n'a rien à voir avec Ibrahim Maalouf (dont le timbre est arabe) grâce à Dominick Farinacci qui s'exprime avec le lyrisme de Wynton Marsalis. Le seul reproche que l'on puisse faire à ce trompettiste très qualifié c'est d'être trop proche de Wynton Marsalis (en dehors des clins d'œil à Miles cités): «Soldier's Things» le démontre, non seulement le timbre de son est le même, mais aussi les inflexions. Larry Goldings est excellent dans «Afternoon in Puebla»; sa composition «Parlour Song» est aussi adorable que courte. Les cordes quand elles sont là, le sont très discrètement. Bref, dans le contexte d'aujourd'hui du tout et n'importe quoi, c'est là un très bon disque.

Michel Laplace
© Jazz Hot n°677, automne 2016

Sam Coombes Trio
Pace of Change

Perpetual e-motion, Contagion, In the interstice, Mondeville juillet 2013, Interfacing you, Altered asymmetries, Fault lines, Go re-configure, Pace of change, perpetual e-motion (alternate take)
Sam Coombes (as, ss), Yoni Zelnick (b), Julien Charlet (dm)
Enregistré le 5 décembre 2013 et le 7 janvier 2014, Paris
Durée: 58'36''
Pol-e-Math Recordings SCPR01 (Socadisc)


Un saxophone (alto ou soprano) une contrebasse, une batterie, voilà bien la forme de trio la plus audacieuse et la plus exigeante. Si le choix délibéré et le mélange de métriques impaires ne facilitent pas la perception du swing, en revanche, ceux-ci subliment celle du groove, omniprésent. Très dynamique, la section rythmique donne le tournis à l'auditeur et des ailes au soliste. Servie par des virtuoses de leur instrument et, affranchie de tous les codes habituels, cette musique riche, pleine de surprises et de ruptures ne manque ni d'originalité, ni d'énergie. Complexe, elle exige toutefois une écoute très attentive pour être appréciée à sa juste valeur.

Daniel Chauvet
© Jazz Hot n°676, été 2016

Charlie Parker
Intégrale. Volumes 7 à 11

Intégrale Vol. 7, Just Friends, 1949-1950