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Al Mouzon

25 déc. 2016
21 novembre 1948, Charleston, SC - 25 décembre 2016, Los Angeles, CA
© Jazz Hot n°678, hiver 2016-2017
Al Mouzon, Aix-en-Provence, 1978 © Claude Vesco




Alphonse (Al) Lee Mouzon, atteint d'un cancer diagnostiqué en septembre dernier,
est décédé le 25 décembre 2016 à Granada Hills, Los Angeles, Californie.

Al Mouzon, surtout connu pour son rôle majeur dans l’histoire de la batterie jazz fusion, à l’instar de Billy Cobham, était aussi le fondateur et propriétaire du label Tenacious Record, compositeur, arrangeur, producteur et acteur. Il descend en droite ligne d’une lignée mariant Africains, Français et Indiens Pieds-Noirs. Il reçoit sa première éducation musicale, délivrée par un batteur et un saxophoniste, à la Bonds-Wilson High School à Charleston, puis jeune diplômée il s’installe à New York. Il suit tout à la fois des études de musique, d’artiste dramatique (The Lee Strasberg Theatre & Film Institute) et de médecine. Son mentor pour la batterie est Bobby Thomas, le batteur du pianiste Bobby Taylor. Hésitant entre différentes carrières, il choisit la musique et joue en tant que percussionniste dans des «musicals» de Broadway, tel Promises, Promises.

Sa révélation auprès du grand public de jazz se fait au sein de Weather Report dont il est le premier batteur durant un an à partir de 1970 et il est présent sur le premier album éponyme en 1971. En 1972, il rejoint le pianiste McCoy Tyner et fait partie durant deux ans de son quartet, il enregistre quatre albums avec le groupe dont le saisissant Sahara. Entre 1970 et 1973, il est aussi batteur de studio, fort sollicité, et enregistre avec Gil Evans, Roy Ayers, Wayne Shorter, Tim Hardin, Les McCann, John Klemmer, Teruo Nakarama, Norman Connors. Il signe en 1973 son premier album paru chez Blue Note, The Essence of Mystery puis Funky Snakefoot.. C’est avec le Larry Coryell’s Eleventh House (1973-75) qu’il atteint la notoriété des grands batteurs de fusion et devient même l’alter ego du guitariste quand le groupe se reforme en 1977 pour l’enregistrement Back Together Again. Il signe ensuite plusieurs albums sous son nom, toujours pour Blue Note, dans lesquels sont invités Herbie Hancock, Lee Ritenour, Freddie Hubbard… Entre temps, il a enregistré en 1974 avec l’ex-guitariste de Billy Cobham, Tommy Bolin, l’album de fusion Mind Transplant.
 
En 1976, il rejoint, pour une brève et originale expérience, le tromboniste Albert Mangelsdorff et le bassiste Jaco Pastorius, dans un groupe intitulé «Trilogue» qui se produit notamment au Festival de Juan-les-Pins et au Berlin Jazz Days dont le concert a fait l’objet d’un album édité plus tard en 2005.

De 1975 à 1980, Il enregistre auprès de Robin Kenyatta, Al Di Meola, Donald Byrd, Roberta Flack, Bill Summers, Herbie Hancock (3 albums). Très apprécié en Allemagne, on le retrouve sur des albums de Joachim Kuhn, Rölf Kuhn, Jasper Van’t Hoff.

Durant les années 1980, il parcourt le monde en leader de ses propres groupes:
Alphonse Mouzon Band avec Jeff Daniels (key), Doug Norwine (ts), Wilton Ginte (elb); 

Alphonse Mouzon Quintet avec Chuck Manning (ts), David Enos (elb), David Goldblatt (key), Sal Marquez (tp);
Mouzon’s Electric Band avec Bob Malach (ts),Rex Robinson (elb), Robert Etoll (g).
Il produit plusieurs albums dont Back to the Jazz, Love Fantasy, Early Spring. Il participe en coleader à l’étonnant A Molde Album qui réunit Arild Andersen, John Taylor et Bill Frisell.

En 1990, il joue sur la bande sonore du film Dingo aux côtés de Miles Davis où la star fait aussi l’acteur.

Pour un bref moment en 1996, Al Mouzon, retrouve sa passion d’acteur, et il apparaît dans le film de Tom Hanks That Thing You Do où il tient le rôle d’un batteur, et il signe une partie de la musique. Il se met dans la peau de Miles Davis pour interpréter le rôle du trompettiste dans le film The Highlife en 2003, et il apparaît aussi en tant qu’acteur dans les films First Daughter, Ray et The Dukes.

En 1992, il participe à la réunion américano-européenne de Just Friends qui réunit différentes figures du style fusion dans lequel on retrouve Bob Malach (st), Bo Stief (elb), Jasper Van’t Hof (key) et Michaël Urbaniak (vln).

Intéressé par la musique mais aussi par la production et par sa liberté financière, il fonde en 1992 le label Tenacious Records. Il produit alors une série d’albums dont les styles englobent jazz, funk, disco, rap et variété. Tout à la fois, compositeur, producteur, éditeur, musicien, il devient même son représentant de commerce, et je me souviens de l’avoir croisé tenant son propre stand au Midem. Il invente à lui tout seul la formule du 360 assurant à ses produits le total contrôle, de la production à la distribution en passant par les médias et les concerts. Le succès de son album Morning Songs, en 1981, lui avait permis de constater que des titres bien diffusés par les radios pouvaient rapporter gros, et cet album en comportait plusieurs dont certains extraits ont servi longtemps de jingle et ont alimenté ses droits d’auteur et d’éditeur. Son activité dépasse largement celle d’un simple musicien. Il participe à l’entertainment à l’américaine qui symbolise la réussite dans le monde de la musique. Ses compositions et productions ont été utilisées et diffusées dans de nombreuses émissions télévisées d’ABC's Daytime Television, CBS, NBC, des séries à succès telles Santa Barbara, Général Hospital, Sunset Beach, Runaway With Richs and Famous… et même des émissions de sports.

Outre les musiciens déjà cités, Al Mouzon a collaboré avec George Benson, Dizzy Gillespie, Stanley Clarke, Les McCann, Ronnie Laws, Klaus Doldinger's Passport, Ron Carter, Azar Lawrence, Joey DeFrancesco, Michel Legrand, Stanley Turrentine, Hubert Laws, Chet Baker, Randy et Michael Brecker, Ernie Watts, Sonny Rollins, Wallace Roney, Arturo Sandoval, Christian McBride, Kenny Barron, Cedar Walton, George Coleman, Billy Harper, Dave Grusin, Russ Freeman, Kenny G, Horace Parlan, etc., et il a servi la musique auprès de grandes dames du jazz & beyond telles que JoAnne Brackeen, Celia Cruz, Gloria Lynn, Gloria Coleman, Denise Williams, Freda Payne, Shirley Scott, Anita O'Day, Betty Davis…

Ses nombreuses participations au monde du rock et de la variété avec Stevie Wonder, Eric Clapton, Jeff Beck, Carlos Santana, Robert Plant, etc., lui ont permis d’accéder en 1995 au rang de membre du Rock & Roll Hall of Fame.

En 2014, sollicité par le producteur Gerry Gallagher, il participe à l’album El Chicano qui réunit différentes vedettes du rock latin et enregistre en 2016, pour le même producteur, deux titres qui semblent être sa dernière contribution à l’histoire de la musique.

Michel Antonelli
Photo Claude Vesco


Site du label Tenacious Records
www.tenaciousrecords.com     


SELECTION DISCOGRAPHIQUE

Leader
LP/CD 1973. The Essence of Mystery, Blue Note LA059-F
LP/CD 1974. Funky Snakefoot, Blue Note LA222-G
LP/CD 1975. Mind Transplant, Blue Note LA398-G
LP/CD 1976.The Man Incognito, Blue Note, LA584-G
LP 1977. Dream Bug, Tobacoo Road, B/2551
LP/CD 1977. Virtue, MPS 68.130
LP/CD 1978. In Search of a Dream, MPS 68.192
LP/CD 1979, Poussez, Poussez, Vanguard 79412
LP1980. Poussez, Leave That Boy Alone !, Vanguard 99271
LP/CD 1981. Morning Sun, Pausa Records 7107
LP/CD 1981. By All Means, Pausa Records 7087
LP/CD 1982. Distant Lovers, Highrise Entertainments 100AE
LP/CD 1985. The Sky is the Lilmit, Pausa Records 7173
LP/CD 1986. Back To the Jazz, L+R Records 45.001
LP/CD 1987. Love, Fantasy, Optimism Incorporated 7173
LP/CD 1988. Eary Spring, Optimism Incorporated 6002
CD 1992. The Survivor, Tenacious Records 9201-2
CD 1994, On top of the World, Tenacious Records 9206-2
CD 1996. The Night Is Still Young, Tenacious Records 9211-2
CD 1981. Alphonse Mouzon Quintet, Live in Hollywood, Tenacious Records 9213-2
CD 2008. Jazz in Bel-Air, Tenacious Records 9214-2
CD 2011. Angel Faces, Tenacious Records 9216-2

Coleader
LP/CD 1977. Albert Mangelsdorff, Alphonse Mouzon, Jaco Pastorius, Trilogue -Live at the Berlin Jazz Days, MPS 15424
LP/CD 1977. Coryel/Mouzon, Back Together, Atlantic 421-255
LP/CD 1982. Arild Andersen, John Taylor, Bill Frisell, Alphonse Mouzon, The Molde Concert, ECM 1236
LP/CD 1985. Alphonse Mouzon & Larry Coryell, The 11th House, Pausa Records, Metronome 829 252-1
CD 1991. Infinity & Alphonse Mouzon, Now, Inak 9004
CD 1992. Just Friend, Nevertheless, In+Out Records 7015-2
CD 1999. Tommy Bolin & Alphonse Mouzon, Fusion Jam, Tommy Bolin Archives 1
CD 2008. Azar Lawrence, Nate Morgan, Henry Franklin, Alphonse Mouzon, Prayer For My Ancestors, Furthermore 002

Sideman
LP/CD 1970. Gil Evans, Gil Evans, Ampex Records 10102
LP/CD 1970. Roy Ayers, Uniquity, Polydor 24-4049
LP/CD 1971. Weather Report, Weather Report, Columbia 30661
LP/CD 1971. Wayne Shorter, Odissey of Iska, Blue Note 84363
LP/CD 1971. Tim Hardin, Bird On a Wire, Columbia 30551
LP/CD 1972. Les McCann, Invitation To Openness, Atlantic 1603
LP/CD 1972. McCoy Tyner, Sahara, Milestone 9039
LP/CD 1973. McCoy Tyner, Song of the New World, Milestone 9049
LP/CD 1973. McCoy Tyner, Song For My Lady, Milestone 9044
LP/CD 1973. McCoy Tyner, Enlightenment, Milestone 55001
LP/CD 1974. The Eleven House With Larry Coryell, Intoducing the Eleventh House, Vanguard 79342
LP 1974. John Klemmer, Magic And Movement, Impulse 9269
LP/CD 1974. Robin Kenyatta, Stompin’ At the Savoy, Atlantic 1656
LP 1975. Jeremy Steig, Temple of Birth, Columbia 33297
LP/CD 1975. Larry Coryell, The Essential, Vanguard 75/76
LP/CD 1975. Larry Coryell, Planet End, Vanguard 79367
LP/CD 1975. Roberta Flack, Feel Like Makin’ Love, Atlantic 18131
LP/CD 1975. The Eleven House Featuring Larry Coryell, Level One, Arista 4052
LP/CD 1976. Joachim Kuhn feat. Al Mouzon, Hip Elegy, MPS/Basf 064-99399
LP/CD 1976. Al Di Meola, Land of the Midnight Sun, Columbia 34074
LP/CD 1976. Donald Byrd, Caricatures, Blue Note 633-G
LP/CD 1977. Bill Summers, Feel the Heat, Prestige 10102
LP 1977. Joachim-Ernst Berendt, Was Is Jazz?, MPS 88.032-2
LP 1977. Robin Kenyatta, Beggars And Stealers, Muse Records 5095
LP/CD 1978. Fania All Stars, Live, Fania Records 00515
LP 1978. Jasper Van’t Hof, However, MPS 5D 064-60410
LP/CD 1978. Larry Coryell & the Eleventh House, At Montreux, Vanguard 79410
LP 1978. Albert Mangelsdorff, Star Edition, MPS 0088.040-2
LP/CD 1979, Herbie Hancock, Directstep, CBS/Sony 1032
LP/CD 1980, Herbie Hancock, Mr Hands, Columbia 36578
LP/CD 1980, Herbie Hancock, Monster, Columbia 36415
LP 1980. Jasper Van’t Hof, Live in Montreux, Pausa 7084
LP 1980. Rolf Kühn, Cucu Ear, MPS 0068.259
LP/CD 1981, Herbie Hancock, Magic Windows, Columbia 37387
CD 1988. Passport, Talk Back WEA 243 871-2
CD 1989. Final Notice! Featuring Alphonse Mouzon, As You Wish,  Jazzline 11121
CD 1991. Miles Davis & Michel Legrand, Dingo, Warner Bros Records 7599-26438-2
CD 1995. Norman Connors, Dance of Magic/Dark of Light, Sequel Records 683
CD 1995. Betty Davis, Crashin’ From Passion, P-Vine Records 1993
CD 1995. Passport, Spirit of Continuity-The Passport Anthology, WEA 0630-10923-2,
CD 1996. Paul Jackson Jr, Never Alone : Duets, Blue Note 7243 8 37630 2 3
CD 1999. Larry Coryell, The Eleventh House, Improvisations, Vanguard 2 79540
CD 2000. Al Di Meola, Anthology, Sony Music 63556
CD 2008. Joe Cuba, Cocinando La Salsa (Cookin’ the Sauce), Fania 773 130 402-2
CD 2008. Albert Mangelsdorff, Live, MPS 06025 1779742
CD 2009. Alex Nester, Rattle the Walls, Not on Label (Alex Nester Self-released)
CD 2013. Herbie Hancock, Rarities Sampler, Legacy 8888378962

FILMS
Acteur
Dingo de Rolf De Heer (1991)
That Thing You Do de Tom Hanks (1996)
Ray de Taylor Hackford (2004)
The Dukes de Robert Davi (2007)…

Musicien
DVD 2010. Weather Report, Live in Germany 1971, Gonzo Media Group HST001


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